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Caídas y accidentes: principal causa de las lesiones medulares

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) unas 500 mil personas en el mundo cada año sufren daños en su médula espinal. Las principales causas son las caídas y los accidentes

Un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) reveló que cada año, unas 500 mil personas en el mundo sufren una lesión medular y casi siempre a causa de un accidente o una caída.

El trabajo realizado por la OMS que señala las principales causas, pronóstico y abordaje de este  problema con múltiples ramificaciones.

El análisis mostró que el riesgo de morir de forma prematura en estas personas es hasta cinco veces más alto que el de la población general y que -en todo el mundo- más hombres que mujeres sufren lesiones medulares.

En los hombres, el riesgo de padecer este tipo de daño es especialmente alto entre los 20 y los 29 años y una vez cumplidos los 70, mientras que, para ellas, las mayores posibilidades de lesión se encuentran en la franja que abarca de los 15 a los 19 años y la que comienza a partir de los 60 años hasta el final de la vida.

La OMS destacó que en un 90% de los casos, detrás de las lesiones medulares está una causa traumática, como los accidentes de coche, las caídas o la violencia directa. Aunque este es el panorama general, existen variaciones significativas en función de la localización.

Así, mientras que en África y la región del Pacífico Occidental el tráfico es el factor que en mayor medida contribuye a las lesiones (respectivamente el 70 y el 55% de los casos se deben a los accidentes), en regiones como el Mediterráneo Oriental son las caídas las principales responsables (hasta el 40% de las lesiones se relacionó con una caída).

En menor medida, las lesiones medulares también pueden estar ocasionadas por tumores, trastornos como la espina bífida o incluso la tuberculosis.

Complicaciones

La pérdida de sensibilidad y movilidad total o parcial es la principal consecuencia de una lesión medular. Pero no es la única complicación a la que tienen que enfrentarse quienes la padecen. Según la OMS, la mayoría de estos pacientes experimenta dolores crónicos y hasta un 30% muestra signos de depresión. Además, también son comunes las trombosis venosas profundas, las infecciones del tracto urinario, las úlceras por presión o las complicaciones respiratorias.

Por otro lado, está comprobado que esta condición dificulta el acceso a la educación entre los niños e impone barreras a la participación en las esferas social y económica entre los adultos afectados. De hecho, más de un 60% de los pacientes no tiene trabajo.

Etienne Krug, director del Departamento de Violencia y Prevención de Lesiones y Discapacidad de la agencia de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), señaló que los daños medulares son un trastorno médicamente complejo y que interrumpe la vida.

El especialista indicó que la mayoría de las complicaciones asociadas a las lesiones no se debe al trastorno en sí mismo, sino a un abordaje inadecuado, una falta de programas de rehabilitación y a las barreras que siguen existiendo no sólo son físicas, sino también sociales.

“Las lesiones de la médula espinal pueden prevenirse, se sobrevive a ellas y no tienen por qué suponer una exclusión social o sanitaria”, subrayó Krug.

La OMS propone unas medidas para mejorar la supervivencia de los pacientes y superar los escollos que actualmente presentan:

  • Mejorar el abordaje sanitario (por ejemplo, es necesario reconocer rápidamente la posibilidad de lesión para tomar las medidas oportunas, como la inmovilización)
  • Ampliar  la disponibilidad de servicios de rehabilitación que maximicen la funcionalidad, independencia, bienestar e integración con la comunidad.

Asimismo, el organismo también insiste en la importancia de mejorar el acceso a dispositivos tecnológicos diseñados expresamente para facilitar rutinas diarias y ampliar el concepto de ‘accesibilidad’ tanto en hogares, como escuelas, empresas o transportes.

Bitácora Médica

Fuente

  • elmundo.es

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