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Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

¿Principal causa del EPOC? El humo del tabaco

Es una de las patologías más comunes de los pulmones que causa dificultad para respirar. Si bien no tiene cura, hay varios tratamientos que pueden ayudar a controlar sus síntomas y a mejorar la calidad de vida de los pacientes

lungLa Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se caracteriza por un bloqueo persistente del flujo de aire. Se trata de una enfermedad -generalmente subdiagnosticada- que altera la respiración y no es totalmente reversible, indica un documento informativo de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Síntomas

Los síntomas más frecuentes de la EPOC son la disnea (falta de aire), la expectoración anormal y la tos crónica. A medida que la enfermedad avanza, pueden hacerse muy difíciles actividades cotidianas como subir unos escalones o, por ejemplo, llevar una maleta.

Factores de riesgo de la EPOC

La EPOC es prevenible y su principal causa es el humo del tabaco (fumadores activos y pasivos). Otros factores de riesgo son:

  • la contaminación del aire de interiores (por ejemplo, la derivada de la utilización de combustibles sólidos en la cocina y la calefacción)
  • la contaminación del aire exterior
  • la exposición laboral a polvos y productos químicos (vapores, irritantes y gases)
  • las infecciones repetidas de las vías respiratorias inferiores en la infancia

Se prevé que, en ausencia de educación e iniciativas para reducir los riesgos, y en particular la exposición al humo del tabaco, las muertes por EPOC aumenten en más de un 30% en los próximos 10 años.

¿Cómo se diagnostica?

La presencia de EPOC se confirma con una prueba diagnóstica simple, llamada espirometría, que mide la cantidad y la velocidad del aire inspirado y espirado. Como tiene una evolución lenta, generalmente se diagnostica en personas de 40 años o más.

Documentos médicos indican que la enfermedad no se cura, pero hay varios tratamientos que pueden ayudar a controlar sus síntomas y a mejorar la calidad de vida de los pacientes (.por ejemplo, los medicamentos broncodilatadores).

La disponibilidad de opciones terapéuticas para la EPOC varía según los recursos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó una directriz con recomendaciones específicas para el tratamiento de la enfermedad pulmonar en la atención primaria en entornos con pocos recursos.

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Datos y cifras de interés sobre el EPOC

  • Se calcula que hubo 64 millones de personas con EPOC en 2004
  • En 2005 murieron por esta causa más de 3 millones de personas: representa un 5% de todas las muertes registradas ese año
  • Aproximadamente un 90% de las muertes por EPOC se producen en países de bajos y medianos ingresos
  • La principal causa de la EPOC es el humo del tabaco (fumadores activos y pasivos)
  • En la actualidad, afecta casi por igual a ambos sexos, en parte debido al aumento del consumo de tabaco entre las mujeres de los países de ingresos elevados
  • La EPOC no es curable, pero el tratamiento puede retrasar su progresión
  • Se prevé que las muertes por EPOC aumenten en más de un 30% en los próximos 10 años, estima la OMS

La EPOC no es curable, pero el tratamiento puede retrasar su progresión

BITÁCORA MÉDICA 

Fuente

  • Organización Mundial de la Salud

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