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[Entrevista] Enrique Peña Forcada, médico general

¿Conoce los síntomas de los trastornos funcionales del aparato digestivo?

Según el especialista, este problema clínico provoca síntomas molestos en los pacientes que los padecen y que dependiendo de su frecuencia e intensidad, pueden alterar de forma importante la calidad de vida de las personas que los sufren

aparato digestivo620x340De acuerdo con la Revista Médica del Hospital General de México, “los trastornos funcionales digestivos son un grupo de trastornos motores que impactan la calidad de vida de los pacientes y pueden afectar cualquier segmento del sistema digestivo”. Este problema clínico es de difícil manejo, provocando un gran impacto en la calidad de vida del paciente.  Dada su alta prevalencia en poblaciones económicamente activas ocasionan repercusiones económicas importantes y menor rendimiento laboral.

Para saber más de este tema, el portal web vivirmejor.com le realizó una entrevista al doctor Enrique Peña Forcada, -coordinador del Grupo de Trabajo de Aparato Digestivo de SEMERGEN (España)-, quien explicó los síntomas que pueden indicar si se sufre o no de algún tipo de trastorno funcional del aparato digestivo.

P: ¿En qué se caracterizan los trastornos funcionales digestivos?

R: Los trastornos funcionales digestivos, son un conjunto de síntomas, que vienen provocados por alteraciones en el normal funcionamiento del aparato digestivo y que, por tanto, provocan síntomas molestos en los pacientes que los padecen y que dependiendo de su frecuencia e intensidad, pueden alterar de forma importante la calidad de vida de las personas que los sufren.

Tanto es así, que un gran número de los casos de absentismo laboral se deben a estos procesos y conllevan un gran gasto socio-sanitario en su estudio y diagnóstico en la gran mayoría de casos.

P: ¿Cuáles son los trastornos funcionales digestivos más frecuentes?

R: Los trastornos funcionales abarcan todo el aparato digestivo, desde el esófago hasta el recto y ano, siendo el más importante y frecuente el síndrome del intestino irritable. Se estima según varios estudios que el síndrome del intestino irritable lo puede padecer hasta el 14% de la población española.

La dispepsia funcional supone hasta el 8% de las consultas de atención primaria. Es muy frecuente también el estreñimiento funcional, que generalmente es pasajero y es debido a cambios en la alimentación o alteraciones puntuales de la rutina diaria. De todas maneras puede ser un verdadero problema en determinados casos crónicos.

P: ¿Cuáles son los síntomas de la dispepsia funcional?

R: La dispepsia funcional la podemos definir como un dolor o “sensación molesta” en la boca del estómago o parte alta del abdomen (epigastrio) de forma continua o intermitente y que conlleva la aparición de saciedad precoz (el paciente en incapaz de acabar una ración normal de comida completa), pesadez post prandial (pesadez estomacal que incomoda, al acabar o antes de acabar la comida) y ardor (acidez). Pueden aparecer también los síntomas de eructos, sensación nauseosa o hinchazón abdominal.

P: ¿Cómo puede saber un paciente si tiene o no un colon irritable?

R: El colon irritable, es un compendio de síntomas que abarcan desde el estreñimiento hasta la diarrea acuosa del paciente y estos síntomas pueden ser alternantes.

El paciente puede sospecharlo si lo ve directamente relacionado, por ejemplo, con episodios en su vida (personal y/o laboral) de mayor estrés, causa que puede influir notablemente como desencadenante de esta patología, así como los cambios alimentarios bruscos.

Es difícil y generalmente se consulta al médico por miedo a que sea una patología maligna (cáncer colorrectal), pero debemos tener en cuenta que puede deberse, si lo que predomina es la diarrea, a una intolerancia alimentaria, causa nada infrecuente de diarrea en el adulto.

P: ¿Los pacientes deben ir con frecuencia al médico a consultar sus síntomas?

R: Los síntomas pueden ser ocasionales y pueden deberse a alteraciones de la vida diaria, por ejemplo, dolor de estómago o un episodio de diarrea o estreñimiento ocasional por haber comido más cantidad de lo normal o una comida más condimentada o picante de lo que uno tiene acostumbrado, o alimentos que estriñen más de lo habitual o el cambio horario por un viaje concreto.

Por esto, evidentemente, si hay una relación tan clara de los síntomas y una supuesta causa relacionada con ello, lo normal es que pase en unos días y no haga falta acudir al médico, a lo más, tomar alguna antiácido ocasional o una dieta astringente hasta que se normalice el tránsito intestinal y volver después al ritmo normal de alimentación y trabajo. Si por el contrario estos síntomas se hacen persistentes, parece lógico consultar con un médico sobre ellos.

P: ¿Hay algún criterio de alarma que se deba tener en cuenta?

R: Ante toda patología del aparato digestivo, incluidos los trastornos funcionales, existen una serie de criterios de alarma que debemos observar y si aparece cualquiera de estos consultar rápidamente a un médico, ya que es probable que los síntomas estén causados por otro tipo de patología más importante.

Estos criterios son inicio de los síntomas de forma continua por encima de los 55 años de edad si nunca antes había sucedido, pérdida de peso sin razones para ello (sin hacer dieta o haber padecido un cuadro infeccioso que pueda ser causa de ello, no padecer trastornos de la alimentación como la anorexia, etc), deposiciones con sangre o sangrar por el ano, tener dificultad para tragar alimentos (sólidos y/o líquidos) o dolor al tragar, vomito con sangre, o dolor abdominal nocturno que despierta .

En este punto, es muy importante recalcar que no se trata de acostarse con dolor o al levantarse para orinar, notar molestias, sino que se trata de estar durmiendo plácidamente y despertarse por dolor intenso. Ante cualquiera de estos síntomas siempre debe acudir al médico.

BITÁCORA MÉDICA – Con información de LaVanguardia.com –  vivirmejor.com  – Revista Médica del Hospital General de México

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