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¿Cómo evitar el síndrome de ojo seco?

Esta condición afecta entre un 10 y 20% de la población, aunque su incidencia aumenta significativamente después de los 40 años. Es más frecuente en mujeres, especialmente al momento de la disminución de estrógenos (climaterio)|Por Pilar María Nano, oftalmóloga

eyeLa xeroftalmia, también conocida como “síndrome de ojo seco”, es una enfermedad que se caracteriza por la sequedad persistente de la conjuntiva (la  membrana mucosa y transparente que tapiza el globo ocular) y de la córnea como consecuencia de una disminución de la función de las glándulas lacrimales que genera una menor producción de lágrimas o una mala calidad de la misma.

Este síndrome afecta entre un 10 y un 20% de la población, aunque su incidencia aumenta significativamente después de los 40 años: puede llegar a afectar a un 75% de los mayores de 65 años.  Es más frecuente en mujeres, especialmente al momento de la disminución de estrógenos (climaterio).

Esta condición suele ser subestimada y presenta síntomas como irritación, escozor, picazón, prurito, lagañas, enrojecimiento e incomodidad; disminuyendo la agudeza visual y -según el caso- pérdida significativa de la visión.

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

Para diagnosticarlo se realiza un test conocido como prueba de Schirmer, que consiste en colgar una tira de papel secante en el párpado inferior durante unos minutos y observar cuánta longitud del papel se empapa para determinar si el ojo produce la cantidad de lágrimas necesarias para mantenerse húmedo.

También se pueden realizar otros test como el Breack-Up Time de la lágrima para valorar cuánto dura esta lágrima en superficie ocular, o el test de concentración de lizosima en la lágrima para valorar la calidad de la misma.

Esta condición suele ser subestimada y presenta síntomas como irritación, escozor, picazón, prurito, lagañas, enrojecimiento e incomodidad; disminuyendo la agudeza visual y -según el caso- pérdida significativa de la visión”

Si bien es más frecuente en adultos mayores por el deterioro natural de muchas de las funciones del cuerpo, existen algunas enfermedades que provocan la xeroftalmia, tales como el síndrome de Sjögren (trastorno autoinmunitario en el cual se destruyen las glándulas que producen lágrimas), la deficiencia de vitamina A, la artritis reumatoide y entre otras. Los cambios hormonales en las mujeres relacionados con el embarazo, el uso de anticonceptivos orales y la menopausia suelen ser desencadenantes de cuadros de xeroftalmia.

OTROS FACTORES

El ojo seco también puede ser ocasionado por algunas conductas como el uso de lentes de contacto, la exposición prolongada a la pantalla de una computadora y el uso de colirios con corticoides. También puede generarse por algunas quemaduras térmicas ó químicas y por el consumo de fármacos.

Existen también algunos factores ambientales que pueden generar o agravar este cuadro como la exposición permanente al humo, a la contaminación, al viento, a la altura, al sol excesivo y al aire frío. Muchas de estas condiciones afectan principalmente a personas que viven en lugares caracterizados por esas circunstancias, pero las bajas temperaturas provocan que el frío genere o agrave cuadros de ojo seco.

Para tratar la xeroftalmia, lo más común es la aplicación de lágrimas artificiales para combatir temporalmente la sequedad. Debido a la diversidad de tratamientos es muy importante acudir al especialista porque, si bien es un problema fácil de identificar, el esquema terapéutico responde al origen del mismo en cada paciente.

Algunas recomendaciones que pueden evitar o aliviar este cuadro:

  • Pestañee con frecuencia en forma artificial, especialmente cuando mira la televisión o usa la computadora
  • Utilice anteojos de sol: inclusive en invierno, ayudan a proteger los ojos del viento y del contacto con el aire frío
  • En la montaña es indispensable el uso de protección solar de párpados y anteojos: el clima y el sol en la altura producen cuadros graves de queratitis (lesión corneal por alteración de la superficie ocular, asociada al ojo seco).
  • Evite el uso de colirios con corticoides que agravan la condición. Mejor aún si puede  evitar la utilización de cualquier producto que no haya sido recomendado por un especialista
  • Consuma alimentos ricos en Omega-3 como pescados, vegetales verdes y semillas; que modifican la secreción de grasa del cuerpo (como las lágrimas), dándole una composición más saludable. Y disminuya el consumo de aquellos que poseen Omega-6 como los aceites vegetales, margarinas, carnes y huevos
  • Evite la utilización de cremas de párpados (sobre todo aquellas con ácidos de tipo retinoico antiage) inmediatamente antes de acostarse ya que irritan tanto la córnea como la conjuntiva y empeora el ojo seco
  • Evite ambientes altamente calefaccionados y/o con loza radiante. Ventile el ambiente para lograr cambios en la humedad

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Las lágrimas son necesarias para lubricar los ojos y para la eliminación de partículas y cuerpos extraños. Una película lagrimal sana en el ojo es necesaria para una buena visión.

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Acerca de Pilar Nano

Médico Oftalmólogo, egresada de la Universidad Austral de Argentina. Realizó el Curso superior “Especialista en Oftalmología” de la Universidad del Salvador de Argentina. Es Fellowship en CORNEA del Bascom Palmer Eye Institute, Florida, Estados Unidos y Fellowship en CATARATA del Manhattan Eye and Ear Infirmiary, New York, Estados Unidos. Actualmente es Coordinadora de Investigación del Instituto de Ojos Dr. Hugo Daniel Nano en Argentina.

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