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Desarrollan sonda microscópica que registra la actividad neuronal

Un nuevo dispositivo, flexible y biocompatible, que está fabricado sobre un polímero, permite interactuar a escalas microscópicas nunca antes alcanzadas. Registra la actividad neuronal y libera fármacos a la vez

Un equipo multidisciplinario de investigadores desarrolló una sonda microscópica capaz de registrar la actividad neuronal y aplicar al mismo tiempo fármacos en el cerebro.

El desarrollo -publicado en un artículo publicado en la revista Lab on a Chip- supone un avance en la intervención farmacológica, genética o eléctrica para estudiar la actividad neuronal, ya que mejora los circuitos y dispositivos en miniatura fabricados sobre sustratos de silicio, más rígidos y con efectos secundarios. El dispositivo ha sido probado experimentalmente in vivo en ratas.

Liset Menéndez de la Prida, coordinadora del proyecto, explicó que en muchos casos, la detección de la epilepsia, el Parkinson y el Alzheimer sólo puede realizarse a través de electrodos implantados de forma semicrónica en el cerebro de los pacientes.

La especialista indicó que las tecnologías empleadas para ello deben ser  lo menos invasivas posible y garantizar una respuesta biocompatible, así como la integridad de los circuitos neuronales adyacentes al implante.

El nuevo dispositivo está fabricado sobre el polímero SU-8 y es capaz de integrar el registro microscópico de la actividad neuronal con canales fluídicos para la aplicación de los fármacos.

Al respecto, Rosa Villa, investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, aseguró que el diseño contrasta con la rigidez de los implantes de silicio, que aún tienen efectos secundarios, lo que ha limitado la expansión definitiva de esta técnica para el desarrollo de interfaces cerebro-máquina.

Villa, responsable de la parte tecnológica del trabajo, precisó que han aportado un novedoso enfoque en la fabricación y el diseño, lo que ha permitido integrar los electrodos al mismo nivel que la superficie del polímero. La integración posterior de los canales fluídicos se llevó a cabo mediante técnicas de litografía y el desarrollo de un sistema de encapsulado que garantiza el registro y la liberación simultánea de los fármacos.

Los investigadores han comenzado a diseñar un programa en fase beta para pruebas de usuario que permita testar los nuevos dispositivos con el objetivo de diseñar prototipos orientados a la aplicación biomédica.

Bitácora Médica

[Fuente: Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)]

Trabajo original en Lab On a Chip (en inglés): http://pubs.rsc.org/en/content/articlelanding/2013/lc/c3lc41364k

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