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Endocrinología y Nutrición

Una dieta rica en verduras favorece la buena salud del páncreas

Un nuevo estudio realizado en el Instituto Karolinska (Estocolmo, Suecia),  sugiere que una dieta rica en verduras podría ayudar a prevenir la pancreatitis aguda. El objetivo de la investigación fue comprender mejor una posible relación entre los niveles de antioxidantes -que se ven afectados por la dieta- y un mayor riesgo de pancreatitis aguda. Localizado detrás del estómago, el páncreas produce enzimas digestivas para descomponer los alimentos. La pancreatitis aguda es una enfermedad potencialmente letal que ocurre cuando esas enzimas comienzan a devorar al mismo páncreas. Los investigadores examinaron a 80 mil adultos suecos durante once años, después de que respondieran preguntas sobre sus dietas. El estudio arrojó que 320 de los participantes desarrollaron casos de pancreatitis aguda que no estaban relacionados con cálculos biliares, una causa común de la enfermedad. En promedio, los encuestados comían casi 2 porciones de frutas al día, y unas 2,5 porciones de verduras. El equipo de especialistas encontró que el riesgo de pancreatitis aguda no pareció tener nada que ver con la cantidad de fruta consumida por las personas. Sin embargo, las verduras parecieron ser un factor importante de prevención. Tras ajustar sus estadísticas y contrastar resultados, los investigadores hallaron que quienes comían más ...

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¿Conoce los efectos del mercurio en la salud?

El mercurio existe en varias formas: elemental (o metálico) e inorgánico (al que la gente se puede ver expuesta en ciertos trabajos); u orgánico (como el metilmercurio, que penetra en el cuerpo humano por vía alimentaria). Estas tres formas de mercurio difieren por su grado de toxicidad y sus efectos sobre los sistemas nervioso e inmunitario, el aparato digestivo, la piel y los pulmones riñones y ojos. Presente de forma natural en la corteza terrestre, el mercurio puede provenir de la actividad volcánica, la erosión de las rocas o la actividad humana. Esta última es la principal causa de las emisiones de mercurio, procedentes sobre todo de la combustión de carbón en centrales eléctricas, calefacciones y cocinas, de procesos industriales, de la incineración de residuos y de la extracción minera de mercurio, oro y otros metales. Una vez liberado el mercurio al medio, ciertas bacterias pueden transformarlo en metilmercurio. Este se acumula entonces en peces y mariscos (se entiende por bioacumulación una concentración de la sustancia más elevada en el organismo que en su entorno). El metilmercurio pasa también por un proceso de bioamplificación: los grandes peces depredadores, por ejemplo, tienen más probabilidades de presentar niveles elevados de mercurio por ...

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Asocian bajo consumo de ácido fólico en embarazo con autismo

En un estudio realizado en California (Estados Unidos), las madres de niños autistas recordaron haber consumido menos ácido fólico a través de los alimentos y los suplementos en los primeros meses del embarazo que las madres de niños sin ese trastorno. Cumplir la recomendación de ingerir por lo menos 600 microgramos diarios de ácido fólico el primer mes de gestación estuvo asociado con un 38 por ciento menos riesgo de tener un bebé con autismo o síndrome de Asperger, publicó el American Journal of Clinical Nutrition. Rebecca Schmidt, autora principal del estudio del University of California, dijo: “Surgieron muchas hipótesis sobre si la fortificación de los alimentos con ácido fólico en Estados Unidos podrían haber aumentado la prevalencia de los trastornos del espectro autista”. Edward Quadros, del Centro Médico Downstate de SUNY, Brooklyn, Nueva York, al conocer los resultados opinó: “El folato es crítico durante la gestación; y el primer año de vida, cuando el cerebro está desarrollando las conexiones. La deficiencia de folato altera una gran cantidad de funciones cerebrales”. Primeros meses, lo más importante El equipo de Schmidt entrevistó a las madres de 429 preescolares con algún trastorno del espectro autista y de 278 niños con desarrollo normal. ...

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Una medicina grata al paladar: el chocolate

La reputación del cacao venezolano –base del chocolate-  se remonta a los tiempos de la colonia y no en vano se utilizó el término de “gran cacao” para designar a los ricos terratenientes que basaron sus fortunas en el cultivo y exportación del fruto (y algunos llegaron a comprar sus títulos nobiliarios con esos ingresos), de modo que existe una larga tradición de considerar al cacao venezolano como “el mejor del mundo”. En fecha tan reciente como julio de 2011 BBC Mundo en un artículo titulado “El mejor cacao del mundo teme el control estatal” afirmaba: “Los granos de cacao criollo o nativo de Venezuela son buscados por los chocolateros de todo el mundo por su falta de amargura y su sabor … Produce una prima de hasta US$ 1.000 por tonelada por encima del precio promedio del mercado … Los aficionados dicen que contiene toques de almendra, caramelo y azúcar moreno.” Tal vez el país donde más se aprecia esa calidad aromática única del cacao venezolano (especialmente la variedad porcelana y el procedente de Chuao) sea Francia donde los grandes productores de chocolate (liderados por Valrhona) observan la regla de oro para obtener el producto final favorecido por sus ...

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La mayoría de las madres primerizas no logran amamantar como quisieran

Dos tercios de las madres primerizas que quieren alimentar a sus bebés con lactancia exclusiva durante varios meses o más no logran hacerlo, según revela una investigación estadounidense. Un equipo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés) identificó varios factores que podrían influir, como el trabajo del personal del hospital en las primeras horas y días después del parto. “Los hospitales tienen un papel importante. Es un período breve, pero muy crítico”, dijo Cria Perrine, epidemióloga de los CDC. El equipo de Perrine utilizó información de un estudio previo sobre más de 3.000 embarazadas controladas entre el 2005 y el 2007. Todas las embarazadas de la muestra eran mayores de 18 años, con una gestación de por lo menos 35 semanas y un bebé de 2,5 kilogramos aproximadamente al nacer. Los resultados que hizo público Perrine fueron los siguientes: el 60 por ciento quería alimentar a su bebé con lactancia exclusiva entre varias semanas y siete meses o más. La mayoría de esas mujeres (el 85 por ciento) quería hacerlo durante tres meses o más. Sin embargo, sólo el 32 por ciento logró hacerlo. Muchas suspendieron la ...

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