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Colombia: primer país del mundo en erradicar la oncocercosis

Un comunicado oficial de la Organización Mundial de la Salud (OMS) verificó la eliminación de la oncocercosis o ceguera de los ríos en Colombia, convirtiéndose en el primer país en lograrlo

La Organización Mundial de la Salud (OMS) certificó la eliminación de la oncocercosis o ceguera de los ríos –enfermedad causada por el parásito Onchocerca volvulus en Colombia, primer país del mundo que logra esta meta.

Margaret Chan, directora de la Organización Mundial de la Salud (OMS) -en una notificación oficial enviada al gobierno de Colombia- expresó a las autoridades su más sincera felicitación por haber alcanzado este hito y recomendó mantener la vigilancia para detectar cualquier rebrote futuro, al existir todavía transmisión de la oncocercosis en América Latina.

Carissa F. Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), consideró un ejemplo de compromiso, persistencia y trabajo integrado y destacó el liderazgo de la región en el tema.

Etienne llamó a redoblar los esfuerzos para eliminar la enfermedad en cinco países americanos: Brasil, Ecuador, Guatemala, México y Venezuela, los cuales están en proceso de alcanzar el mismo logro.

Colombia logró eliminar la enfermedad luego de 16 años de trabajo ininterrumpido  liderado por el Instituto Nacional de Salud, con el apoyo del Ministerio de Salud y Protección Social, la Secretaría de Salud del Departamento del Cauca, instituciones académicas y de investigación, el Programa para la Eliminación de la Oncocercosis en las Américas (OEPA) y la OPS/OMS.

El último foco de la enfermedad que permanecía era la comunidad de 1.366 habitantes de Naicioná, en el municipio de López de Micay, Departamento del Cauca. La estrategia para eliminar la oncocercosis se basó en dar tratamiento con el antiparasitario ivermectina –donado por su fabricante a toda la población-  dos veces al año, durante 12 años consecutivos. En 2007 fue la última vez que se trató a la comunidad y se logró interrumpir la transmisión de la enfermedad.

Además, se instrumentaron actividades de movilización social, participación comunitaria, educación, fortalecimiento de la vigilancia epidemiológica, mejoramiento de las condiciones básicas de salud y saneamiento básico.

Una misión de expertos internacionales visitó el país en noviembre de 2012 y verificó la eliminación de la enfermedad y de su transmisión. Entre sus recomendaciones figuran mantener las actividades de vigilancia para detectar una posible reinfección con el parásito, así como trabajar con los determinantes de la salud asociados con ésta y otras enfermedades desatendidas.

La oncocercosis produce daños en la piel y es la segunda causa infecciosa principal de ceguera en el mundo. Es causada por el parásito Onchocerca volvulus y transmitida a los seres humanos por la picadura de la mosca negra del género Simulium, que abunda en las zonas ribereñas fértiles.

Bitácora Médica

Fuente

  • Organización Mundial de la Salud (OMS)

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