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Bitácora del día

A comer diferente

Un mercado cambiante hace que la gente coma y se alimente mejor, en otros países, claro. Finalmente caen mitos de más de medio siglo de conjeturas, medias verdades, y hasta de “sentido común” sobre “comer bien” y nutrirse debidamente. La pandemia de obesidad y diabetes tipo 2, estrechamente asociada a cánceres y enfermedades cardiovasculares, puso al mundo en alerta. Los costos no los sostiene economía alguna. Sumemos a lo anterior un cambio fundamental de la ciencia contemporánea, la transición del reduccionismo al análisis sistémico, donde el conocimiento de las partes no explica al todo, a menos que se conozcan las múltiples interacciones que ocurren en sistemas complejos como el del ser humano, y donde no caben fórmulas mágicas ni causas simples y definitivas. En la alimentación, por ejemplo, una combinación de bioquímica con genómica demuestra que importa más la fuente que la cantidad de calorías, pues el destino metabólico de proteínas, grasas y carbohidratos varía separadamente según la hora del día o la noche. Las comidas más comunes suelen no ser las mejores, pues aparte de una combinación inadecuada de fuentes calóricas, afectan negativamente las bacterias del intestino (la microbiota) cuyo rol en la salud es fundamental. El azúcar, harinas ...

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La tuberculosis: diagnóstico oportuno y tratamiento eficaz

La tuberculosis (TB) es una de las enfermedades más conocidas y estudiadas desde la antigüedad. Las investigaciones sobre la enfermedad han producido a través de los años, un considerable desarrollo de la medicina en aspectos epidemiológicos, clínicos, bacteriológicos y sociales. Conocida como “tuberculosis” -desde que el término fue empleado por primera vez en el año 1834- el diagnóstico seguía basándose sólo en sus síntomas y patología, y gracias al científico alemán Robert Koch (1843-1910) un memorable 24 de marzo de 1882, el día mundial de la tuberculosis,  presentó frente a 36 miembros de la de la Sociedad de Fisiología de Berlín su trascendental descubrimiento del microorganismo causante de la enfermedad que lleva su nombre, Mycobacterium tuberculosis comprobándose de manera concluyente la causa infecciosa de la enfermedad. La tisis como se ha conocido también la TB, es uno de los padecimientos que a través del tiempo ha ocasionado mayor sufrimiento y mortalidad al hombre. Es una enfermedad infecciosa y contagiosa, prevenible y curable, usualmente crónica, que puede afectar cualquier órgano, siendo la localización pulmonar, la que tiene mayor relevancia, por ser la más frecuente. Además el mecanismo de transmisión es por vía aérea a partir de una persona enferma que expulsa ...

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A propósito del Día Mundial de la Lucha contra el Cáncer de Cuello Uterino

La Organización Mundial de la Salud (OMS) en su nota descriptiva 297 del mes pasado expresa que el cáncer en general es una de las principales causas de muerte en todo el mundo. En 2012 hubo 8,2 millones de defunciones,  más del 60% de los nuevos casos anuales totales del mundo se producen en África, Asia, América Central y Sudamérica. En estas regiones suceden el 70% de las muertes por cáncer por infecciones víricas en el mundo l, tales como  las hepatitis B (VHB) y C (VHC), o por el virus papiloma humano (VPH), ellos  son responsables de hasta un 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medios. Lamentablemente, se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 millones en las próximas dos décadas. Enfatizan, que el cáncer cervico-uterino, causado por VPH, es una de las principales causas de defunción  en las mujeres de países de ingresos bajos, alcanza cifras cercanas a medio millón de mujeres.  (http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/es/) La mortalidad por cáncer del cuello uterino (C53), en los Anuarios de Mortalidad del Ministerio del Poder Popular para la Salud de Venezuela en los años 2009, 2010 y el ...

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Mala alimentación y sedentarismo: combinación peligrosa

Poca actividad física, tabaquismo y una dieta rica en grasas y azúcares no es una buena combinación:  pueden provocar la pérdida de la vida. Se ha dicho mucho, pero siempre es importante recordarlo: un estilo de vida desordenado y lleno de excesos  no es saludable. En Venezuela, las principales causas de muerte son: en primer lugar, las enfermedades del corazón; en segundo lugar, el cáncer; en tercer lugar, suicidios y homicidios; en cuarto lugar, las enfermedades cerebro vasculares; en quinto lugar, accidentes y, en sexto lugar, la diabetes. Si sumamos las muertes  ocasionadas por enfermedades del corazón y diabetes, tenemos  que más de un tercio (34 %) de las causas de muerte en Venezuela se deben a enfermedades cardiovasculares (ECV), que engloban la enfermedad arterial coronaria, la enfermedad cerebro vascular isquémica y la arterial periférica,  cuya evolución es básicamente  asintomática y, pueden presentarse como muerte súbita, infartos cerebral o cardíaco, angina y claudicación intermitente (dolor muscular intenso en la pantorrilla o muslo con el ejercicio físico leve que desaparece con reposo). Multifactores Las causas de estas enfermedades son multifactoriales y modificables, entre las que se encuentran el consumo de tabaco, hábitos dietéticos y la escasa actividad física. También son factores ...

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Cáncer de próstata: pesquisa y controles

Un paciente puede tener un tumor en la próstata y no experimentar síntomas. Si éstos aparecen el cáncer se encuentra en estado avanzado. Un diagnóstico precoz es indispensable, de allí la importancia de realizar chequeos anuales que incluyan el tacto rectal y la prueba sanguínea para medir el nivel de Antígeno prostático específico (PSA). Debido a los avances de las ciencias médicas, actualmente los pacientes con cáncer de próstata con diagnóstico de la enfermedad en etapas tempranas, amplían las posibilidades de curación, tienen mejor calidad de vida y pueden vivir más años. Gracias al PSA es posible hacer un diagnóstico precoz, por eso el llamado a los hombres mayores de 40 años de vencer el miedo y acudir a la consulta del urólogo para hacerse los exámenes correspondientes. Como el cáncer de próstata generalmente es asintomático, realizarse un chequeo es clave. La pesquisa se realiza cuando viene a consulta un hombre sano, pero cuando hay síntomas ya no podemos hablar de pesquisa sino de desarrollo de la enfermedad. El mensaje es el siguiente: un diagnóstico a tiempo, mayores posibilidades de curación. Tratamiento curativo o paliativo El cáncer de próstata localizado es un tumor que aparece en la glándula prostática y ...

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Los casos clínicos: ¿cómo publicarlos?

El objetivo de la investigación científica es la publicación. Los hombres y mujeres de ciencia cuando comienzan a ejercer  sus profesiones, no son juzgados principalmente por su  habilidad en los trabajos de laboratorio, ni por su conocimiento innato de temas científicos amplios o restringidos, ni desde  luego por su ingenio o su encanto personal; se los juzga y se  los conoce (o no se los conoce) por sus publicaciones. Dentro de este abanico de variadas  modalidades de publicaciones se encuentran los casos clínicos, los cuales ocupan un lugar relevante dentro de la literatura dermatológica. No existen programas de especialización en dermatología, ni congresos, ni jornadas, ni simposios, que no dispongan de una o varias sesiones para presentarlos de manera oral o en carteles (posters). Y a pesar de no tener un valor científico trascendente para la Medicina basada en la evidencia, ocupando un nivel de evidencia 5 (esto significa que no se puede generalizar en  base a un caso en particular), son los reportes  clínicos,  una manera atractiva de facilitar la educación médica continua  porque anima a los profesionales jóvenes y no tan jóvenes a  introducirse y/o mantenerse en el campo de la investigación y publicación. Lo que más contribuye ...

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Los probados efectos benéficos de la aspirina

Son numerosos los fármacos que adquieren notoriedad y luego pasan de moda sin pena ni gloria.  Una excepción a esa regla es la aspirina (ácido acetilsalicílico). Recuerdo bien que hace muchos años vi un programa televisado en los Estados Unidos, donde un destacado periodista entrevistaba a dos famosos médicos en relación a las enfermedades cardiovasculares.  Uno era un notable cirujano cardiovascular y el otro un internista cardiólogo y -si la memoria no me falla- en lo único que estaban completamente de acuerdo era en el valor demostrado de pequeñas dosis de aspirina diarias para prevenir el infarto del miocardio. Aunque en el año 2008 un trabajo entonces publicado tendía a probar que la aspirina no reduce el riesgo de aparición de un primer ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, sino más bien lo hace en quienes ya han sufrido tales terribles enfermedades.  En fin, a ese nivel de fluctuaciones nos tiene acostumbrados la literatura médica, ya que no es fácil explicar porqué la aspirina es efectiva en la segunda oportunidad y no en la primera. El ácido acetilsalicílico (AAS) pertenece a la familia de los salicilatos y se conocen muy bien sus propiedades antiinflamatorias, analgésicas (para el alivio del dolor leve ...

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La clasificación de las frutas y verduras según su color

Por: María Soledad Tapia, experta en ciencia y tecnología de alimentos ¿Sabía usted que las frutas y hortalizas (F&H) han sido agrupadas de manera científica en cinco grupos de acuerdo a su color: rojo, amarillo/naranja, verde, rojo púrpura/morado, y blanco? Como se dijo en un artículo anterior, uno de los consejos prácticos para orientar a la población es estimularla a consumir una amplia variedad de colores proporcionados por las F&H.  El color de la parte comestible refleja la presencia de importantes compuestos bioactivos pigmentados como carotenoides, antocianinas, flavonoides, entre otros. La ingesta de entre 400 y 600 gr de F&H se ha asociado a una reducción de la incidencia de muchas enfermedades crónicas no transmisibles como varios tipos de cáncer, enfermedades coronarias, accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo II y obesidad. Revisemos los colores: 1.- Rojo: Las F&H  rojas contienen  licopeno, pigmento soluble en grasas que es químicamente un carotenoide y aporta el color rojo del tomate, patilla, guayaba, lechosa, toronja y grapefruit rosada, pimentón y ají rojo, etc., que son las principales fuentes de este potente antioxidante que no es sintetizado en el organismo y debe incorporarse a través de la dieta. Hay muchas evidencias científicas de su posible acción preventiva de cáncer ...

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