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Representa un avance significativo

Científicos crean células madre humanas a través de la clonación

Biólogos de EE.UU. lograron extraer las células madre de embriones humanos clonados. Especialistas dijeron que este descubrimiento -muy esperado por la comunidad médica- podría conducir al eficaz tratamiento del Parkinson y la diabetes

Casi una década después de que el científico coreano, Woo Suk Hwang, anunciara -con certeza- que había logrado clonar 30 embriones humanos con el fin de conseguir nuevas terapias celulares -un resultado que  se reveló después como un gran fraude-, un equipo de biólogos estadounidenses consiguió finalmente ese objetivo largamente esperado: obtener células madre embrionarias humanas a partir de una célula adulta mediante el proceso de trasferencia nuclear, llamado por los especialistas “clonación terapéutica”.

Dirigida por Shoukhrat Mitalipov, científico de origen ruso que trabaja en el Centro Nacional de Oregón para la Investigación sobre Primates (ONPRC, según sus siglas en inglés),  la investigación es en realidad una continuación de los estudios que, desde hace años, lleva realizando  y que le condujeron en 2007 a la obtención de células madre de embriones de macacos.

Ahora, con la modificación de la técnica empleada en estos monos, ha conseguido dar el salto que muchos científicos habían intentado durante años pero que nadie había logrado.

“Nuestros resultados ofrecen una nueva forma de generar células madre de pacientes con tejidos y órganos dañados o deteriorados”, explicó en un comunicado Mitalipov. “Estas células madre -agregó- pueden regenerar y reemplazar a aquellas células dañadas y mejorar enfermedades que afectan a millones de personas”.

Algunos medios especializados detallaron que estos resultados podrían conducir al tratamiento de enfermedades como el mal de Parkinson y la diabetes.

El principal objetivo de esta técnica es la transferencia nuclear, que se hizo famosa en el mundo con la clonación de la oveja Dolly (hace ya 15 años). Desde entonces, científicos de diferentes partes del planeta han podido clonar múltiples animales (perros, camellos, vacas) pero con humanos se había fracasado siempre.

Si es importante aclarar: no es que ahora se consiguió clonar una persona, la técnica de la clonación se ha aplicado para, a partir de un óvulo de una donante y una célula de la piel de un paciente, conseguir células madre embrionarias.

Óvulos óptimos

El equipo dirigido por Mitalipov utilizó óvulos de gran calidad procedentes de voluntarias sanas a los que retiró el núcleo, y dentro de su citoplasma introdujo el núcleo de una célula de la piel (fibroblasto) de un paciente con síndrome de Leigh (enfermedad neurológica progresiva).

Este proceso se llevó a cabo en una solución enriquecida con cafeína, que inhibe unas enzimas que entorpecían el proceso. Tras someterlos a la técnica de electroestimulación, se consiguió obtener un embrión del que derivaron células madre.

“Este trabajo abre la puerta a que otros grupos intenten reproducir estos resultados. Dentro de poco, esta técnica se verá como una alternativa disponible”, afirmó Javier García-Sancho, presidente electo de la Sociedad Española de Terapia Génica y Celular.

Comentarios de pares

A propósito de la divulgación de esta noticia (que este miércoles 15/05 ocupó los principales titulares de prensa en el mundo), Felipe Prosper, director del Área de Terapia Celular de la Clínica Universitaria de la Universidad de Navarra, sobre la investigación apuntó: “Aunque representa un avance muy significativo, tiene un impacto clínico mucho más limitado porque la generación de células pluripotenciales específicas de cada paciente (iPS) se pueden conseguir a través de la técnica desarrollada por el Premio Nobel de Medicina, Shinya Yamanaka, que permite la reprogramación celular de una forma más sencilla y menos costosa “.

Otros investigadores señalaron que tanto las iPS como estas células madre embrionarias obtenidas a partir de la transferencia nuclear no han demostrado su seguridad, por lo que todavía no se podrían usar en la medicina regenerativa. Para eso, concluyen todos, hacen falta muchas más investigaciones y tiempo.

[Fuentes: elmundo.es/salud y revista Cell]

Para lectura del artículo original en la revista Cell (en inglés), pulse aquí.

  • Página relacionada:

-Sociedad Internacional para la Investigación en Células Madre (Isscr, según sus siglas en inglés): http://www.closerlookatstemcells.org/espanol.html

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