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Bitácora del día

Influencia y reputación “en línea” para profesionales de la salud

Como profesionales de la salud tenemos la suerte de ejercer nuestra carrera en la era de la información y la comunicación. Una era hiper-conectada donde la tecnología ha cambiado por completo la dinámica de nuestros servicios y la relación médico-paciente jamás había sido tan cercana y empoderada. En el año 2012 cerca de 165 millones de personas en el mundo, buscaron en Internet información relacionada con su salud y aproximadamente un 10% lo hicieron a través de redes sociales como Facebook y Twitter. La masificación de estas redes y la madurez tecnológica de los pacientes, han causado que la transparencia en los servicios de salud sea mucho mayor y nuestras acciones (positivas o negativas) tienen la posibilidad de difundirse a una velocidad vertiginosa. Esta particular situación demanda que desarrollemos nuevas competencias en lo tecnológico y en lo comunicacional, especialmente en torno a dos variables que hace 10 años prácticamente no existían: la influencia y la reputación en línea. La influencia en línea es la capacidad que tenemos de generar acción en nuestra audiencia y se traduce en un índice que refleja el impacto de nuestra actividad en Internet. Trabajar en nuestra influencia es una condición ineludible y es una vía ...

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Medicamentos versus “la sopita de pollo”

En su número más reciente JAMA publica un estudio donde aparentemente el Escitalopram es eficaz para el control de los bochornos en la menopausia. No me atrevo a debatir el artículo en sí, puesto que no lo tengo a la mano y en este momento no tengo acceso a su versión on-line, prometo que al conseguirlo, agregaré en una nota al pie de esta entrada, un comentario al respecto.

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Defectos de refracción: ¿lentes de contacto o cirugía láser?

El ojo funciona casi igual que una cámara fotográfica. Es, en esencia, una cámara oscura con un sistema óptico, un pequeño orificio anterior por donde entra la luz, y un elemento receptor en el fondo que es la retina y que actúa como la película de la cámara fotográfica. Allí se forman las imágenes, que luego son transportadas al cerebro por impulsos eléctricos. Para ver claramente, la luz debe enfocar exactamente en la retina. Cuando, por alteraciones en la forma del ojo esto no ocurre, estamos frente a un defecto de refracción. Es decir, hay ojos que pueden estar completamente sanos pero que “ven mal” porque están desenfocados. Los defectos de refracción son: la miopía, la hipermetropía, el astigmatismo y la presbicia.  Estos defectos generan la mayor cantidad de consultas que día a día atendemos los profesionales de la oftalmología. Las lentes de contactos y los anteojos Los anteojos de diferentes características son la respuesta más antigua y sencilla a estos trastornos. Pero por diferentes motivos (estéticos, funcionalidad,  comodidad) muchas personas deciden no usarlos. Las lentes de contacto surgieron como una alternativa a los anteojos y se popularizaron rápidamente. Pero el uso de lentes de contacto implica también una disciplina rigurosa. ...

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¿Es importante la ayuda profesional para abandonar el hábito tabáquico?

LA RESPUESTA A la pregunta del  título de este artículo es contunde: sí, es muy importante. El Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud (OMS)  para el control del tabaco pide un compromiso político, gubernamental y personal respaldando medidas e intervenciones médicas necesarias en la comunidad, apoyando instituciones, organismos y  fundaciones. En la consulta médica, el control y prevención del tabaco persigue los siguientes objetivos: -Ayudar al fumador en el cese tabáquico -Educar a los pacientes fumadores y sus familias a través de talleres y charlas informativas -Apoyar a grupos de terapias (fundaciones, grupos de fumadores anónimos) en el área de investigación, medir el impacto de la consulta de cesación tabáquica (estadísticas de cese, incidencia y prevalencia de fumadores en la institución médica donde se labora). Ayudar a abandonar el hábito tabáquico en la consulta es una actividad que puede y debe ser fácil. No se necesita ningún instrumental especializado, solo tiempo, una actitud positiva y conocimientos básicos : 1.- La intervención se inicia antes de evaluar al paciente en el consultorio: es importante disponer de un ambiente con imágenes relacionadas con los daños que genera el tabaquismo en la salud, así como los beneficios que se obtienen por dejar ...

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El pediatra y la madre deprimida

La depresión es una enfermedad frecuente en la vida de la mujer adulta. Se calcula que una de cada cuatro mujeres puede deprimirse en algún momento de su vida. Esta  enfermedad es invalidante o incapacitante y tiende a durar meses o años si no es tratada. Lamentablemente, solo un pequeño porcentaje de mujeres con depresión es diagnosticada y tratada a tiempo. La mayoría de las mujeres afectadas con esta enfermedad no consultan al psiquiatra porque no saben que están deprimidas. Dada esta realidad, es de mucha utilidad la intervención de  médicos de otras especialidades: pueden auxiliar en el diagnóstico cuando la mujer acude a sus consultas y referirlas al psiquiatra para su tratamiento. Las madres que asisten al pediatra repetidas veces para el control regular de sus niños sanos o enfermos, tienden a establecer una relación estrecha con estos especialistas que se convierten en sus médicos de confianza. En esas visitas, estas mujeres consultan no solo sobre sus pequeños, sino también sobre ellas y sus preocupaciones o sus síntomas depresivos. Esta es una excelente oportunidad que puede aprovechar el pediatra para hacer el diagnóstico y referirlas al psiquiatra. Un estudio de una universidad en Cleveland (EE.UU) sobre madres deprimidas reveló ...

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La edad como factor pronóstico de la obesidad

El comienzo precoz de la obesidad (durante la infancia) es un factor de mal pronóstico. Como precisan varios organismos mundiales de salud, la prevalencia de la obesidad ha aumentado en los niños y adolescentes, una realidad que puede perdurar a lo largo de la vida en un alto porcentaje de los casos. Por eso, la importancia de la prevención como medida terapéutica eficaz. El ritmo de vida de muchos niños y las formas de educación de algunos padres favorecen los hábitos irregulares de alimentación desde temprana edad. Otro problema que presenta esta enfermedad es la dificultad del diagnóstico en edades tempranas: no existe un consenso internacional sobre parámetros para diagnosticar la obesidad infantil. A los niños se les considera obesos cuando sobrepasan en un 20% el peso correspondiente a la edad y a la talla. El curso clínico de la obesidad suele ser de tipo crónico, con tendencia a la ganancia continuada de peso cuando el individuo no se trata. La obesidad crónica es un factor de riesgo altamente significativo para sufrir enfermedades y para que surjan complicaciones de tipo emocional derivados del rechazo social que sufre el paciente y los sentimientos de inferioridad, e incluso de invalidez, que experimenta ...

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Litiasis renal en niños

La presencia de cálculos renales no solo afecta a personas adultas: muchos desconocen la posibilidad de que recién nacidos y niños padezcan litiasis renal (presencia de cálculos en los riñones o en las vías urinarias, bien sea, uréteres o  vejiga). Los más recientes reportes de literatura científica evidencian un aumento en la incidencia de esta enfermedad en infantes, una realidad que pudiera estar asociada a cambios ambientales, factores dietéticos y al aumento de la obesidad infantil (niños entre 6 y 12 años). En líneas generales, la mayoría de esos cálculos se encuentran en el riñón y en el uréter. Tiene igual incidencia en el sexo masculino como en el femenino  y la prevalencia es muy alta cuando se han hecho derivaciones urinarias por malformaciones congénitas asociadas a infecciones. Entre los  factores de riesgo asociados a la presencia de  cálculos urinarios en niños se encuentran los genéticos, ambientales y los producidos por cambios que se registran en los hábitos dietéticos. Son factores a considerar la alta ingesta de bebidas carbonatadas, el aumento de sodio en las comidas, la obesidad y el riesgo metabólico, que se relacionan con la eliminación de calcio por la orina debido a los cambios ambientales. En relación ...

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“Doctor, no me puedo concentrar”

Entre 5 y 10% de los niños sufre de Trastorno por déficit de atención e impulsividad, problemas que usualmente se detecta a la edad de comienzo de la escuela. El seguimiento de casos por muchos años ha permitido establecer que en más del 60% de estos niños el problema continua en la adolescencia y edad adulta afectando su rendimiento laboral o académico, sus relaciones interpersonales y su capacidad de adaptación social. Estas alteraciones ocurren por deficiencias en el desarrollo y maduración de ciertas funciones cerebrales, sobre todo las denominadas funciones ejecutivas, es decir,  aquellas que permiten integrar la información percibida, planificar lo que se va a hacer, mantener el interés en lo que se hace,  procesar y controlar impulsos y emociones, y terminar lo que se comienza sin perderse en el camino. No se trata de una lesión cerebral, ni de problemas de inteligencia, se trata de funciones cerebrales que no han madurado. Los síntomas que manifiestan los pacientes con esta condición médica se pueden sintetizar como sigue: 1) Dificultad para organizar tareas y materiales, en estimar el tiempo para realizarlas y en priorizar lo que se tiene que hacer. Con frecuencia se aplazan tareas y  trabajos 2) Problemas para mantener ...

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Cómo educar al paciente

El tratamiento de la mayor parte de las patologías crónicas debe ser abordado contando con la participación del propio paciente en la gestión del proceso salud-enfermedad. Esta participación implica la necesidad de conocimientos que el paciente debe tener sobre su enfermedad o condición clínica. La importancia de una educación y el entendimiento de las enfermedades crónicas;  y a su vez los factores de riesgo, generaran una disminución de la morbi-mortalidad a largo plazo. La educación del paciente cumple con varias finalidades: mejorar el control, ofrecer apoyo social y emocional, proporcionando una valiosa contribución a su calidad de vida. Los modelos en educación del paciente  han evolucionado de un modelo clásico centrado en la enseñanza a un modelo negociado entre profesional de la salud y paciente. La educación del paciente es una experiencia de aprendizaje planificada que utiliza una combinación de métodos, como la enseñanza, el asesoramiento y las técnicas de modificación conductual, que influyen sobre los conocimientos y los comportamientos relativos a la salud. Las competencias deseables en pacientes con enfermedades crónicas son las siguientes: Conocimiento y entendimiento ¿Qué hacer? Habilidades y destrezas ¿Cómo hacer? Actitudes: Deseo hacer, puedo hacer. Confianza, motivación y capacidad de resolución de problemas para vencer ...

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