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Cardiología

Notas breves sobre salud cardiovascular

En trabajos epidemiológicos recientes se ha abordado el estudio del efecto del nivel de educación de  las poblaciones con altos ingresos  “per cápita” versus aquellas cuyos ingresos son medianos o bajos. Se estudiaron también -en estas poblaciones- la prevalencia de los factores de riesgo atero-trombóticos y la tasa de incidencia de eventos cardiovasculares que se presentan (muerte cardiovascular, infarto no fatal del miocardio y accidentes cerebrovasculares no fatales) en un determinado tiempo. Las conclusiones del estudio son que las poblaciones de mayores “estatus” económicos, son también las que alcanzan un mayor nivel educativo y un mayor efecto protector en cuanto se refiere a la incidencia de eventos cardiovasculares y de factores de riesgo en el sexo masculino. Los resultados obtenidos son más modestos en el sexo femenino y en los hombres de bajos recursos y estaban  totalmente ausentes en las mujeres de bajos ingresos. ______________________ El uso clínico de las  estatinas se ha  afianzado en los últimos 20 años en cuanto se refiere  a la eficacia y a la seguridad para reducir los eventos cardiovasculares, y de las lipoproteínas de baja densidad, por debajo del nivel de 100mg.dl, que es el actual objetivo beneficioso. Pero estudios recientes, han demostrado que ...

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Mala alimentación y sedentarismo: combinación peligrosa

Poca actividad física, tabaquismo y una dieta rica en grasas y azúcares no es una buena combinación:  pueden provocar la pérdida de la vida. Se ha dicho mucho, pero siempre es importante recordarlo: un estilo de vida desordenado y lleno de excesos  no es saludable. En Venezuela, las principales causas de muerte son: en primer lugar, las enfermedades del corazón; en segundo lugar, el cáncer; en tercer lugar, suicidios y homicidios; en cuarto lugar, las enfermedades cerebro vasculares; en quinto lugar, accidentes y, en sexto lugar, la diabetes. Si sumamos las muertes  ocasionadas por enfermedades del corazón y diabetes, tenemos  que más de un tercio (34 %) de las causas de muerte en Venezuela se deben a enfermedades cardiovasculares (ECV), que engloban la enfermedad arterial coronaria, la enfermedad cerebro vascular isquémica y la arterial periférica,  cuya evolución es básicamente  asintomática y, pueden presentarse como muerte súbita, infartos cerebral o cardíaco, angina y claudicación intermitente (dolor muscular intenso en la pantorrilla o muslo con el ejercicio físico leve que desaparece con reposo). Multifactores Las causas de estas enfermedades son multifactoriales y modificables, entre las que se encuentran el consumo de tabaco, hábitos dietéticos y la escasa actividad física. También son factores ...

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Los probados efectos benéficos de la aspirina

Son numerosos los fármacos que adquieren notoriedad y luego pasan de moda sin pena ni gloria.  Una excepción a esa regla es la aspirina (ácido acetilsalicílico). Recuerdo bien que hace muchos años vi un programa televisado en los Estados Unidos, donde un destacado periodista entrevistaba a dos famosos médicos en relación a las enfermedades cardiovasculares.  Uno era un notable cirujano cardiovascular y el otro un internista cardiólogo y -si la memoria no me falla- en lo único que estaban completamente de acuerdo era en el valor demostrado de pequeñas dosis de aspirina diarias para prevenir el infarto del miocardio. Aunque en el año 2008 un trabajo entonces publicado tendía a probar que la aspirina no reduce el riesgo de aparición de un primer ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, sino más bien lo hace en quienes ya han sufrido tales terribles enfermedades.  En fin, a ese nivel de fluctuaciones nos tiene acostumbrados la literatura médica, ya que no es fácil explicar porqué la aspirina es efectiva en la segunda oportunidad y no en la primera. El ácido acetilsalicílico (AAS) pertenece a la familia de los salicilatos y se conocen muy bien sus propiedades antiinflamatorias, analgésicas (para el alivio del dolor leve ...

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Mitos sobre el colesterol

La historia del colesterol bueno y malo parece estar llegando a su fin. Al menos así lo sugieren los más recientes estudios genómicos, clínicos y bioquímicos de la literatura especializada. El colesterol, más bien, es como un sospechoso habitual que nadie le ha visto en flagrancia, con “la pistola humeante en la mano”. De hecho, en las lesiones que causan infarto al miocardio aquél siempre está presente con su portador, LDL, de allí lo del colesterol “malo”. Por el contrario, el “bueno” que transporta la HDL, protege de los infartos. Ying Yang del colesterol. Este año apareció un estudio en The Lancet que desmiente categóricamente el efecto protector del HDL sobre el infarto de miocardio. Los resultados lo reseñó The New York Times. Aparentemente, no hay más colesterol bueno, y el malo también pierde terreno por el efecto de los propios medicamentos que atacan su presencia, las estatinas. En 2008 se demostró que en personas con niveles normales de LDL, las estatinas protegen del infarto, sin que tenga nada que ver con el colesterol sino con el potente efecto antiinflamatorio sistémico de esas drogas. Hoy día, cualquier médico sabe que la inflamación crónica precede no sólo a las enfermedades cardiovasculares, ...

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