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Higiene de las manos en hospitales evita infecciones

El contacto con las manos del personal de los centros de salud es la principal causa de infecciones. De cada 100 pacientes, siete contraen alguna enfermedad en centros sanitarios

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló que el contacto con las manos del personal de los servicios de salud constituye uno de los principales vehículos de transmisión de infecciones en los centros hospitalarios.

El organismo indicó que las infecciones asociadas a los centros de salud aparecen –generalmente- después de un contacto entre el profesional sanitario y el paciente, por la transmisión de los gérmenes presentes en las manos.

Las infecciones más habituales son las de las vías urinarias, en zonas que han sido intervenidas quirúrgicamente, las neumonías o las septicemias.

Según datos mundiales que recopiló la OMS, de cada 100 pacientes hospitalizados, al menos siete en los países desarrollados y diez en los países en vías de desarrollo contraen una infección asociada a los centros sanitarios. En el caso de los cuidados intensivos, la tasa alcanza al 30% de pacientes.

Al respecto, la agencia para la salud de la Organización de las Naciones Unidas consideró que es necesario formar al personal sobre la cuestión de la higiene de manos, proporcionarles una solución hidroalcohólica, controlar las buenas prácticas y poner recordatorios en lugares claves.

La estrategia de la OMS para la higiene de las manos ha sido aprobada por primera vez en 43 hospitales ubicados zonas geográficas y económicas muy distintas, como Arabia Saudí, Costa Rica, Italia, Malí y Pakistán. Esta iniciativa forma parte de un estudio cuyos resultados han sido publicados en la revista The Lancet Infectious Diseases.

En el periodo en que esta estrategia se aplicó en los centros médicos de esos países –entre diciembre de 2006 y diciembre de 2008– el respeto de las buenas prácticas de higiene de las manos pasó de un 51% a un 67%.

Benedetta Allegranzi , responsable del programa Una curación limpia es una cura segura de la OMS , señaló que la iniciativa ha tenido incluso un impacto mayor en los países de ingresos bajos y medios, que en aquellos de ingresos más elevados.

Liam Donaldson, responsable del área de Seguridad de los Pacientes en la OMS, indicó que las intervenciones más simples y más económicas son a veces las que tienen un mayor impacto. Ahora tenemos métodos para poner fin a enfermedades y muertes evitables.

Hasta el momento, la estrategia de la OMS ha sido aplicada en un total de 15.700 estructuras sanitarias en 168 países y los resultados del estudio corroboran su validez como referencia universal.

Bitácora Médica

Fuente

  • elmundo.es

Para acceder al trabajo completo en The Lancet Infectious Diseases aquí

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