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Crean vacuna contra melanoma para combatir cáncer de piel

Un estudio publicado en la revista Nature Biotechnology  realizado por científicos de Mayo Clinic, basado en el adiestramiento a los sistemas inmunes de ratones para erradicar el cáncer de piel, utilizaron una combinación genética de ADN humano de células de melanoma y un virus, familia de la rabia.

El procedimiento, llamado inmunoterapia del cáncer, utiliza una versión manipulada genéticamente del virus de la estomatitis vascular para llevar directamente a los tumores una amplia gama de genes derivados de células del melanoma.

“Creemos que esta nueva técnica permitirá identificar todo un nuevo conjunto de genes que codifique a los antígenos que son importantes en la estimulación del sistema inmune para rechazar el cáncer. Se ha visto especialmente que varias proteínas necesitan expresarse juntas para generar un rechazo más eficaz en los tumores de los ratones”, comenta el doctor Richard Vile, científico de Mayo Clinic en el Departamento de Medicina Molecular y coautor del estudio junto al Dr. José Pulido, oftalmólogo y oncólogo ocular.

El éxito del Dr. Vile con el melanoma se suma a la creciente cantidad de trabajos de Mayo Clinic sobre vacunas experimentales contra el cáncer, entre ellos, un ensayo clínico activo de vacunas de la estomatitis vesicular para el cáncer de hígado. Los futuros estudios pueden incluir vacunas similares para otros tipos más agresivos de cáncer, como el de pulmón, cerebro y páncreas.

“En verdad creo que podemos crear vacunas para vencerlos, uno por uno”, acota el Dr. Vile. “Esperamos que la vacunación simultánea contra varias proteínas permita tratar el tumor primario y también proteger contra recurrencias”.

La necesidad de crear vacunas contra el cáncer con toda la gama del ADN tumoral radica, en parte, en la capacidad de adaptación de los tumores a los repetidos ataques del sistema inmune sano que les permite mostrar menos cantidad de antígenos (o indicadores) identificables por el sistema inmune.

“Nadie sabe cuántos antígenos realmente puede ver el sistema inmune en las células tumorales”, dice el Dr. Vile. “La visibilidad del sistema inmune aumenta con la expresión de todas estas proteínas en virus altamente capaces de generar reacciones inmunológicas. El sistema inmune entonces piensa que está siendo invadido por los virus que expresan antígenos vinculados al cáncer y que deben eliminarse”.

Fuente: Mayo Clinic, publicado el 21 de marzo de 2012

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