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Día Mundial de la Esclerosis Múltiple

El Día Mundial de la Esclerosis Múltiple (World Multiple Sclerosis Day) es un evento anual que tiene lugar todos los años el último miércoles de mayo en varios lugares del mundo. Un día de reflexión y concienciación sobre esta enfermedad crónica, una de las más comunes del sistema nervioso.

¿Qué es la Esclerosis Múltiple?

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad del sistema nervioso que afecta al cerebro y la médula espinal, lesionando la vaina de mielina, el material que rodea y protege las células nerviosas. Esta lesión hace más lentos o bloquea los mensajes entre el cerebro y el cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas de la Esclerosis Múltiple?

  • Alteraciones de la vista
  • Debilidad muscular
  • Problemas con la coordinación y el equilibrio
  • Sensaciones como entumecimiento, picazón o pinchazos
  • Problemas con el pensamiento y la memoria

¿Cuáles son las causas de la Esclerosis Múltiple?

No se conoce una causa específica que aclare la aparición de la enfermedad, pero algunos científicos creen que se deba a una respuesta anormal del sistema inmunológico del organismo. Hay teorías médicas que explican que puede existir una influencia ambiental y genética para su aparición:

Factores ambientales:

  • Existe mayor probabilidad de sufrir de esclerosis múltiple en países alejados del Ecuador (Norteamérica y el norte de Europa registran tasas más altas de la enfermedad)
  • El clima, la dieta, el geomagnetismo, las toxinas y la luz solar han sido propuestos como posibles causas de estas diferencias regionales

Factores hereditarios:

  • Aunque no está determinado que sea una enfermedad hereditaria, se cuenta con datos que señalan la existencia de genes que están relacionados con un mayor riesgo de presentar la enfermedad
  • La aparición de la esclerosis es más común en personas caucásicas

¿Cómo es el tratamiento de la Esclerosis Múltiple?

Aunque no hay ningún medicamento capaz de curar la EM, existen varios tratamientos que alivian los signos y síntomas. Además, los fármacos más recientes ayudan a modificar el curso de la enfermedad reduciendo la frecuencia e intensidad de las recaídas y la progresión de la discapacidad. Estos fármacos, conocidos como medicamentos modificadores, reducen el número de días que una persona pasa con la enfermedad activa y brotes de signos y síntomas, reducen o incluso eliminan la acumulación de lesiones en el SNC y parecen retardar la acumulación de discapacidades.

En cifras:

  • Más de dos millones de personas en el mundo sufren de esclerosis múltiple
  • En Venezuela, de cada cien mil personas entre tres y cinco son víctimas de la enfermedad
  • El Día Mundial de la Esclerosis Múltiple se celebra anualmente el último miércoles de mayo, declarado así por la Federación Internacional de Esclerosis Múltiple desde 2009.
  • Entre 29 y 33 años es el promedio de edad en la que suele presentarse esta enfermedad. Esto no significa que pueda manifestarse fuera de este rango de edades.
  • En América Latina la incidencia de EM fluctúa entre 2,4 a 49,5 casos por cada 100.000 habitantes

Bitácora Médica

Fuentes: Medline Plus/worldmsday.org/ Fundación de Apoyo al Paciente con Esclerosis Múltiples

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