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Bitácora del día

Teléfonos celulares inteligentes y medicina preventiva

Nadie pone en duda actualmente que podemos ahorrarnos sufrimientos infinitos y altos costos, aplicando sencillas reglas de medicina preventiva, valga decir, educando al gran público a ocuparse de su salud, validando aquella conseja, "más vale prevenir que remediar", que se extiende a otras áreas del quehacer humano, pero que aquí enfocamos hacia un estilo saludable de vida, lo que podríamos llamar "buen vivir", o sea vivir disfrutando de buena salud.

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Superar un trauma

Ante la vivencia de una experiencia traumática (como los accidentes, agresiones sexuales, secuestros, catástrofes naturales), es normal sentirse ansioso, triste y vulnerable. Esta es una reacción adaptativa que tiene como finalidad asimilar los acontecimientos.  Con el tiempo estos síntomas comienzan a desvanecerse. En ocasiones la experiencia es tan abrumadora, inesperada e incontrolable que golpea de manera intensa nuestra seguridad y autoconfianza dando lugar a intensas y crónicas reacciones de vulnerabilidad y temor hacia el entorno. Aunque no se quiera y se hagan esfuerzos por evitarla,  frente  a estas situaciones es posible re-experimentar el acontecimiento vivido a través de imágenes, pensamientos y pesadillas que hacen referencia al suceso. También es posible que surjan problemas de atención y memoria, e incluso que se sienta raro: no ha tenido tiempo para aprender a manejar todas estas emociones. Entre otros síntomas aparecen dificultades para concentrarse, irritabilidad o ira, insomnio, respuesta generalizada de sobresalto, aislamiento social, dificultades en las relaciones interpersonales, reducción del interés en actividades que anteriormente disfrutaba y conflictos familiares. La evitación de todo aquello que nos recuerde de alguna manera el evento, es una reacción normal, ya que evitar estas situaciones alivia y nos hace sentir mejor, pero a largo plazo puede ...

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Prevenir es vivir

Es común que la mayor parte de nuestro tiempo la pasemos trabajando, ayudando a otros, estudiando, entre el tráfico, asumiendo responsabilidades y situaciones difíciles; pero  además la vida nos provee momentos inolvidables, que nos fortalecen. Todas estas circunstancias  nos generan altos niveles de estrés,  nos preparamos para enfrentar diversos momentos, lo importante es que podamos actuar, no que nos paralicemos, sin enfermarnos física y psicológicamente. Arien Van der Merwe experta en estrés, “explica los efectos que este produce sobre el organismo, da origen a la liberación de hormonas y sustancias neuroquímicas que corren por todo el cuerpo preparando cada órgano y sistema para pasar al estado de alerta.” Cuando eso sucede, el cuerpo esta listo para entrar en acción, todos los sentidos, especialmente la vista, oído y tacto entran en juego, el cerebro reacciona enseguida, y las glándulas suprarrenales liberan al instante potentes hormonas que aceleran el corazón y activan los músculos, pulmones y otros órganos para hacer lo que sea necesario a fin de manejar la situación estresante. Pero si la situación de estrés se prolonga en el tiempo los efectos perjudiciales son muy variados  y conocidos. El personal de salud no escapa a esta situación es por eso ...

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¿Qué son las malformaciones arteriovenosas (MAV)?

Las malformaciones arteriovenosas (MAV) son malformaciones vasculares (en general de alto flujo sanguíneo), congénitas y consisten en un entrelazado o "maraña" de arterias y venas malformadas en el cerebro. Se cree que se forman durante el desarrollo fetal y ocurren en menos del 1 % de la población. Pueden ubicarse en cualquier lugar del cerebro o medula espinal.

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Manifestaciones tempranas del Alzheimer

Adelantos recientes  en el  diagnóstico precoz y de certeza de la enfermedad de Alzheimer se han logrado. El  criterio clínico priva en el manejo  del paciente. No existe criterio único en el  diagnóstico precoz, pero el conjunto de evaluación clínica más los complementarios asequibles en cada país, lograrán lo mejor  para el paciente. Estadísticamente  esta patología neurodegenerativa afecta a una de cada 10 personas mayores de 65 años, y que irá aumentando con la expectativa de vida. La Alzheimer’s Disease International señala que alrededor de 35 millones de personas la padecen y se estima que en 2030 el número se duplicará. Los cambios neuropatológicos de la enfermedad (como los depósitos amiloideos cerebrales) preceden a la aparición clínica en 25 años y la degeneración neurofibrilar en las neuronas, en 15 años. Existen  tres estadios de la enfermedad: 1) Estadio pre-sintomático (previo a la aparición de los síntomas clínicos). 2) Estadio  pre-demencia,  llamado deterioro cognitivo leve. 3) Estadio de demencia, con  trastornos cognitivos y pérdida  de la independencia .Existen síntomas neuropsiquiátricos: depresión, agresividad, agitación, ideas paranoides, alucinaciones y trastornos del sueño. La tomografía computada por emisión de positrones con biomarcador PiB (Carbono 11)–  da información cualitativa y semi-cuantitativa sobre los depósitos de ...

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La revisión sistemática y su utilidad en la gestión sanitaria

La revisión sistemática (RS) es un estudio epidemiológico observacional retrospectivo, que se encarga de seleccionar, analizar y resumir los estudios primarios sobre un tema en particular, a fin de responder a una pregunta de investigación (1). Según el diccionario de epidemiología (2), es la aplicación de estrategias que limitan el sesgo en la detección, análisis crítico y síntesis de todos los estudios relevantes sobre un tema específico. En otras palabras, las RS sintetizan los resultados de artículos originales utilizando estrategias metodológicas que limitan los sesgos y errores aleatorios. Para lograr ese objetivo, las RS se inician con un protocolo, el cimiento de su talante científico. La RS es la evidencia clara y distinta que encierra la estrategia (el camino) de Descartes, quien, a comienzos del siglo XVII, expuso el concepto de  “la medicina basada en demostraciones infalibles”. La RS puede incluir un meta-análisis (3) que es una técnica estadística combinatoria, ideada por Karl Pearson en 1904(4)  y retomada por Gene Glass en 1976. Es de destacar que una RS que no incluye un meta-análisis conserva su calidad metodológica. Por otra parte, la toma de decisiones en ciencias de la salud es un proceso cada vez más complejo que debe sustentarse ...

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Existe un número creciente de pacientes pediátricos con hipertensión

Desde hace poco tiempo los pediatras están tomando conciencia de que hay niños y adolescentes vulnerables a la hipertensión arterial: existe un número creciente de pacientes pediátricos que son diagnosticados con esta enfermedad cada año. Por muchos tiempo el tema de la hipertensión infantil no estuvo en la agenda de los congresos científicos de pediatría, ni como tema de conferencias, cuando el número de casos aumenta cada vez más, aunque su prevalencia es mucho menor que en los adultos. El tipo de hipertensión infantil difiere según la edad: en la primera infancia es secundaria (a otras patologías) y en la segunda y en la adolescencia, es primaria (idiopática). Existen evidencias con respecto a la hipertensión infantil: 1) La tensión arterial elevada es muy dependiente de la edad, y es casi inexistente en los niños menores de 7 años. 2) Las niñas sufren de hipertensión con mucha menos frecuencia que los varones jóvenes, independientemente de la edad. 3) El peso y la tensión arterial se correlacionan positivamente, la obesidad y el sobrepeso condicionan la aparición de la hipertensión, tal como sucede con los adultos. Aunque la hipertensión infantil difiere según la zona geográfica y la etnia, los principales factores condicionantes son el sobrepeso ...

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El insomnio: tipos y opciones terapéuticas

El trastorno del sueño más común es el insomnio, que implica disminución del tiempo total de sueño, dificultad para conciliarlo una vez acostado en la cama, dificultad para mantenerse dormido, despertar más temprano de lo deseado, y disminución  en la calidad, que se manifiesta con la sensación de no haber descansado, independiente del número de horas de sueño. A veces resulta difícil establecer un límite preciso entre sueño normal e insomnio. Para diferenciarlos se han creado conceptos  como: Latencia del sueño: tiempo transcurrido entre el momento de acostarse en la cama y el momento de conciliar el sueño Tiempo total en cama: es el tiempo que transcurre la persona en cama independiente que haya dormido o no. Tiempo total de sueño: es el tiempo dormido. Hay insomnio cuando la latencia del sueño es mayor a media hora después de acostarse, o despertarse de noche y no poder conciliar el sueño antes de treinta minutos, o que el tiempo total de sueño sea menor a 85% del tiempo total en cama, es decir que una persona que se acuesta ocho horas para dormir duerma menos de siete. Cuando un persona tiene insomnio por un periodo mayor de un mes, se habla ...

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La piel es el mejor sitio para albergar la memoria inmunológica

Un grupo de investigadores de la Universidad de Harvard (EE.UU) liderado por Thomas S. Kupper, demostró que ratones infectados en la piel con el virus Vaccinia (VACV) generan unas células denominadas linfocitos T memoria tejido-residentes o TRM, los cuales son longevos, se distribuyen por toda la piel y lo más importante: son capaces de mantener la memoria inmunológica, es decir, permiten al organismos desarrollar una respuesta inmunitaria vigorosa frente a una segunda agresión. Los investigadores demostraron entonces que estas TRM son células muy potentes que generan protección contra una segunda infección por el virus Vaccinia (VACV). Los resultados del trabajo mostraron que el sistema inmunitario responde mejor a vacunas aplicadas a las capas superiores de la piel que aquellas aplicadas por debajo de la piel o en el músculo. Las vacunas convencionales están orientadas a generar una respuesta de linfocitos B con su consecuente producción de anticuerpos capaces de eliminar una enfermedad. El presente estudio le adjudica una función más eficiente a un grupo de que residen en la piel, pulmones, intestino y otros tejidos epiteliales. El estudio coloca en el tapete el trabajo original del médico inglés, Edward Jenner, quien en  1796 fue el primero en “vacunar” al inocular ...

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Hipocondría: el enfermo imaginario

La hipocondría es una enfermedad psicóloga en la cual una persona cree tener, sin base objetiva, síntomas de varias enfermedades. “El enfermo imaginario”, lo llaman algunos. Las causas de este trastorno son diversas. En algunos casos, por ejemplo, se han registrado pacientes hipocondríacos que de niños fueron sobreprotegidos o cuidados con mucha preocupación por la salud. Ocurre también en sujetos depresivos o pesimistas, que no solo ven el mundo oscuro de la enfermedad, sino que tienen una concepción catastrófica de la vida. ¿Otro motivo? Poca satisfacción de la vida personal. Familia y amigos: ayuda clave Para obtener un diagnóstico de hipocondría es fundamental contar con la colaboración de la familia o amigos cercanos, ya que es muy difícil para este paciente aceptar que sus enfermedades son imaginarias y que la preocupación por su salud es exagerada. Por supuesto, si se cuenta con un médico aliado que contribuya a la  aceptación del tratamiento psicológico, mejor aún. Así pues, es importante contar con el apoyo familiar para que la persona  acepte que su tratamiento no es médico, sino psicológico. Se considera que una persona que tenga el convencimiento de estar padeciendo de al menos dos enfermedades físicas importantes es hipocondríaca; luego de ...

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