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Diseñan sensor electroquímico que permite detectar el virus de la gripe

Un nuevo dispositivo permite una caracterización rápida y económica de distintas cepas de la gripe

Un estudio interdisciplinar liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, definió un sensor electroquímico capaz de cuantificar la capacidad infectiva potencial que puedan tener nuevas cepas de virus gripales hacia un huésped aviar o humano.

Los resultados, publicados en la revista Advanced Functional Materials -indican que-  por su alta selectividad, facilidad de uso, tamaño y costo, este dispositivo podría emplearse como herramienta analítica en programas de monitoreo realizados de forma descentralizada en unidades de análisis o en ambulatorios.

El aparato descrito está compuesto por una celda de tres electrodos, definidos en un mismo sustrato de silicio, fabricados mediante tecnología microelectrónica, sobre los que se ha desarrollado un receptor selectivo biomimético, membrana sintética que trata de emular la doble membrana lipídica de las células diana, de forma que la interacción de los virus varía según su naturaleza.

César Fernández-Sánchez, investigador del CSIC, explicó que la respuesta al virus provoca un cambio en la impedancia electroquímica del sensor que puede ser fácilmente medida con una instrumentación sencilla, robusta y compacta.

Gustavo del Real, investigador del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria, señaló que la capacidad de los virus de la gripe para infectar las células de una especie aviar o de humanos se basa en el reconocimiento de unos receptores presentes en la superficie de las células diana, que consisten en moléculas de ácido siálico unidas al azúcar galactosa que están unidas a diversas glicoproteínas y glicolípidos de la superficie celular.

A diferencia de los inmunosensores que emplean anticuerpos como receptores, la arquitectura biomimética del sensor es capaz de interaccionar selectivamente con diferentes fenotipos del virus de la gripe, tal y como ocurre en la membrana lipídica de las células.

Eduardo Ruíz-Hitzky, coordinador del proyecto, indicó que con este dispositivo, el análisis de la especificidad del receptor de los virus de la gripe se podría llevar a cabo de forma mucho más rápida y económica que los métodos utilizados habitualmente, los cuales requieren equipos y técnicas mucho más complejas.

Gustavo del Real, expresó que la aplicación del sensor electroquímico nos informaría sobre la agresividad potencial de una nueva cepa emergente del virus de la gripe y, por lo tanto, serviría para implementar con mayor celeridad las medidas profilácticas más adecuadas para evitar la progresión de la infección.

Bitácora Médica

[Fuente: Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)]

Trabajo original en Advanced Functional Materials (en inglés) http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/adfm.201200377/abstract

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