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Descubren un sistema revolucionario para mantener vivas células cancerígenas

Investigadores estadounidenses anunciaron  recientemente que habían descubierto cómo mantener células tumorales vivas en el laboratorio, una noticia que genera expectación entre los científicos acerca de un posible descubrimiento que pueda transformar el tratamiento del cáncer.

Hasta ahora, la comunidad científica había sido incapaz de lograr que las células cancerígenas se desarrollasen por mucho tiempo en un estado que se pareciese a la forma que tienen y reaccionan en el cuerpo. Los doctores utilizaban tejidos de biopsia congelados o fijados en cera para diagnosticar o recomendar un tratamiento.

El avance ha propagado nuevas esperanzas de que algún día los doctores puedan probar fármacos en el laboratorio para matar al cáncer en las células cancerígenas de una persona, antes de ofrecerle al paciente una terapia que pueda ser adecuada.

“Esto sería lo máximo en medicina personalizada”, dijo el principal autor de la investigación, Richard Schlegel, presidente del departamento de patología en el Centro de Cáncer Exhaustivo de Georgetown Lombardi. “Las terapias serían exactamente para sus tejidos. Obtendríamos tejido normal y tumoral de un paciente en particular y seleccionaríamos la terapia específica”, afirmó.

El método, descrito en la edición en línea de la revista American Journal of Pathology, parte de un simple método utilizado en investigación con células madre, dijeron los expertos.

Utilizando esta técnica, que combina células alimentadoras de fibroblasto para mantener el tumor vivo e inhibidores Rho-quinasa (ROCK) para permitirle que se reproduzcan, se mantuvieron vivos diversos tipos de cánceres de pulmón, mama, próstata y colon, hasta por un período de dos años.

Al ser tratados con ambos, tanto las células normales como las cancerígenas volvieron a un estado de “célula madre”, dijo Shlegel, lo que permitió a los investigadores comparar las células vivas directamente por primera vez.

“El tumor de un paciente es diferente al cáncer de otro paciente y esa es una razón importante por la que tantos ensayos clínicos fallan”, dijo Marc Symons, investigador en el centro de Oncología y de Biología de las Células en el Instituto Feinstein de Investigación Médica de Manhasset, en Nueva York. “Creo que es justo decir que revoluciona la forma en que pensamos en los tratamientos de cáncer”, añadió Symons, quien no participó en el estudio.

Fuente:

  • AFP

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