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Bitácora del día

La neurona es la célula más especializada del organismo

El cerebro humano es una masa gelatinosa que pesa cerca de kilo y medio, y a pesar de  representar una pequeña parte del peso total, comanda a todo el organismo. Esta parte central del organismo, está constituido por  una enorme red de “computadoras biológicas” (neuronas) que regulan y controlan toda nuestra actividad como seres vivientes. Cada neurona funciona como una computadora  muy sofisticada: es la célula más especializada del organismo y distingue al ser humano de las otras especies. Es capaz de modificar su forma (Neuroplasticidad) para conectarse o desconectarse de otras neuronas. Existen aproximadamente 10 billones de neuronas en el cerebro distribuidas en redes funcionales o módulos. Existen varios tipos, y cada uno desempeña una función diferente cuando se conecta con otras. Las neuronas piramidales occipitales, por ejemplo, localizadas en la parte posterior del cerebro, se encargan de procesar los estímulos visuales. Aún cuando los estímulos visuales se captan con los ojos; quien les confiere forma a lo que uno ve son las neuronas de las zonas occipitales conectadas con neuronas parietales. Así mismo existen neuronas que controlan el lenguaje, la audición, las emociones, la capacidad de atender, de pensar, de mover los músculos, de controlar las glándulas y ...

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A propósito del Día Mundial de la Salud

Cada 7 de abril se celebra en el mundo el “Día Mundial de la Salud”, propiciado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). En  esta fecha se busca llamar la atención a nivel mundial sobre un tema de salud en particular, para que los gobiernos y las personas tomen acciones  de prevención  y de este modo  disminuir el impacto de una enfermedad en particular. Este año 2014,  el  “Día Mundial de la Salud” está dedicado a  “Las enfermedades transmitidas por vectores” con el lema “Pequeñas picaduras  grandes amenazas”. Las enfermedades infecciosas se transmiten o propagan de diferentes maneras: vía respiratoria,   transmisión sexual, vía oral por ingestión de agua y alimentos contaminados,  contacto con secreciones y fluidos corporales,  transfusión de sangre y derivados,  pinchazos con objetos punzo-penetrantes, vía congénita, perinatal y por vectores, entre otros. En relación a los vectores, se involucran diferentes géneros y especies  que incluyen una vasta lista: mosquitos (anopheles, flebótomos, Aedes aegypti , Aedes sp ,entre otros), garrapatas (Ixodes  sp ),  chipos (triatominos),  pulgas (Pulex irritans), moscas (mosca tze- tse, entre otras), piojos (Pediculus humanus  )  y ácaros, entre otros. Los vectores causan enfermedades en personas que residen en áreas endémicas y en los viajeros. Los ...

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Mitos y verdades sobre la presbicia

El ojo funciona casi igual que una cámara fotográfica. Es, en esencia, una cámara oscura con un sistema óptico, un pequeño orificio anterior por donde entra la luz, y un elemento receptor en el fondo que es la retina y que actúa como la película de la cámara fotográfica. Allí se forman las imágenes, que luego son transportadas al cerebro por impulsos eléctricos. Para ver claramente, la luz debe enfocar exactamente en la retina. Cuando, por alteraciones en la forma del ojo esto no ocurre, tenemos un vicio o defecto de refracción; la presbicia es uno de ellos. Es decir, son ojos que pueden ser completamente sanos pero que ven mal porque están desenfocados. –¿La presbicia es la enfermedad más común en la visión? Se cree que la enfermedad de los ojos más común en la miopía. Como un gran número de personas usa gafas, pues no logra ver bien de lejos, parecería que este problema afecta a la mayoría de la población, pero no es así. Hay otro trastorno del que ninguno de nosotros nos vamos a librar: la presbicia. ¿Le suena común eso de lentes bifocales? Con seguridad sus abuelos o tíos los usan y usted también lo hará. ...

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Precauciones universales en el área quirúrgica

La anestesiología es una especialidad llena de riesgos, no solamente para el paciente sino para el propio anestesiólogo. Cuantas veces no nos han informado de casos en donde el anestesiólogo se contamino con hepatitis B o de HIV. El riesgo que corremos al manipular un paciente y todas sus secreciones y excreciones es tal que debemos de adoptar medidas de protección en contra de todas estas eventualidades. La tarea tradicional del equipo de salud en la sala de operaciones fue la de ocuparse de la integridad del paciente. Hoy día, a la preocupación antes señalada se le ha agregado la de proteger la salud del equipo quirúrgico. El tema de la bioseguridad en quirófano ha dejado de ser una cuestión solo del paciente, convirtiéndose en una problemática de todo el equipo de salud que desempeña su función en sala de operaciones. Esta terrible realidad se ha agravado con la pandemia del SIDA y la diseminación de la hepatitis sérica (B-C-D-NANB). Ambos flagelos tienen similar modo de transmisión (sexual, parenteral, y de madre a hijo), y aunque en el marco ocupacional la posibilidad de contagio es mayor para el VHB, las prácticas generales que previenen la transmisión de la hepatitis sérica ...

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Resistencia microbiana: un problema de salud pública

La expansión de la resistencia a antibióticos en comunidades de microorganismos infecciosos, es considerada un problema de salud pública. Por otro lado, es un reto para la industria farmacéutica dada la necesidad de generar nuevos fármacos de acción efectiva para la eliminación de estos organismos patógenos. El conocimiento de la evolución, diseminación y expresión genética asociada a esta resistencia, es de vital importancia en la toma de decisiones que puedan establecer límites a la expansión del problema. ¿De dónde proviene esa resistencia? El estudio de comunidades microbianas naturales mediante nuevas tecnologías como la metagenómica funcional, han dado evidencias de la existencia de determinantes de resistencia en microorganismos comensales, no patogénicos y en general en la microbiota global del medio ambiente. Recientemente, en cavernas aisladas por millones de año de la superficie del planeta, se han encontrado microorganismos que muestran resistencia a una gran diversidad de antibióticos incluidos algunos sintéticos de nueva generación. Tales determinantes de resistencia son idénticos a aquellos encontrados en patógenos humanos. Estos estudios avalan la idea de la condición natural de la resistencia en cualquier población de microorganismos. En su hábitat natural (ecosistema) las comunidades microbianas (microbioma global) existen como una red multicelular, generando una actividad metabólica ...

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¿Qué es el Trastorno de estrés post-traumático?

Un padecimiento emocional frecuente -hasta 20 %-  en  personas que por contingencias de la vida se ven sometidos a  un evento estresante extremo es el denominado TRASTORNO DE ESTRÉS POST-TRAUMÁTICO. Cualquier persona  que se enfrenta a un hecho traumático que sobrepasa su capacidad de adaptación psicológica, experimenta una reacción “normal” que dura unos pocos días o cuando más un mes, que se caracteriza por un estado de hiperexcitacón emocional, aprehensión, pensamientos frecuentes en relación a lo sucedido, dificultad para dormir, ansiedad, irritabilidad y estados de humor cambiante. Hay un desajuste emocional transitorio hasta que la capacidad de adaptación  permite recuperarse. Esta reacción “emocional normal” se denomina TRASTORNO DE ESTRÉS AGUDO. Ocurre en víctimas en enfrentamiento directo a riesgo de muerte o exposición  al maltrato. Cuando esta reacción se prolonga en el tiempo -más de un mes- o se presenta de manera tardía -a los meses o años- aparece un cuadro clínico que requiere ser atendido por el especialista denominado TRASTORNO DE ESTRES POST-TRAUMÁTICO (TEPT). Los síntomas son: 1) Reviviendo el evento traumático: La situación es frecuentemente revivida en forma de pensamientos repetidos o pesadillas. Cualquier evento cotidiano puede recordar lo sucedido y se produce una intensa reacción emocional. Esto es ...

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A comer diferente

Un mercado cambiante hace que la gente coma y se alimente mejor, en otros países, claro. Finalmente caen mitos de más de medio siglo de conjeturas, medias verdades, y hasta de “sentido común” sobre “comer bien” y nutrirse debidamente. La pandemia de obesidad y diabetes tipo 2, estrechamente asociada a cánceres y enfermedades cardiovasculares, puso al mundo en alerta. Los costos no los sostiene economía alguna. Sumemos a lo anterior un cambio fundamental de la ciencia contemporánea, la transición del reduccionismo al análisis sistémico, donde el conocimiento de las partes no explica al todo, a menos que se conozcan las múltiples interacciones que ocurren en sistemas complejos como el del ser humano, y donde no caben fórmulas mágicas ni causas simples y definitivas. En la alimentación, por ejemplo, una combinación de bioquímica con genómica demuestra que importa más la fuente que la cantidad de calorías, pues el destino metabólico de proteínas, grasas y carbohidratos varía separadamente según la hora del día o la noche. Las comidas más comunes suelen no ser las mejores, pues aparte de una combinación inadecuada de fuentes calóricas, afectan negativamente las bacterias del intestino (la microbiota) cuyo rol en la salud es fundamental. El azúcar, harinas ...

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La tuberculosis: diagnóstico oportuno y tratamiento eficaz

La tuberculosis (TB) es una de las enfermedades más conocidas y estudiadas desde la antigüedad. Las investigaciones sobre la enfermedad han producido a través de los años, un considerable desarrollo de la medicina en aspectos epidemiológicos, clínicos, bacteriológicos y sociales. Conocida como “tuberculosis” -desde que el término fue empleado por primera vez en el año 1834- el diagnóstico seguía basándose sólo en sus síntomas y patología, y gracias al científico alemán Robert Koch (1843-1910) un memorable 24 de marzo de 1882, el día mundial de la tuberculosis,  presentó frente a 36 miembros de la de la Sociedad de Fisiología de Berlín su trascendental descubrimiento del microorganismo causante de la enfermedad que lleva su nombre, Mycobacterium tuberculosis comprobándose de manera concluyente la causa infecciosa de la enfermedad. La tisis como se ha conocido también la TB, es uno de los padecimientos que a través del tiempo ha ocasionado mayor sufrimiento y mortalidad al hombre. Es una enfermedad infecciosa y contagiosa, prevenible y curable, usualmente crónica, que puede afectar cualquier órgano, siendo la localización pulmonar, la que tiene mayor relevancia, por ser la más frecuente. Además el mecanismo de transmisión es por vía aérea a partir de una persona enferma que expulsa ...

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A propósito del Día Mundial de la Lucha contra el Cáncer de Cuello Uterino

La Organización Mundial de la Salud (OMS) en su nota descriptiva 297 del mes pasado expresa que el cáncer en general es una de las principales causas de muerte en todo el mundo. En 2012 hubo 8,2 millones de defunciones,  más del 60% de los nuevos casos anuales totales del mundo se producen en África, Asia, América Central y Sudamérica. En estas regiones suceden el 70% de las muertes por cáncer por infecciones víricas en el mundo l, tales como  las hepatitis B (VHB) y C (VHC), o por el virus papiloma humano (VPH), ellos  son responsables de hasta un 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medios. Lamentablemente, se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 millones en las próximas dos décadas. Enfatizan, que el cáncer cervico-uterino, causado por VPH, es una de las principales causas de defunción  en las mujeres de países de ingresos bajos, alcanza cifras cercanas a medio millón de mujeres.  (http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/es/) La mortalidad por cáncer del cuello uterino (C53), en los Anuarios de Mortalidad del Ministerio del Poder Popular para la Salud de Venezuela en los años 2009, 2010 y el ...

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