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¿Existen diferencias en cerebros con migrañas?

Un estudio con imagen por resonancia magnética (IRM) sugiere que se producen cambios en áreas del cerebro asociadas con el dolor

Una investigación señaló que las personas que sufren de migrañas podrían presentar ciertas diferencias estructurales en áreas del cerebro relacionadas con el dolor.

Usando imagen por resonancia magnética (IRM), los investigadores encontraron que en unas regiones específicas del cerebro relacionadas con el procesamiento del dolor, los pacientes de migrañas mostraban una corteza –capa externa del cerebro-  más fina y más pequeña, en comparación con los adultos que estaban libres de los dolores de cabeza.

Aunque no está muy claro, los investigadores sospechan que ciertos aspectos del desarrollo cerebral podrían hacer que algunas personas sean más vulnerables a desarrollar migrañas, y que los ataques crean más cambios en el cerebro.

Massimo Filippi, autor del trabajo, explicó que el área de la superficie del cerebro aumenta dramáticamente durante el desarrollo fetal, mientras que el grosor de la corteza cambia durante toda la vida.

El investigador señaló que pensaron que los pacientes de migraña podrían tener una especie de “firma” cortical -es decir-  un área de superficie cortical anómala, que podría hacerles más susceptibles al dolor y al procesamiento anómalo de los estímulos del dolor.

“Una vez las migrañas se desarrollan, podrían alterar el grosor de la corteza cerebral”, agregó Filippi.

Un neurólogo que no participó en el estudio indicó que “añade al creciente cuerpo de conocimiento de que los pacientes con migraña tienen cerebros que no solo funcionan de forma diferente, sino que en realidad también podrían tener un aspecto estructural distinto”.

Al respecto, Matthew Robbins, del Colegio de Medicina Albert Einstein y el Centro del Dolor de Cabeza Montefiore, en Estados Unidos, señaló que es importante porque ayuda a “legitimar” la migraña como un trastorno neurológico asociado con “cambios estructurales reales en el cerebro.

Se calcula que, en todo el mundo, el once por ciento de las personas han sufrido una migraña en el año anterior. Típicamente, este trastorno provoca un dolor intenso en forma de latido en un lado de la cabeza, junto con sensibilidad a la luz y al sonido, y a veces náuseas y vómitos.

Alrededor del 30 por ciento de las personas con migrañas recurrentes también tienen molestias sensoriales justo antes del inicio del dolor de cabeza. Esas fatigas, conocidas como “aura”, por lo general son visuales, como, por ejemplo, ver destellos de luz o tener puntos ciegos.

Los hallazgos publicados en la revista Radiology, provienen de IRM de 63 adultos con migraña y de 18 hombres y mujeres que no sufrían de migrañas.

El equipo científico encontró que el cerebro con migraña era complejo. En algunas áreas, la corteza era más gruesa, pero en otras -incluso en las áreas de procesamiento del dolor- la corteza era más delgada, en comparación con los adultos libres de la enfermedad.

También hubo diferencias entre las personas que sufrían de migrañas. La ubicación exacta de las anomalías de la corteza tendían a ser distinta entre la mitad de los pacientes que tenían aura y la mitad que no.

Según los investigadores, esas diferencias estructurales podrían ayudar a explicar por qué las dos formas de migraña se manifiestan de manera distinta.

Filippi explicó que es importante comprender los cambios en la estructura del cerebro relacionados con las migrañas porque podrían proveer más conocimiento sobre la causa del dolor de las personas y de los otros síntomas.

Filippi indicó que es posible que los médicos puedan eventualmente monitorizar los cambios estructurales en la corteza del cerebro para medir la respuesta al tratamiento de los pacientes de migraña, por ejemplo.

El equipo da seguimiento a estos pacientes para ver si los patrones estructurales de sus cerebros son “estables” o tienden a cambiar. También están haciendo un estudio similar con niños que sufren de migrañas.

Bitácora Médica

[Fuente: Medline Plus]

Trabajo original en la revista Radiology (en inglés): http://radiology.rsna.org/content/early/2013/03/13/radiol.13122004.abstract?sid=270dfddc-5a30-46a6-ac4a-228c58f09592

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