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Endocrinología y Nutrición

Más infecciones por comer alimentos crudos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó que cada año se producen en el mundo más de 56 millones de casos de trematodiasis de transmisión alimentaria, una infección causada por un tipo de gusanos llamados ‘duelas’. Esta infección se produce cuando se come pescado, marisco o verduras crudas o poco cocidas que tienen en su interior las larvas de este parásito. Las especies que con mayor frecuencia afectan a los humanos son ‘Clonorchis’, ‘Opisthorchis’, ‘Fasciola’ y ‘Paragonimus’, que en algunos casos puede acabar provocando la muerte. Por ejemplo, en 2005 se registraron 7 mil fallecimientos por este tipo de parasitosis. La OMS explica que se trata de una infección muy extendida: se han notificado casos en más de 70 países, siendo las regiones más afectadas Asia sudoriental y América Latina, donde las trematodiasis de transmisión alimentaria representan un problema sanitario de importancia. No obstante, reconocen que no hay datos confiables sobre África. En los lugares afectados, la transmisión suele limitarse a ciertas zonas y se relaciona con factores conductuales y ambientales, como los hábitos alimentarios de las personas, los métodos de producción y preparación de los alimentos y la distribución de las especies de huéspedes. Sintomatología Generalmente, los afectados ...

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La importancia de la nutrición en la infancia

La adecuada nutrición materno-infantil es uno de los factores condicionantes para el logro del potencial de crecimiento y desarrollo en el ser humano. La desnutrición materno-infantil contribuye en más de un tercio de la mortalidad infantil y más de 10% de la carga global de enfermedad. El crecimiento  durante la infancia es un indicador principal en la salud de un niño, y su evolución desde el momento de la concepción hasta el final de la adolescencia tiene consecuencias en cada una de las etapas fisiológicas de la vida. La relación entre crecimiento y nutrición supone la interacción extremadamente compleja entre muchos factores: genéticos, raciales, medioambientales, culturales y socioeconómicos. La globalización de patrones alimentarios y de actividad física ha modificado el mapa mundial de la malnutrición. En la Región de las Américas, los problemas de desnutrición coexisten cada vez más con problemas de sobrealimentación. La desnutrición afecta básicamente a los lactantes y los niños menores de 2 años y se manifiesta como retraso del crecimiento y anemia. El sobrepeso y la obesidad se están convirtiendo en problemas crecientes que contribuyen a la hipertensión, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes de tipo II entre los adultos. El conocimiento en Nutrición Infantil debe ...

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Sugieren cuidados paliativos para pacientes con diabetes Tipo 2

Un estudio del Centro Médico de la VA de San Francisco y la Universidad de California, publicado en la revista Journal of General Internal Medicine, indicó que el 50 por ciento de los pacientes con diabetes Tipo 2 afirman que sufren de dolor agudo y crónico,  y alrededor de una cuarta parte, de una amplia variedad de síntomas como daño nervioso, fatiga y depresión. Los investigadores sugieren como resultado, un tratamiento especializado conocido como atención paliativa, que se enfoca en aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente con patologías crónicas. Rebecca Sudore, vocera del centro médico y profesora de la universidad, señaló en un comunicado que el cuidado paliativo ya comenzó a integrarse en la atención ofrecida a los pacientes de cáncer, insuficiencia cardiaca e insuficiencia renal. Sin embargo, los resultados del estudio resaltan la necesidad de ampliar también este modelo a la gestión de la diabetes. El trabajo consistió en examinar a más de 13 mil adultos entre 30 y 75 años de edad con diabetes Tipo 2. Los resultados arrojaron que además de dolor crónico, fatiga y depresión, alrededor de uno de cada cuatro pacientes reportó neuropatía -hormigueo o entumecimiento en las manos, piernas ...

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La alimentación sana influye en el coeficiente intelectual de los niños

Un estudio de The University of Adelaide (Australia), reveló que los bebés y niños pequeños alimentados con una dieta saludable podría tener coeficientes intelectuales (CI) ligeramente más altos cuando alcancen los ocho años de edad en comparación con los niños que se alimentan con comida menos sana. Lisa Smithers, investigadora en salud pública de la universidad australiana, señaló en un comunicado de prensa que la dieta provee los nutrientes necesarios para el desarrollo de los tejidos cerebrales en los primeros dos años de vida.  La meta del estudio que lideró fue observar el impacto de la dieta sobre el CI de los niños. Smithers destacó que el estudio provee parte de la evidencia más firme hasta la fecha de que los patrones dietarios de los seis a los 24 meses tienen un efecto pequeño pero significativo sobre el CI a los ocho años de edad. Refirió, a modo de recomendación, que es importante tomar en cuenta el impacto a largo plazo de la forma como se alimentan  a los niños. Observación y resultados El estudio se basó en la observación de los hábitos alimenticios en más de siete mil niños, realizando evaluaciones a los seis meses, 15 meses y dos ...

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Perspectivas del tratamiento inmunológico de la diabetes mellitus I

En 2001,  la Dra. Denise Faustman  Directora del Laboratorio de Inmunobiología del Massachusetts General Hospital, profesora Asociada de Medicina de la Escuela Médica de Harvard y su equipo, logró experimentalmente revertir la Diabetes I en ratones diabéticos no obesos que tenían la enfermedad en etapa avanzada a los que se les administró BCG (Bacillus Calmette-Guerin) y adyuvante (1,2). Los estudios de Faustman han sido replicados y confirmados por otros laboratorios independientes (3,4,5,6). Una década después y a pesar de las controversias, sus estudios siguen siendo promisorios para el tratamiento de la Diabetes I en humanos.  En junio de 2011 anunció los resultados de los ensayos humanos en Fase I, destinados a probar la seguridad que han resultados exitosos y ahora se prepara en el diseño de los ensayos de dosis y efectividad de la fase II (7). Los resultados indicaron que las personas sometidas al tratamiento experimental con BCG lo toleraron bien y dieron respuesta positiva al tratamiento pero con menor efecto al observado en los animales de laboratorio. El diseño del experimento en ratones de laboratorio estuvo dirigido a probar que el BCG  y el adyuvante actuarían destruyendo selectivamente los linfocitos  T autorreactivos y sus precursores dañados por la enfermedad, que en alguna forma recibían ...

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El estrés laboral de los padres afecta la alimentación del grupo familiar

Un estudio realizado en el Centro de Investigación y Educación sobre la Obesidad de la Universidad de Temple, puso agenda una realidad sobre nutrición familiar: mientras más estrés laboral experimentan los padres, es más probable que sus hijos coman alimentos malsanos. “¿Quién hubiera pensado que la nutrición de un niño sería afectada porque sus padres estén preocupados por el trabajo?”, planteó, a modo de reflexión, Katherine Bauer, autora del trabajo y profesora asistente de salud pública del Centro. En la investigación, publicada en la revista Social Science & Medicine, Bauer y colegas usaron datos de un estudio de más de 3.700 padres de adolescentes que vivían en un área metropolitana del oeste medio. De ese universo, apenas 64 por ciento de los papás y 46 por ciento de las mamás tenían empleo a tiempo completo. Los investigadores encontraron que las mamás con trabajo a tiempo completo comían menos con sus hijos en familia, servían más comida rápida y animaban a sus chicos adolescentes a comer sano con menos frecuencia. Además, tenían una ingesta más baja de frutas y verduras, y pasaban menos tiempo preparando alimentos que las madres que trabajaban a medio tiempo o que estaban desempleadas. El estrés factor ...

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Un nuevo medicamento para controlar la obesidad en EE.UU

La Administración de Fármacos y Alimentos (FDA) de Estados Unidos aprobó el medicamento Qsymia para ayudar a pacientes a perder peso, en particular a los obesos, informó la agencia federal. Fabricada por Vivus Inc., la nueva pastilla está pensada –especificó la FDA en comunicado público- para pacientes adultos con un índice de masa corporal de al menos 30 o 27 y que padezcan, además, hipertensión, diabetes tipo 2 o altos niveles de colesterol. Janet Woodcock, directora del centro que investiga y evalúa los nuevos fármacos en la FDA expresó: “La obesidad es una gran preocupación de salud pública en EEUU y Qsymia, siempre utilizada en combinación con ejercicios y una dieta baja en calorías ofrece otra opción de tratamiento para el manejo del peso crónico”. Qsymia es una combinación de dos fármacos: la fentermina, que suprime el apetito, y el topiramato, un anticonvulsivo de acción prolongada que causa una sensación de saciedad y que normalmente se receta para las migrañas y para controlar la epilepsia. La FDA evaluó la eficacia y seguridad de Qsymia mediante dos pruebas realizadas durante un año entre cerca de 3.700 obesos y personas con sobrepeso, con o sin problemas de salud relacionados con el peso. ...

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La inactividad física es tan peligrosa como el tabaquismo

Varios artículos de investigación sobre la actividad física  -publicados en la revista The Lancet- calculan que el número de muertes relacionadas con la inactividad es de 5,3 millones de personas en todo el mundo. Esta cifra atribuida al riesgo relacionado con la inactividad de importantes causas de muerte como el cáncer de mama y de colon, la diabetes tipo 2 y la enfermedad cardiaca, equivale a alrededor de una de cada diez muertes en el mundo, un recuento más o menos equivalente al número de personas que mueren como resultado de fumar. En este sentido, los investigadores que han trabajado en el tema afirman que la situación es un problema con dimensiones globales, aunque el informe publicado en The Lancet cita la asociación entre la inactividad y la mortalidad como más crítica en los países de ingresos bajos y medios. Un tercio de todos los adultos (alrededor de 1,5 mil millones de personas en todo el mundo) se enfrentan a un riesgo de enfermedad de 20 a 30 por ciento más alto debido a la ausencia de actividad física de rutina (150 minutos de ejercicio moderado por semana) que recomiendan las autoridades de salud pública. Esa cifra aumenta –dramáticamente- entre ...

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Venezuela es ya un país con muchos obesos

Buena parte de la población no está informada sobre la importancia del consumo de frutas y hortalizas (F&H) para los individuos de todos los grupos de edad, ni que las mismas deben constituirse en un hábito de la dieta diaria junto al resto de otros grupos de alimentos. Actualmente, sólo una reducida minoría de la población mundial consume las cantidades medias recomendadas de F&H que se ha estipulado en 400 g (equivalente a 5 raciones) per cápita diarios, para prevenir enfermedades crónicas no transmisibles y reducir la deficiencia de micronutrientes. La tendencia general de ingesta de los latinoamericanos muestra una reducción en el consumo F&H y un aumento en el consumo de grasas (especialmente saturadas) y de azúcares. Venezuela no escapa de este esquema, una realidad que coloca a la población en una situación de riesgo para las enfermedades crónicas como el cáncer, la obesidad, la enfermedad coronaria, los accidentes cerebrovasculares, la osteoporosis y las enfermedades dentales. Venezuela es ya un país con mucho obesos. Para mejorar esta situación, se hace imperiosa la promoción de dietas y modos de vida saludables. Se requiere de modelos sanos o intervenciones sencillas que reduzcan el riesgo. Es deber de los estados y de ...

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La OMS y la FAO refuerzan normas de seguridad alimentaria

La Comisión conjunta de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), llamado Codex Alimentarius,  han establecido y reforzado nuevas normas alimentarias internacionales sobre la inocuidad y la calidad de los alimentos para los consumidores. Entre las normas establecidas, figura la regulación de la melanina, que incluye el nivel máximo 0,15 miligramos/kilogramo en leches artificiales líquidas para lactantes. La melanina puede ser letal en elevadas concentraciones y se ha utilizado ilegalmente para incrementar el contenido aparente de proteínas en productos alimentarios. La leche contaminada con melamina ha causado muertes y enfermedades en niños de temprana edad. Otras medidas adoptadas incluyen nuevas  normas de inocuidad de los alimentos para productos marinos, melones e higos secos y de etiquetado. En el caso de los higos secos, presentan elevados niveles de aflatoxinas –una variedad de micotoxinas producidas por mohos que son muy tóxicas y cancerígenas- y la comisión acordó un límite máximo de 10 microgramos/kg para los higos secos, además de las instrucciones para efectuar la toma de muestras. Tanto la OMS como la FAO, hicieron un llamado de atención sobre las porciones de melón pre-envasado que han proliferado en ...

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