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El cáncer podría estar generado por células madre

Tres estudios publicados esta semana, dos en Nature y otro en Science, demuestran en modelos de ratón que ciertos tumores (en cerebro, piel e intestino) crecen inducidos por células madre

Esta semana se publicaron tres estudios independientes que muestran que el crecimiento de ciertos tumores está producido por células madre cancerosas, que trabajan del mismo modo que otras células madre lo hacen para producir, por ejemplo, tejidos. Los trabajos apuntan también a que la eliminación total de estas células debe ser el objetivo para que el tumor no reaparezca.

Publicado en Nature, uno de los trabajos fue llevado a cabo por el equipo liderado por el biólogo Luis Parada de la Universidad de Tejas (EE UU), que ha centrado su investigación en la identificación de células madre en tumores cerebrales. Su equipo utilizó ratones modificados para estudiar cómo actúan estas células en un tipo de tumor cerebral llamado glioblastoma.

Según Parada, en sus investigaciones encontraron que, tras la quimioterapia, el tumor se volvía a reproducir rápidamente debido a la actuación de un grupo de “supuestas” células madre que resistían al tratamiento.

El biólogo explicó: “Solo cuando combinábamos la quimioterapia con un terapia genética para suprimir estas células, el gioblastoma encogió hasta convertirse en vestigios residuales que no se parecían a un gioblastoma”.

Tumores agresivos

Otro de los estudios, presentado también en Nature, fue llevado adelante por el equipo de Cedric Blanpain, de la Universidad Libre de Bruselas (Bélgica). Este trabajo identificó un subgrupo de células madre que activaban el crecimiento del tumor. Esta investigación compró, además, que, a la vez que los tumores se volvían más agresivos, resultaba más fácil que se crearan nuevas células madre.

En esta misma línea, un tercer trabajo dirigido por Arnout Schepers del Hubrecht Institute, en Utrecht (Holanda), fue publicado en Science. Con su equipo, Schepers confirmó  la actuación de células madre en un precursor de cáncer de intestino llamado adenoma. El experimento demuestra que estás células madre generan nuevos adenomas a gran velocidad.

“Los tres trabajos suministran una clara evidencia de que  las células madre cancerosas existen”, señaló a Nature Robert Weinberg, un investigador oncológico en Whitehead Institute, en Cambridge, Massachusetts. Pero las células cancerosas probablemente actúan de una forma más compleja que la que muestran estos experimentos, dijo.

Los investigadores deberán ahora profundizar en el estudio y desarrollar terapias para encontrar el modo de identificar y diferenciar este tipo de células madre cancerosas y poder destruirlas sin dañar a la las células madre sanas, responsables de generar y renovar los tejidos del cuerpo.

Bitácora Médica

Fuentes: Servicio de Información y Noticias Científicas/Nature

Referencias bibliográficas:

-Jian Chen, Yanjiao Li, Tzong-Shiue Yu, Renée M. McKay,  Dennis K. Burns,  Steven G. Kernie y Luis F. Parada “A restricted cell population propagates glioblastoma growth after chemotherapy”. Nature (2012) doi:10.1038/nature11287

-Gregory Driessens, Benjamin Beck,  Amélie Caauwe,  Benjamin D. Simons y Cédric Blanpain “Defining the mode of tumour growth by clonal analysis” Nature (2012) doi:10.1038/nature11344

-Arnout G. Schepers, Hugo J. Snippert, Daniel E. Stange, Maaike van den Born, Johan H. van Es, Marc van de Wetering y Hans Clevers.  “Lineage Tracing Reveals Lgr5+ Stem Cell Activity in Mouse Intestinal Adenomas” Science DOI: 10.1126/science.1224676

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