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OPS/OMS lanza nueva publicación

Diagnóstico temprano de cáncer en la niñez

Mejorar la identificación de los casos y lograr una referencia y tratamiento oportunos pueden aumentar las posibilidades de curación. El cáncer es una de las principales causas de muerte en los niños mayores de un año en muchos países de las Américas

can2La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), lanzó la publicación Diagnóstico temprano de cáncer en la niñez. El objetivo: contribuir con la detección precoz de esta enfermedad para disminuir la mortalidad en la infancia.

El cáncer es una de las principales causas de muerte en los niños mayores de un año en muchos países de las Américas, refiere un comunicado de prensa de la OMS.

Sobre el manual

El director del Departamento de Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental de la OPS/OMS, Anselm Hennis, afirmó: “El objetivo de este manual es mejorar el conocimiento del equipo de salud sobre los signos, síntomas y el tratamiento del cáncer pediátrico para que ningún niño con cáncer llegue tarde al diagnóstico y tratamiento que pueden salvarle la vida”.

En el manual, se convoca a los profesionales de la salud a sospechar el cáncer ante la presencia de una serie de signos y síntomas, los cuales se describen para los tipos de cánceres más comunes. “Es importante realizar una buena historia clínica y un examen físico cuidadoso para prevenir un diagnóstico tardío”, señala la OMS.

La publicación presenta además los factores de riesgo del cáncer infantil, así como también las maneras de evaluar la posibilidad de cáncer, cómo clasificarlo y cómo tratar al niño según su diagnóstico.

Datos y cifras

En 2012, alrededor de 29.000 niños y adolescentes menores de 15 años fueron diagnosticados con cáncer en las Américas. La leucemia es el tipo más común, seguido por los tumores del sistema nervioso central, y los linfomas de Hodgkin y no Hodgkin.

El cáncer pediátrico no es prevenible, pero se puede detectar oportunamente, lo que aumenta la oportunidad de curación. En los últimos años se han registrado avances muy importantes en el tratamiento, como la introducción de la radioterapia y la quimioterapia, así como la creación de nuevos protocolos clínicos controlados y pautas más adecuadas para cada neoplasia y para cada paciente.

Cáncer más común

El tipo de cáncer más común en los niños es la leucemia linfoblástica aguda, considerada fatal hasta hace 30 años. Hoy, su tasa de sobrevida de cinco años supera el 70%.

Sin embargo, la situación es diferente para los niños con cáncer de los países en desarrollo. Se estima que su sobrevivencia al cáncer es entre 10 y 20% menor que la de aquellos en su misma situación en países desarrollados. Las causas de esta situación se adjudican al diagnóstico tardío, el limitado acceso al tratamiento, su abandono y la recurrencia de la enfermedad.

BITÁCORA MÉDICA

Para descargar el manual pulse aquí

[Fuente: Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS)]

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