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Por primera vez miden el desarrollo de la función cerebral del feto

Un estudio publicado en la revista Science Translational Medicine, podría servir en un futuro para la detección de trastornos neurológicos

Un estudio publicado en la revista Science Translational Medicine, podría servir en un futuro para la detección de trastornos neurológicos, como el autismo, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad o la dislexia, que se cree surgen a partir de una interrupción en la comunicación del sistema del cerebro del feto.

El equipo científico que participó del trabajo, utilizó una técnica conocida como imagen por resonancia magnética funcional (IRMf) para visualizar en tiempo real los signos de comunicación entre las diferentes partes del cerebro del feto.

Moriah Thomason, autor de estudio, explicó que muchos procesos no se pueden detectar con una foto, pero ahora con este nuevo método se puede mostrar el desarrollo del cerebro en el útero a partir de la observación de la actividad cerebral.

Los especialistas de la Wayne State University, en Detroit, Estados Unidos, han observado hasta ahora a 110 mujeres embarazadas entre las 24 y 38 semanas. No obstante, siguen reclutando pacientes para extender el estudio.

Thomason señaló que la mayoría de los fetos que se han escaneado son sanos y se les ha hecho un seguimiento después de nacer. El objetivo es relacionar los progresos una vez nacidos con los que observamos en el útero.

La especialista consideró que esta herramienta puede ser más útil para detectar trastornos que para predecir si un niño es más inteligente que otro y aclaró que la presentación actual es una nueva herramienta, ya queda en manos de la comunidad científica utilizarla para investigaciones subsiguientes.

Thomason indicó que el siguiente paso sería definir un poco más cómo se forma la red neuronal en el cerebro. Cuando empezó el estudio no se sabía si podrían hacer la medición o  comprobar que el sistema del cerebro de un feto de 24 semanas es muy parecido al que vimos más tarde.

Agregó que es sólo el punto de partida. Todavía queda mucho trabajo por delante para definir cómo lucen esas redes; y sólo entonces creo que el paso natural sería comparar enfermedades o desarrollos anormales con desarrollos sanos.

Los investigadores también descubrieron que las áreas del cerebro que están en la misma zona pero en lados opuestos tenían conexiones más fuertes cuando la distancia entre ellos era menor.

Para los autores del estudio, este fenómeno tiene sentido tomando en cuenta lo que se sabe hasta ahora sobre el desarrollo cerebral de los niños. En la medida en que crecen, las conexiones del cerebro viajan distancias más largas.

La investigación determinó además que las conexiones cerebrales en los fetos cubren primero distancias cortas.

Bitácora Médica

[Fuente: BBC Mundo-salud]

Trabajo original en la revista Science Translational Medicine (en inglés): http://stm.sciencemag.org/content/5/173/173ra24

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