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Bitácora del día

La mamografía como herramienta de prevención

El cáncer de mama es la causa más frecuente de cáncer en la mujer a nivel mundial. Sabemos que 1 de cada 12 mujeres en los países desarrollados presentarán esta enfermedad en algún momento de su vida. Venezuela no escapa a esta problemática: representa la segunda causa de muerte oncológica en nuestras mujeres. La incidencia de la enfermedad va en aumento (aun en los países de baja incidencia) debido a los cambios en la dieta diaria, los estilos de vida y los patrones de reproducción que han ido variando en los últimos años, sumado a los factores tradicionales de riesgo ya conocidos. Pero lo interesante es la disminución de la mortalidad por cáncer de mama en países en los cuales la mamografía es utilizada como herramienta de prevención y de diagnóstico temprano de la enfermedad. La mortalidad por cáncer de mama gracias a la mamografía ha disminuido en un 35 % en la población femenina en general. Si lo vemos según el grupo etario, se ha logrado disminuir de un 16 a un 35% en las mujeres entre los 50 y 69 años, y de un 15 a un 20% en mujeres entre los 40 y 49 años de edad. ...

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La importancia de la ortodoncia profesional

Los problemas de mordida y una incorrecta posición de los dientes -que rompen el equilibrio del aparato bucal- trae como consecuencia que muchas personas tengan serios trastornos bucales. Para corregir estas patologías es necesario recurrir a la ortodoncia y/o a la ortopedia dental. Es importante destacar que la ortodoncia es la especialidad de la odontología que busca conseguir una correcta alineación de los dientes y una oclusión adecuada que permita un engranaje correcto al cerrar la boca. Muchas personas tienen estos problemas y no los atienden. Este descuido puede generar dolores de cabeza y cuello, dolor facial (articulación temporomandibular), vicios masticatorios, entre otros, afectando la salud bucal y la estética. La ortodoncia aplicada por profesionales del área brinda grandes beneficios. Hacemos esta aclaratoria porque lamentablemente existen personas inescrupulosas que colocan los brackets sin ser especialistas, una  práctica que puede traer serios problemas. Por eso insistimos: el paciente debe recurrir a un profesional calificado que le garantice el éxito en el tratamiento. Una ortodoncia mal instalada puede producir alteraciones en el hueso maxilar, arriesgar la vitalidad pulpar, la reabsorción de la raíz, que puede representar la pérdida total del diente. Una vez que  se comienza el tratamiento es necesario realizar los ...

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Salud predictiva

Un descubrimiento científico, de pocas semanas atrás, abrió las compuertas de la salud predictiva. La predicción es la antesala a la prevención de muchas enfermedades y, por ende, a la extensión de la vida sana y de alta calidad. Ahora que se puede vivir cien años, bueno, bienvenida sea la salud predictiva para tomar previsiones a tiempo y disfrutar esos años postreros cuando llegue la ocasión. A comienzos de este siglo ya era conocida la secuencia del genoma humano, con escasamente 20.687 genes que corresponden al 1,5% del ADN celular. Al resto, se le llamó “basura”, solo que desde septiembre 2012 sabemos cuál es la verdad. Ese noventa y tanto por ciento contiene el material genético que controla a los veintipico mil genes del 1,5% de todo el genoma. Se trata de un enorme tablero de millares de suiches que se combinan entre sí para que el cuerpo humano se desarrolle y ande bien, o mal según resulten las señales de control. Lo extraordinario es que el 7 de septiembre la revista Science (337, 1190, 2012) publicó un estudio multinacional liderado por científicos de la Universidad de Washington, que demuestra cómo actúan esos suiches para marcar las probabilidades de tener ...

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¿Cómo educar a los hijos sobre sexualidad?

Desde que nacemos somos seres sexuados. Esto significa que tenemos un sexo orgánico que nos identifica como varones o como hembras. Tenemos un sexo funcional, lo cual comprende la amplia gama de funciones que cumplen cada uno de los órganos del aparato reproductor. Tenemos impulsos y deseos sexuales, necesidades afectivas y respuestas fisiológicas, ante estímulos que brindan placer y satisfacción al ser humano. ¿Qué es la  sexualidad? La sexualidad no es un aspecto aislado de la personalidad del ser humano; es parte integral de un ser biológico, psicológico y social. Por lo tanto es muy importante reconocer la influencia que tienen todos los aspectos que lo componen. La sexualidad se expresa de muchas maneras: -en las emociones, -en los afectos y manifestaciones de cariño, -en las actitudes, ante distintas situaciones, en la comunicación abierta, -en la aceptación, -en el apoyo y participación y -en los mitos, valores y aprendizajes que como personas experimentamos a través de la vida o en la expresión corporal. Información sexual Vs. educación sexual Sin importar la edad, la nacionalidad, la condición social, el estado civil, la raza o la religión, desde incluso antes de nacer y durante toda la vida, los seres humanos tienen necesidades ...

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Ozono para el tratamiento sin cirugía de las hernias discales

Desde que decidí en el año 1997 entrar en el  extraordinario campo de la Neurocirugía, y ahora con un poco más de 10 años como neurocirujano, he visto numerosas técnicas y procederes médicos para el tratamiento del dolor y algunas devastaciones neurológicas que traen las hernias discales.  Por ejemplo, he visto secuelas terribles en algunos pacientes producto de  intervenciones quirúrgicas convencionales, sin llegar a menospreciar este tipo de técnicas. Desde mi formación, escuchaba y leía, el uso del ozono para este tipo de afección y, les confieso, no le daba ningún tipo de crédito porque pensaba que era algo trivial. No fue sino hasta hace dos años aproximadamente cuando redescubrí el ozono, pero fue en este último tiempo que lo estudié con detenimiento al ver los resultados positivos que reportaban numerosas autoridades médicas alrededor del mundo. Luego de estudiarlo formalmente, les puedo decir hoy que no hay peor ciego que el que no quiere ver: es sorprendente ver la forma como -casi sobrenaturalmente- mis pacientes mejoran tanto desde el punto de vista clínico como imageneologico. El envejecimiento provoca una disminución de las glicoproteínas del núcleo del disco vertebral, que produce, como consecuencia, desecación (deshidratación). El disco sufre un proceso de degeneración mucoidea ...

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Perfil del paciente con vigorexia

La dismorfia muscular -también conocida como vigorexia- es un trastorno descrito por primera vez en 1993 por el psiquiatra estadounidense, Harrison Pope. Este desorden emocional –que afecta principalmente a varones jóvenes- se caracteriza por una obsesión enfermiza por ganar masa muscular. Quienes presentan vigorexia manifiestan una actitud obsesiva por la búsqueda de una musculatura muy desarrollada y sienten una verdadera dependencia a los gimnasios y la actividad física. Con frecuencia, es un trastorno que se puede asociar al uso de anabolizantes y suplementos proteicos. Al igual que la anorexia, los pacientes con vigorexia tienen distorsión de su imagen corporal. Es un sujeto que se ve siempre con falta de tonicidad y musculatura, un estado que lo lleva a realizar ejercicio físico y pesas de manera obsesiva, compulsiva y continuada (se asocia belleza con aumento de masa muscular). En la mayoría de los casos, quienes la padecen presentan desproporción corporal: adquieren una masa muscular poco acorde con su talla y contextura física. Además de pasar la mayor parte del día realizando ejercicio físico, quien padece vigorexia piensa en llevar a cabo una dieta rica en alimentos proteicos para así aumentar su musculatura. Este cuadro puede agravarse cuando se suma el consumo ...

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Enfermedad rara: un relato

Aprovecho ahora para relatar una experiencia que viví hace unos años en una visita que le hice a una apreciada discípula de raíces hispanas en el Laboratorio de Patología en el Instituto del Cáncer del NIH en Bethesda, Maryland. La Dra. Merino ejercía la jefatura de la Sección de Patología Quirúrgica y tuve oportunidad de conocer y conversar con una de las expertas de mayor renombre en materia de patología hematopoyética, tema de extraordinaria complejidad para aquellos que tienen como oficio mirar a través de un microscopio, dado que incluye el estudio de los linfomas. Por ello consideré un privilegio haber podido conversar con Elaine Jaffe aunque fuera  un rato. De esa visita recuerdo vivamente que se discutían las incidencias de un caso clínico enigmático perteneciente a una paciente de unos 50 años, con un nódulo subcutáneo de la espalda sin concomitantes significativos a excepción de febrícula y síntomas vagos atribuidos a una enfermedad reumática. Lo que se discutía era la posibilidad de una variedad de linfoma de células T simulando una paniculitis subcutánea. Recuerdo mi perplejidad ante la costumbre en ese país del empleo de siglas en las conversaciones sobre temas de especialidades afines; se hablaba de un SCPTCL ...

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La promesa de los telómeros

La investigación científica nos ofrece a diario nuevas rutas para avanzar en el conocimiento de las enfermedades e incluso las maneras de prevenirlas, que es siempre la mejor y menos costosa de las estrategias a seguir. Pero no hay nada que desafíe más la imaginación que lo relacionado con enlentecer el envejecimiento. Sabemos, por experiencia, que no todas las personas envejecen de igual manera, atenidas exclusivamente al factor tiempo, y que coexisten, por así decirlo, un reloj “cronológico” y otro “biológico”. Se sabe que el tabaco, el exceso de alcohol, el estrés físico o mental, la ingesta de alimentos poco saludables, la falta de ejercicio físico, la obesidad, la exposición excesiva al sol, las enfermedades como la diabetes y otros muchos factores externos pueden acelerar el proceso de envejecimiento. En una sociedad que, gracias entre otros a los avances en higiene y medicina, envejece a ojos vista, el interés por todo lo que se relacione con el enlentecimiento de la vejez cobra importancia a diario, ya que representa un mercado de elevado crecimiento y con potencial económico. Desde los tiempos más remotos, la búsqueda del llamado “elixir de la juventud” ha sido una quimera inalcanzable y en tiempos más recientes ...

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La medicina emergente

El cambio en la atención en salud será radical y, aunque tomará su tiempo, ya se asoma como una realidad. Hay una mutación en marcha de la medicina reactiva y tardía a la predictiva y preventiva, del cuidado poblacional al híper personalizado e individual, y el eje central se desplaza del médico al sujeto sano. ¿Qué impulsa esos cambios? La respuesta la ofrece Eric Topol, de la Clínica Scripps de California (EE.UU.)   en su libro La creación destructiva de la medicina, de febrero 2012. Según Topol, todo se debe a la súper convergencia de las tecnologías de información y comunicación con la genómica, que hacen posible captar al humano “digital”. Es decir, la captura electrónica de la información biológica personalizada, desde los genes hasta la fisiología, signos vitales, circulación, respiración, imágenes, alimentación, etc. Esto ya es un hecho incipiente con el resultado que anotamos arriba, y hay latinoamericanos que están incursionando en esta medicina emergente. La atención al sano permite ahora la predicción del riesgo a las dolencias más comunes (cardiovasculares, cánceres, respiratorias y obesidad). Esa facultad predictiva se debe en parte a la detección digital del llamado riesgo metabólico, hipertensión arterial, alto colesterol, glucosa en sangre, colesterol, inflamación, ...

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Sobre la morbimortalidad quirúrgica

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Alianza Mundial por la Seguridad de los Pacientes patrocinan el programa “La Cirugía Segura Salva Vidas” que consiste en la implementación de la “Lista OMS de Verificación de la Seguridad de la Cirugía” con el propósito de sistematizar la aplicación de medidas de seguridad esenciales para disminuir las complicaciones y mortalidad ocasionadas por prácticas inadecuadas evitables y comunicación deficiente entre los miembros del equipo quirúrgico. La lista consiste de 19 ítems que deben ser constatados por una persona designada al efecto, con la colaboración de todos los que van a participar en la operación. Garantiza que: la operación indicada se realice en el paciente y lugar anatómico correctos, se evite la pérdida de la vía aérea o de la función respiratoria y se esté preparado para atenderlas, se prevenga daños producidos por la administración de anestésicos y se utilice el oxímetro de pulso, se evalúe el riesgo de pérdida de sangre y se esté preparado para atenderla, se reconozca el riesgo de sufrir reacciones alérgicas o reacciones adversas a drogas, se minimice el riesgo de infección en la herida quirúrgica y se administre antibióticos profilácticos si están indicados, se prevenga la ...

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