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[Entrevista] Noelle Larson, especialista en Cirugía Ortopédica

“La escoliosis empeora a medida que el niño crece”

La especialista en escoliosis de la Clínica Mayo explicó una nueva técnica para tratar la desviación de la columna vertebral en niños pequeños

Noelle Larson, del departamento de Cirugía Ortopédica, división de Pediatría Ortopédica de Clínica Mayo, aclara –en esta entrevista- dudas sobre la escoliosis y explica la técnica Mehta Casting -desarrollada por Min H. Mehta, cirujano ortopédico y miembro de la Asociación de Escoliosis de Reino Unido-.

Este método provee una alternativa de tratamiento no invasivo, que en algunos casos puede corregir la curvatura de la columna vertebral en niños pequeños.

P: ¿Qué es la escoliosis y qué tan común es en los niños?

R: La escoliosis es una curvatura de la columna vertebral hacia los lados. Suele ir acompañada de una torsión o rotación del tronco, creando una prominencia de las costillas o del músculo alrededor de la parte baja de la espalda.

Uno de cada trescientos niños tendrá una curvatura moderada de la columna vertebral.  La escoliosis se diagnostica con mayor frecuencia en infantes mayores de 10 años.  Habitualmente, la curva se hace notar durante el periodo del estirón de la adolescencia.

P: ¿Por qué se atribuye a edades tempranas?

R: El crecimiento del niño hace que las curvas de la escoliosis tiendan a empeorar con el paso del tiempo. Se piensa que esta desviación en niños se debe a una alteración del crecimiento de la columna vertebral.

P: ¿A qué edad suele aparecer en los niños y cómo se manifiesta?

R: La escoliosis es más común en niños mayores de 10 años.  La mejor manera de detectarla es hacer que el infante se incline para tocar sus pies y examinar la espalda para observar cualquier asimetría o prominencia.  Los padres pueden notar que los hombros, la parte frontal de las costillas, la cintura o el omóplato del menor se ven desiguales.

P: ¿Cómo afecta la calidad de vida de estos niños?

R: La escoliosis se presenta generalmente sin dolor.  La curvatura puede progresar a lo largo de la vida y –finalmente- causar problemas pulmonares, dolor de espalda en la edad adulta y puede ser muy deformante.

La escoliosis empeora a medida que el niño crece, de manera que una curva severa en un adolescente puede progresar un poco.  Sin embargo, en un niño pequeño casi siempre avanza y en los siguientes 10 años puede llegar a ser muy grave y conducir a problemas pulmonares que amenazan la vida en la edad adulta.

P: ¿Cómo se diagnostica?  ¿Hay exámenes que se puedan hacer?

R: La escoliosis normalmente se puede observar mediante el examen clínico. Para diagnosticar el tipo y gravedad de la curva es necesaria una radiografía.   La mayoría de las escoliosis no están asociadas a otras condiciones. Sin embargo, todos los niños con escoliosis deben hacerse un examen clínico exhaustivo para detectar un posible e infrecuente problema neurológico subyacente.

En ciertos casos, particularmente en niños menores de 10 años, es necesaria una resonancia magnética para la detección de anomalías de la médula espinal que podrían estar causando la escoliosis.

P: ¿Qué tipo de tratamientos se han utilizado hasta ahora y qué problemas surgen de estos tratamientos?

R: Para el tratamiento de la escoliosis se han utilizado el enderezamiento con aparatos ortopédicos, la cirugía y el yeso.  Este último fue utilizado anteriormente para tratar todo tipo de escoliosis y fue uno de los pilares del tratamiento en la década de los 60.

Min Mehta, cirujano ortopédico y miembro de la Asociación de Escoliosis de Reino Unido, lo ha vuelto a popularizar, específicamente para el tratamiento de la escoliosis en niños menores de 5 años.

En comparación con los anteriores tipos de enyesado, ahora los niños pueden caminar fácilmente y moverse en el Mehta molde.  El molde va sobre los hombros -por lo tanto- los infantes parecen tener menos problemas con los bordes del yeso sobre el pecho y debajo de los brazos.

El yeso se reserva para las curvas que son demasiado grandes para usar un aparato ortopédico y para los niños con curvas idiopáticas infantiles, en cuyo caso puede ser curativo.  El aparato ortopédico funciona bien para prevenir que una curva empeore pero, en ciertos casos, el yeso puede corregir una escoliosis.

La cirugía -aunque en su mayor parte es segura- puede dar lugar a complicaciones.  El tratamiento quirúrgico requiere -a menudo- repetir la cirugía dos veces al año hasta que la mayor parte del crecimiento del esqueleto se haya completado.

P: ¿Cuáles son las ventajas del  Yeso de Mehta?

R: No se practica cirugía, por lo que hay menos riesgos. En contraste con un aparato ortopédico, el molde no puede ser removido, de manera que el niño lo está usando todo el tiempo.

P: ¿Para quién es adecuado y para quién no?

R: Para menores entre 9 meses y 5 años de edad con escoliosis progresiva o grave.

Puede no ser beneficioso para niños mayores de esa edad y tornarse más difícil.  Además, es probable que no valga la pena aplicarlo para las curvas más pequeñas que pueden ser controladas de manera efectiva con un aparato inmovilizador.

P: ¿Se pueden presentar riesgos o complicaciones?

R: En raras ocasiones, con el primer molde los niños pueden tener problemas para respirar, en esos casos, se retira normalmente. Después de colocar, los niños son monitoreados durante varias horas para asegurarse de que no hay problemas.  El  molde debe mantenerse seco, de lo contrario, los niños pueden hacer todo tipo de actividades en éste.

P: ¿Cuál es el porcentaje de efectividad? ¿Ofrece una total curación?

R: Para algunos menores con escoliosis idiopática -sin condición neurológica u otros síndromes-  el yeso puede ser curativo, especialmente si la curvatura no es demasiado grande y el tratamiento se inicia temprano (antes de los 2 años de edad).

En otros niños, el objetivo del yeso es corregir la curva de modo que sea lo suficientemente pequeña para aplicar un tratamiento ortopédico efectivo.  En otros casos, se busca retrasar la cirugía hasta que el paciente sea mayor y más capaz de tolerarla.  Casi todos los afectados van a experimentar una mejoría en su curvatura después de haber sido enyesados.

Bitácora Médica

Fuente

  • Clínica Mayo

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