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[ENTREVISTA] Eduardo Márquez Martín, neumólogo

“La EPOC será la tercera causa de muerte en 2020”

¿La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) tiene cura? ¿Es complicado establecer un diagnóstico? ¿Cuáles son los factores de riesgo? Eduardo Márquez Martín, neumólogo, despeja las dudas más comunes sobre esta patología silenciosa cuyo diagnóstico no llega al 17% de los afectados

epocLa EPOC es el acrónimo de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, la patología crónica respiratoria más prevalente. En la actualidad, 10,2% de la población mayor de 40 años la padece y se calcula que alrededor del 30% de las personas fumadoras la desarrollarán (es conocida como la enfermedad de los fumadores).

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica se caracteriza por la disminución de la capacidad pulmonar, ahogo, tos crónica e infecciones frecuentes, síntomas que pueden ser leves o llegar a situaciones graves de invalidez. Es una patología ampliamente subdiagnosticada y con una morbimortalidad elevada.

Compartimos una entrevista que le hizo Sinc (Servicio de Información y Noticias Científicas) a Eduardo Márquez Martín, neumólogo y secretario del área de EPOC de la Sociedad Española del Aparato Respiratorio.

¿La EPOC tiene cura?

No, pero es fácilmente prevenible. El mecanismo de producción de la enfermedad es el tabaco, aunque raramente hablamos de EPOC en personas fumadoras por debajo de 40 años. Por ello, la forma de frenar su avance es mediante la deshabituación de su consumo.

¿Cuántos afectados hay en España?

Según los últimos datos del Estudio Epidemiológico de la EPOC en España(EPI-SCAN), se estima que de los más de 21 millones de españoles que hay entre 40 y 80 años, más de dos millones padecen EPOC. Y de estos dos millones, un 10% son hombres y un 5%, mujeres. Sin embargo, el gran problema de la EPOC es el subdiagnóstico, que ronda el 73%. Por tanto, habría más de un millón y medio de españoles que sufrirían la EPOC pero que estarían sin tratamiento.

¿Es complicado establecer un diagnóstico?

Es muy sencillo. Basta con realizar una espirometría, una prueba en la que el paciente sopla a través de un tubo de cartón y se mide la capacidad respiratoria del paciente para saber  si hay una obstrucción.

¿Se debe entonces a un desconocimiento sobre la enfermedad?

Es muy importante que los médicos y las sociedades científicas informemos a la sociedad sobre qué es la EPOC. También que el fumador –que potencialmente puede padecer esta enfermedad– conozca los síntomas de la misma. Si no los conoce, no va a acudir al médico para saber qué le pasa y qué soluciones se le puede dar. Y por último, hay que formar a los médicos de atención primaria para que sepan detectar sus síntomas.

¿Cuáles son los datos de la mortalidad por EPOC?

El número de muertes tiene una tendencia claramente ascendente. Actualmente es la cuarta causa de muerte en el mundo, pero se estima que escalará hasta una tercera posición en torno a 2020. En España, cada año mueren 18.000 españoles por EPOC, lo que la ha convertido en la primera causa de muerte evitable en España.

Sobre el tratamiento, ¿cuáles son las últimas novedades?

Lo fundamental es que el enfermo deje de fumar. Es el único tratamiento que ha demostrado que aumenta la supervivencia de la enfermedad. De forma paralela se toman otros tratamientos por vía inhalada. Por un lado, se recetan broncodilatadores, básicos para abrir los bronquios y que el aire pueda entrar con mayor facilidad. Por otro, se recetan antiinflamatorios, como los corticoides inhalados, para reducir la inflamación que se produce en los bronquios y atenuar los síntomas.

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¿Qué es la EPOC?

Según describe la Organización Mundial de la Salud (OMS), la enfermedad pulmonar obstructiva crónica no es una sola enfermedad, sino un concepto general que designa diversas dolencias pulmonares crónicas que limitan el flujo de aire en los pulmones. Los síntomas más comunes son la disnea, o “falta de aliento”, una excesiva producción de esputo y una tos crónica. Sin embargo, la EPOC no es sólo la “tos del fumador”, sino una enfermedad pulmonar potencialmente mortal que conduce de forma progresiva a la muerte.

Factores de riesgo

  • Tabaquismo
  • Contaminación del aire en locales cerrados (por ejemplo a causa del combustible de biomasa usado para cocinar y como medio de calefacción)
  • Contaminación del aire exterior
  • Polvos y productos químicos (vapores, sustancias irritantes y gases) en el medio laboral

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC es una patología silenciosa cuyo diagnóstico no llega al 17% de los afectados”

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BITÁCORA MÉDICA con información de SINC (Servicio de Información y Noticias Científicas)

 

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