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El riesgo genético del autismo, más alto de lo que se creía

Los varones con hermanos afectados tienen más probabilidades de sufrirlo

Son muchas las preguntas que se hacen los padres que tienen un hijo con autismo y una de ellas les aborda sobre todo cuando se plantean aumentar la familia. ¿Cuál es el riesgo de que se repita la situación? Se pensaba que las probabilidades de tener otro hijo con el mismo trastorno oscilaban entre un 3% y un 10% pero ahora una investigación publicada en la revista ‘Pediatrics’ afirma que el porcentaje es aún superior.

Según los resultados de esta investigación, “el 18,7% de los niños estudiados que tenían al menos un hermano mayor con autismo desarrollaron esta alteración”, una conclusión que refuerza aún más el rol de la genética. “Demuestran que el riesgo genético es más alto de lo que se pensaba cuando hay una persona con autismo en la familia”, comenta María Jesús Mardomingo, presidenta de honor de la Asociación Española de Psiquiatría del Niño y del Adolescente.

El problema, añade, es que “son muchos los genes que están implicados y no se han identificado todos. Además, también hay que conocer cómo interactúan entre sí y los factores ambientes (por ejemplo, el parto prematuro y las enfermedades víricas de la madre durante el embarazo pueden condicionar)”.

En definitiva, “hoy por hoy, no es posible predecir el riesgo real de dar a luz a un hijo con autismo”, subraya la doctora. El casi 19% que indica el artículo “es una media que recalca el papel de la genética cuando ya hay un descendiente afectado, pero depende de cada caso. Hay familias que vuelven a tener mala suerte y otras muchas que no”, aclara la especialista española.

Los autores de la investigación seleccionaron 664 bebés con hermanos que tenían autismo. Se les hizo un seguimiento desde antes de los seis meses hasta los tres años, momento en el que se puede determinar con claridad si han desarrollo algún trastorno del espectro autista.

Así ocurrió en el 18,7% de los casos. Y si además era varón, el porcentaje de riesgo aumentaba hasta el 26,2%. Sólo el 9% de las niñas fueron diagnosticadas. Como explica Mardomingo, aunque se desconoce la razón, se sabe que “el autismo, así como los trastornos de la conducta, son más frecuentes en hombres que en mujeres”.

Los expertos encontraron otro condicionante más. Si el pequeño tenía más de un hermano con autismo, la tasa de incidencia era de un 20,1%, si tenía más de uno, incrementaba al 32,2%. Lo que esto indica, agrega la doctora española, es que “cuantos más miembros tengan el trastorno, mayor será el componente genético en esa familia”.

Fuente

  • elmundo.es

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