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Bitácora del día

Precauciones universales en el área quirúrgica

La anestesiología es una especialidad llena de riesgos, no solamente para el paciente sino para el propio anestesiólogo. Cuantas veces no nos han informado de casos en donde el anestesiólogo se contamino con hepatitis B o de HIV. El riesgo que corremos al manipular un paciente y todas sus secreciones y excreciones es tal que debemos de adoptar medidas de protección en contra de todas estas eventualidades. La tarea tradicional del equipo de salud en la sala de operaciones fue la de ocuparse de la integridad del paciente. Hoy día, a la preocupación antes señalada se le ha agregado la de proteger la salud del equipo quirúrgico. El tema de la bioseguridad en quirófano ha dejado de ser una cuestión solo del paciente, convirtiéndose en una problemática de todo el equipo de salud que desempeña su función en sala de operaciones. Esta terrible realidad se ha agravado con la pandemia del SIDA y la diseminación de la hepatitis sérica (B-C-D-NANB). Ambos flagelos tienen similar modo de transmisión (sexual, parenteral, y de madre a hijo), y aunque en el marco ocupacional la posibilidad de contagio es mayor para el VHB, las prácticas generales que previenen la transmisión de la hepatitis sérica ...

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Resistencia microbiana: un problema de salud pública

La expansión de la resistencia a antibióticos en comunidades de microorganismos infecciosos, es considerada un problema de salud pública. Por otro lado, es un reto para la industria farmacéutica dada la necesidad de generar nuevos fármacos de acción efectiva para la eliminación de estos organismos patógenos. El conocimiento de la evolución, diseminación y expresión genética asociada a esta resistencia, es de vital importancia en la toma de decisiones que puedan establecer límites a la expansión del problema. ¿De dónde proviene esa resistencia? El estudio de comunidades microbianas naturales mediante nuevas tecnologías como la metagenómica funcional, han dado evidencias de la existencia de determinantes de resistencia en microorganismos comensales, no patogénicos y en general en la microbiota global del medio ambiente. Recientemente, en cavernas aisladas por millones de año de la superficie del planeta, se han encontrado microorganismos que muestran resistencia a una gran diversidad de antibióticos incluidos algunos sintéticos de nueva generación. Tales determinantes de resistencia son idénticos a aquellos encontrados en patógenos humanos. Estos estudios avalan la idea de la condición natural de la resistencia en cualquier población de microorganismos. En su hábitat natural (ecosistema) las comunidades microbianas (microbioma global) existen como una red multicelular, generando una actividad metabólica ...

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¿Qué es el Trastorno de estrés post-traumático?

Un padecimiento emocional frecuente -hasta 20 %-  en  personas que por contingencias de la vida se ven sometidos a  un evento estresante extremo es el denominado TRASTORNO DE ESTRÉS POST-TRAUMÁTICO. Cualquier persona  que se enfrenta a un hecho traumático que sobrepasa su capacidad de adaptación psicológica, experimenta una reacción “normal” que dura unos pocos días o cuando más un mes, que se caracteriza por un estado de hiperexcitacón emocional, aprehensión, pensamientos frecuentes en relación a lo sucedido, dificultad para dormir, ansiedad, irritabilidad y estados de humor cambiante. Hay un desajuste emocional transitorio hasta que la capacidad de adaptación  permite recuperarse. Esta reacción “emocional normal” se denomina TRASTORNO DE ESTRÉS AGUDO. Ocurre en víctimas en enfrentamiento directo a riesgo de muerte o exposición  al maltrato. Cuando esta reacción se prolonga en el tiempo -más de un mes- o se presenta de manera tardía -a los meses o años- aparece un cuadro clínico que requiere ser atendido por el especialista denominado TRASTORNO DE ESTRES POST-TRAUMÁTICO (TEPT). Los síntomas son: 1) Reviviendo el evento traumático: La situación es frecuentemente revivida en forma de pensamientos repetidos o pesadillas. Cualquier evento cotidiano puede recordar lo sucedido y se produce una intensa reacción emocional. Esto es ...

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A comer diferente

Un mercado cambiante hace que la gente coma y se alimente mejor, en otros países, claro. Finalmente caen mitos de más de medio siglo de conjeturas, medias verdades, y hasta de “sentido común” sobre “comer bien” y nutrirse debidamente. La pandemia de obesidad y diabetes tipo 2, estrechamente asociada a cánceres y enfermedades cardiovasculares, puso al mundo en alerta. Los costos no los sostiene economía alguna. Sumemos a lo anterior un cambio fundamental de la ciencia contemporánea, la transición del reduccionismo al análisis sistémico, donde el conocimiento de las partes no explica al todo, a menos que se conozcan las múltiples interacciones que ocurren en sistemas complejos como el del ser humano, y donde no caben fórmulas mágicas ni causas simples y definitivas. En la alimentación, por ejemplo, una combinación de bioquímica con genómica demuestra que importa más la fuente que la cantidad de calorías, pues el destino metabólico de proteínas, grasas y carbohidratos varía separadamente según la hora del día o la noche. Las comidas más comunes suelen no ser las mejores, pues aparte de una combinación inadecuada de fuentes calóricas, afectan negativamente las bacterias del intestino (la microbiota) cuyo rol en la salud es fundamental. El azúcar, harinas ...

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La tuberculosis: diagnóstico oportuno y tratamiento eficaz

La tuberculosis (TB) es una de las enfermedades más conocidas y estudiadas desde la antigüedad. Las investigaciones sobre la enfermedad han producido a través de los años, un considerable desarrollo de la medicina en aspectos epidemiológicos, clínicos, bacteriológicos y sociales. Conocida como “tuberculosis” -desde que el término fue empleado por primera vez en el año 1834- el diagnóstico seguía basándose sólo en sus síntomas y patología, y gracias al científico alemán Robert Koch (1843-1910) un memorable 24 de marzo de 1882, el día mundial de la tuberculosis,  presentó frente a 36 miembros de la de la Sociedad de Fisiología de Berlín su trascendental descubrimiento del microorganismo causante de la enfermedad que lleva su nombre, Mycobacterium tuberculosis comprobándose de manera concluyente la causa infecciosa de la enfermedad. La tisis como se ha conocido también la TB, es uno de los padecimientos que a través del tiempo ha ocasionado mayor sufrimiento y mortalidad al hombre. Es una enfermedad infecciosa y contagiosa, prevenible y curable, usualmente crónica, que puede afectar cualquier órgano, siendo la localización pulmonar, la que tiene mayor relevancia, por ser la más frecuente. Además el mecanismo de transmisión es por vía aérea a partir de una persona enferma que expulsa ...

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A propósito del Día Mundial de la Lucha contra el Cáncer de Cuello Uterino

La Organización Mundial de la Salud (OMS) en su nota descriptiva 297 del mes pasado expresa que el cáncer en general es una de las principales causas de muerte en todo el mundo. En 2012 hubo 8,2 millones de defunciones,  más del 60% de los nuevos casos anuales totales del mundo se producen en África, Asia, América Central y Sudamérica. En estas regiones suceden el 70% de las muertes por cáncer por infecciones víricas en el mundo l, tales como  las hepatitis B (VHB) y C (VHC), o por el virus papiloma humano (VPH), ellos  son responsables de hasta un 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medios. Lamentablemente, se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 millones en las próximas dos décadas. Enfatizan, que el cáncer cervico-uterino, causado por VPH, es una de las principales causas de defunción  en las mujeres de países de ingresos bajos, alcanza cifras cercanas a medio millón de mujeres.  (http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/es/) La mortalidad por cáncer del cuello uterino (C53), en los Anuarios de Mortalidad del Ministerio del Poder Popular para la Salud de Venezuela en los años 2009, 2010 y el ...

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Mala alimentación y sedentarismo: combinación peligrosa

Poca actividad física, tabaquismo y una dieta rica en grasas y azúcares no es una buena combinación:  pueden provocar la pérdida de la vida. Se ha dicho mucho, pero siempre es importante recordarlo: un estilo de vida desordenado y lleno de excesos  no es saludable. En Venezuela, las principales causas de muerte son: en primer lugar, las enfermedades del corazón; en segundo lugar, el cáncer; en tercer lugar, suicidios y homicidios; en cuarto lugar, las enfermedades cerebro vasculares; en quinto lugar, accidentes y, en sexto lugar, la diabetes. Si sumamos las muertes  ocasionadas por enfermedades del corazón y diabetes, tenemos  que más de un tercio (34 %) de las causas de muerte en Venezuela se deben a enfermedades cardiovasculares (ECV), que engloban la enfermedad arterial coronaria, la enfermedad cerebro vascular isquémica y la arterial periférica,  cuya evolución es básicamente  asintomática y, pueden presentarse como muerte súbita, infartos cerebral o cardíaco, angina y claudicación intermitente (dolor muscular intenso en la pantorrilla o muslo con el ejercicio físico leve que desaparece con reposo). Multifactores Las causas de estas enfermedades son multifactoriales y modificables, entre las que se encuentran el consumo de tabaco, hábitos dietéticos y la escasa actividad física. También son factores ...

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Cáncer de próstata: pesquisa y controles

Un paciente puede tener un tumor en la próstata y no experimentar síntomas. Si éstos aparecen el cáncer se encuentra en estado avanzado. Un diagnóstico precoz es indispensable, de allí la importancia de realizar chequeos anuales que incluyan el tacto rectal y la prueba sanguínea para medir el nivel de Antígeno prostático específico (PSA). Debido a los avances de las ciencias médicas, actualmente los pacientes con cáncer de próstata con diagnóstico de la enfermedad en etapas tempranas, amplían las posibilidades de curación, tienen mejor calidad de vida y pueden vivir más años. Gracias al PSA es posible hacer un diagnóstico precoz, por eso el llamado a los hombres mayores de 40 años de vencer el miedo y acudir a la consulta del urólogo para hacerse los exámenes correspondientes. Como el cáncer de próstata generalmente es asintomático, realizarse un chequeo es clave. La pesquisa se realiza cuando viene a consulta un hombre sano, pero cuando hay síntomas ya no podemos hablar de pesquisa sino de desarrollo de la enfermedad. El mensaje es el siguiente: un diagnóstico a tiempo, mayores posibilidades de curación. Tratamiento curativo o paliativo El cáncer de próstata localizado es un tumor que aparece en la glándula prostática y ...

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