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Reconocen la actividad eléctrica de las neuronas del hipocampo

Científicos crearon una herramienta útil que mide la actividad eléctrica de las neuronas, un recurso que podría ofrecer un diagnóstico temprano de neuropatologías como la enfermedad de Alzheimer, el Parkinson y la epilepsia

Una investigación realizada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, logró  reconocer la actividad eléctrica de cada grupo de neuronas del hipocampo y generar un catálogo que permite diferenciarlas en función del proceso cerebral que se esté llevando a cabo.

Cada estímulo exterior o pensamiento genera una actividad cerebral concreta que se expresa a través de la activación de determinados grupos de neuronas. En función del estímulo, estos grupos de células ejecutarán un patrón distinto de activación.

Óscar Herreras, autor del trabajo, explicó que actualmente el registro de la actividad cerebral se llevaba a cabo mediante electroencefalogramas. “Esta técnica es escasamente útil ya que, aunque recoge impulsos eléctricos neuronales, es incapaz de informar sobre qué grupos de neuronas entran en acción en cada circunstancia ni cómo se coordinan”, señaló.

Herreras comparó los datos aportados por los electroencefalogramas con madejas de hilo compuestas por hebras de distintos colores. Este trabajo de investigación  ha logrado separar cada una de esas hebras.

El equipo científico, que previamente desarrolló la técnica de análisis, identificó los distintos grupos neuronales que se activan en el hipocampo de las ratas de laboratorio (Ratus norvergicus). Para ello, se implantaron dispositivos multielectrodo en el cerebro de los animales, lo que generó el registro de hasta 96 regiones de su hipocampo.

Mediante el análisis matemático y la aplicación de compuestos químicos cerca de las zonas de registro ha sido posible discriminar la actividad de cada grupo de neuronas en función del estímulo recibido. Por ello, a partir de ahora, la actividad neuronal podrá ser monitoreada sin necesidad de estímulos, independientemente de la tarea que se esté ejecutando.

Detectar patologías

Herreras señaló que el etiquetado eléctrico de las distintas poblaciones neuronales puede ser una herramienta muy útil para el diagnóstico temprano de neuropatologías como la enfermedad de Alzheimer, el Párkinson y la epilepsia.

Los electroencefalogramas nos dan pistas sobre la presencia de estas dolencias, ya que ofrecen un registro de la actividad cerebral alterado con respecto al de un cerebro sano.

Herreras consideró que gracias al catálogo desarrollado, a partir de ahora será mucho más fácil discernir qué región del cerebro está actuando de forma anómala.

Bitácora Médica

[Fuente: Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)]

Trabajo original en Cerebral Cortex (en inglés): http://cercor.oxfordjournals.org/content/early/2013/02/07/cercor.bht022.abstract?sid=f54c8771-1b57-4003-a4c1-effc4f51fb5b

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