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Bitácora del día

Los casos clínicos: ¿cómo publicarlos?

El objetivo de la investigación científica es la publicación. Los hombres y mujeres de ciencia cuando comienzan a ejercer  sus profesiones, no son juzgados principalmente por su  habilidad en los trabajos de laboratorio, ni por su conocimiento innato de temas científicos amplios o restringidos, ni desde  luego por su ingenio o su encanto personal; se los juzga y se  los conoce (o no se los conoce) por sus publicaciones. Dentro de este abanico de variadas  modalidades de publicaciones se encuentran los casos clínicos, los cuales ocupan un lugar relevante dentro de la literatura dermatológica. No existen programas de especialización en dermatología, ni congresos, ni jornadas, ni simposios, que no dispongan de una o varias sesiones para presentarlos de manera oral o en carteles (posters). Y a pesar de no tener un valor científico trascendente para la Medicina basada en la evidencia, ocupando un nivel de evidencia 5 (esto significa que no se puede generalizar en  base a un caso en particular), son los reportes  clínicos,  una manera atractiva de facilitar la educación médica continua  porque anima a los profesionales jóvenes y no tan jóvenes a  introducirse y/o mantenerse en el campo de la investigación y publicación. Lo que más contribuye ...

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Los probados efectos benéficos de la aspirina

Son numerosos los fármacos que adquieren notoriedad y luego pasan de moda sin pena ni gloria.  Una excepción a esa regla es la aspirina (ácido acetilsalicílico). Recuerdo bien que hace muchos años vi un programa televisado en los Estados Unidos, donde un destacado periodista entrevistaba a dos famosos médicos en relación a las enfermedades cardiovasculares.  Uno era un notable cirujano cardiovascular y el otro un internista cardiólogo y -si la memoria no me falla- en lo único que estaban completamente de acuerdo era en el valor demostrado de pequeñas dosis de aspirina diarias para prevenir el infarto del miocardio. Aunque en el año 2008 un trabajo entonces publicado tendía a probar que la aspirina no reduce el riesgo de aparición de un primer ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, sino más bien lo hace en quienes ya han sufrido tales terribles enfermedades.  En fin, a ese nivel de fluctuaciones nos tiene acostumbrados la literatura médica, ya que no es fácil explicar porqué la aspirina es efectiva en la segunda oportunidad y no en la primera. El ácido acetilsalicílico (AAS) pertenece a la familia de los salicilatos y se conocen muy bien sus propiedades antiinflamatorias, analgésicas (para el alivio del dolor leve ...

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La clasificación de las frutas y verduras según su color

Por: María Soledad Tapia, experta en ciencia y tecnología de alimentos ¿Sabía usted que las frutas y hortalizas (F&H) han sido agrupadas de manera científica en cinco grupos de acuerdo a su color: rojo, amarillo/naranja, verde, rojo púrpura/morado, y blanco? Como se dijo en un artículo anterior, uno de los consejos prácticos para orientar a la población es estimularla a consumir una amplia variedad de colores proporcionados por las F&H.  El color de la parte comestible refleja la presencia de importantes compuestos bioactivos pigmentados como carotenoides, antocianinas, flavonoides, entre otros. La ingesta de entre 400 y 600 gr de F&H se ha asociado a una reducción de la incidencia de muchas enfermedades crónicas no transmisibles como varios tipos de cáncer, enfermedades coronarias, accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo II y obesidad. Revisemos los colores: 1.- Rojo: Las F&H  rojas contienen  licopeno, pigmento soluble en grasas que es químicamente un carotenoide y aporta el color rojo del tomate, patilla, guayaba, lechosa, toronja y grapefruit rosada, pimentón y ají rojo, etc., que son las principales fuentes de este potente antioxidante que no es sintetizado en el organismo y debe incorporarse a través de la dieta. Hay muchas evidencias científicas de su posible acción preventiva de cáncer ...

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Glaucoma: primera causa de ceguera no reversible en el mundo

El glaucoma es una enfermedad del nervio óptico que produce la pérdida progresiva e irreversible de las fibras nerviosas, con la consecuente reducción del campo de visión del paciente.  Si esta anomalía no es tratada puede llevar a la ceguera. Existe un problema frecuente con esta enfermedad y es que generalmente no presenta síntomas: no hay visión borrosa hasta que está muy avanzada, no hay ojo rojo y sólo en ciertas formas especiales de glaucoma se registra dolor. De manera que no existen signos de alarma temprana. Cuando el paciente asiste a consulta para su detección, en la mayoría de los casos, es tarde. Por esta realidad, hoy en día el glaucoma constituye la primera causa de ceguera no reversible en el mundo. Su prevalencia es del 2% y, aunque puede presentarse a cualquier edad, su prevalencia aumenta a partir de los 40 años. FISIOPATOLOGÍA El principal factor de riesgo para desarrollar glaucoma es el incremento en la presión dentro del ojo o presión intraocular (PIO), cuyos valores están normalmente entre los 10 y 21 mmHg. Este incremento en la presión tiene un efecto mecánico sobre el nervio óptico y sus fibras, que resulta en la muerte de las mismas ...

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Infecciones urinarias en mujeres

Las infecciones del tracto urinario son muy comunes, representan una causa frecuente de consulta  médica y, en cierto grupo de pacientes de alto riesgo, pueden complicarse, produciendo sepsis: entran bacterias al torrente sanguíneo -en este caso de las vías urinarias-, una alteración que supone un riesgo para la paciente porque podría ser fatal. Una infección urinaria puede ser esporádica, presentarse una vez al año o una vez en la vida. Sin embargo, cuando se registran más de tres episodios al año se convierte en  recurrentes. Este tipo de patología,  generalmente, es un dolor de cabeza para el médico tratante y para la paciente, porque pese a los tratamientos, las infecciones vuelven. La mayoría de las infecciones recurrentes provienen del intestino distal y del epitelio vaginal. Actualmente se piensa que persisten porque se  mantienen reservorios bacterianos subclínicos, llamados nichos, en el epitelio urinario. Pese al tratamiento antimicrobiano adecuado, que se indica de acuerdo al urocultivo, quedan escondidos nichos de bacterias que causan la recurrencia. Pareciera que los antibióticos  no destruyen por completo las bacterias y la infección reaparece. Tipos Existen varios tipos de infecciones, según la parte del cuerpo afectada. Cuando la infección ocurre en el riñón y en los uréteres, ...

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Mitos sobre el colesterol

La historia del colesterol bueno y malo parece estar llegando a su fin. Al menos así lo sugieren los más recientes estudios genómicos, clínicos y bioquímicos de la literatura especializada. El colesterol, más bien, es como un sospechoso habitual que nadie le ha visto en flagrancia, con “la pistola humeante en la mano”. De hecho, en las lesiones que causan infarto al miocardio aquél siempre está presente con su portador, LDL, de allí lo del colesterol “malo”. Por el contrario, el “bueno” que transporta la HDL, protege de los infartos. Ying Yang del colesterol. Este año apareció un estudio en The Lancet que desmiente categóricamente el efecto protector del HDL sobre el infarto de miocardio. Los resultados lo reseñó The New York Times. Aparentemente, no hay más colesterol bueno, y el malo también pierde terreno por el efecto de los propios medicamentos que atacan su presencia, las estatinas. En 2008 se demostró que en personas con niveles normales de LDL, las estatinas protegen del infarto, sin que tenga nada que ver con el colesterol sino con el potente efecto antiinflamatorio sistémico de esas drogas. Hoy día, cualquier médico sabe que la inflamación crónica precede no sólo a las enfermedades cardiovasculares, ...

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José María Bengoa: Sanareño de corazón

Nació en Bilbao, España, el 20 de abril de 1913, en 1936 se graduó en Licenciatura en Medicina, en la Universidad de Valladolid y llegó a Venezuela en abril de 1938. A los tres meses, el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social le ofreció un puesto como médico rural en Sanare, Estado Lara, un poblado que requería un viaje de dos días en autobús.

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La optogenética y sus posibles aplicaciones en dermatología

Una nueva metodología, la optogenética, está revolucionando la medicina. La optogenética depende de la manipulación de genes mediante fuentes de luz de ciertas proteínas (opsinas) que son canales iónicos. Las opsinas fueron descubiertas en la alga Chlamydomonas reinhardtli. Existen tres tipos de estos canales iónicos para ser usados en optogenética: -la canal-rodopsina2 que conduce cationes (Na+, K+, Ca2+, H+) y despolariza neuronas al ser iluminadas con luz azul (470nm), -la halorodosina que conduce iones de cloruro dentro del citoplasma al ser iluminadas con luz amarilla (589nm) y -las optoXR que son opsinas quimeras conformadas por rodosina unida al receptor de proteína G (GPCR), que responden a la luz verde (500nm) y activan funciones biológicas determinadas por las serpentinas (loops) intracelulares generadas en el híbrido La optogenética ha permitido activar, con un alto grado de precisión y en forma selectiva, a neuronas y otros tipos celulares. Desde 2006, los investigadores han descubierto métodos para controlar varias funciones biológicas como son: control del despertar y el sueño en ratones, velocidad de los movimientos oculares en primates no humanos, control de comportamientos sociales (rabia-alegría, miedo-ansiedad), control del movimiento muscular, inhibición de adicción a cocaína en ratas, control del apetito en ratones. En un ...

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Teléfonos celulares inteligentes y medicina preventiva

Nadie pone en duda actualmente que podemos ahorrarnos sufrimientos infinitos y altos costos, aplicando sencillas reglas de medicina preventiva, valga decir, educando al gran público a ocuparse de su salud, validando aquella conseja, "más vale prevenir que remediar", que se extiende a otras áreas del quehacer humano, pero que aquí enfocamos hacia un estilo saludable de vida, lo que podríamos llamar "buen vivir", o sea vivir disfrutando de buena salud.

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