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Bitácora del día

Rehabilitación robótica: optimiza la recuperación

La naturaleza frecuentemente ofrece lecciones, que quienes tienen la capacidad de observarla y descifrarlas -además del aprendizaje- puede derivar herramientas tanto intelectuales como mecánicas para mencionar algunas pocas de la enseñanza de la naturaleza. Por ejemplo el exoesqueleto, del griego: éx? “exterior” y skeletos “esqueleto” es la cubierta externa continua que recubre, protege y soporta en el mundo de la biología, entre otros seres al cuerpo de hongo o protista y en los animales del filo artrópodos (arácnidos, insectos, crustáceos, miriápodos y otros grupos relacionados), donde cumple una función protectora, de respiración y otras. De aquí deriva que los humanos han usado durante mucho tiempo las armaduras -entre otros desarrollos- como exoesqueletos artificiales para su protección, especialmente en combate. Formas limitadas de exoesqueleto lo constituyen las ortosis como ejemplo de mecanismo que acoplado a un miembro o al tórax, permite mejorar o corregir el comportamiento de esa pierna o de la espina dorsal. El importante desarrollo de los miembros inferiores artificiales llega a substituir la parte faltante de una pierna. Si la prótesis forma su propia cubierta se considera exoesqueletal  para diferenciarla de las estructuras y el mecanismo que cuando se ubican en la parte interna y se cubren de ...

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Criar un hijo adolescente hoy en día es una ciencia

Muchos padres con hijos adolescentes han vivido la confusión y la angustia de tener en casa verdaderos “dolores de cabeza” personalizados en muchachos. Y es que la adolescencia es una etapa difícil no solo para los padres, sino para los mismos chicos porque se enfrentan a cambios insospechados, emociones encontradas, altibajos, interrogantes y otras muchas sensaciones difíciles de describir. Es frecuente que el adolescente sea irreverente, que no cumpla las normas, critique y se enfrente a los padres con tal de imponer su voluntad. Por todas estas circunstancias, la convivencia entre padres e hijos adolescentes no es fácil y muchas veces se hace insostenible. Cuando uno habla con algunos padres, muchos califican de “misión imposible” la comunicación con su hijo adolescente. Generalmente, sienten que éstos hablan otro idioma: parecen cada vez más lejanos y vemos crecer ese abismo día a día. Pero ese abismo pudiera no existir si nos preparáramos mejor para ser padres, para criar un hijo. La crianza: una ciencia Criar un hijo hoy en día es ciencia. Y es ciencia porque ya se han escrito muchas páginas acerca de la manera cómo se debe formar un hijo, qué esperar de ellos, qué hacer y qué no, cuándo ...

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Obesidad y degeneración de disco lumbar

Resumen Los datos obtenidos de imágenes de resonancia magnética (RM) muestran que la obesidad conlleva un incremento de la degeneración del disco lumbar según un estudio publicado recientemente en la versión en línea de Arthritis & Rheumatism. La lumbalgia es una causa generalizada e importante de ausentismo laboral, disminución de la calidad de vida y tensión psicológica. Se sabe que la degeneración del disco lumbar, que fácilmente se identifica en la RM, se relaciona con la lumbalgia. Para determinar si la degeneración de disco lumbar se asocia a pre-obesidad y obesidad, el investigador principal, Dr. Kenneth M.C. Cheung, MBBS, del Departamento de Ortopedia y Traumatología, Universidad de Hong Kong, y sus colaboradores, llevaron a cabo un estudio transversal demográfico en una población del sur de China en el que participaron 2.599 individuos (1.040 hombres, 1.559 mujeres; media de edad: 41,9 años). Los participantes fueron asignados a categorías de índice de masa corporal (IMC) modificado para asiáticos y valorados mediante exámenes de la columna lumbar con resonancia magnética sagital potenciada en T2. La resonancia magnética reveló degeneración de disco en 1.890 participantes (72,7%). Los que presentaban degeneración de disco lumbar tuvieron IMC significativamente más altos que los que no tenían degeneración ...

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Notas breves sobre salud cardiovascular

En trabajos epidemiológicos recientes se ha abordado el estudio del efecto del nivel de educación de  las poblaciones con altos ingresos  “per cápita” versus aquellas cuyos ingresos son medianos o bajos. Se estudiaron también -en estas poblaciones- la prevalencia de los factores de riesgo atero-trombóticos y la tasa de incidencia de eventos cardiovasculares que se presentan (muerte cardiovascular, infarto no fatal del miocardio y accidentes cerebrovasculares no fatales) en un determinado tiempo. Las conclusiones del estudio son que las poblaciones de mayores “estatus” económicos, son también las que alcanzan un mayor nivel educativo y un mayor efecto protector en cuanto se refiere a la incidencia de eventos cardiovasculares y de factores de riesgo en el sexo masculino. Los resultados obtenidos son más modestos en el sexo femenino y en los hombres de bajos recursos y estaban  totalmente ausentes en las mujeres de bajos ingresos. ______________________ El uso clínico de las  estatinas se ha  afianzado en los últimos 20 años en cuanto se refiere  a la eficacia y a la seguridad para reducir los eventos cardiovasculares, y de las lipoproteínas de baja densidad, por debajo del nivel de 100mg.dl, que es el actual objetivo beneficioso. Pero estudios recientes, han demostrado que ...

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¿Cómo funciona el cerebro?

El cerebro humano es una masa gelatinosa que pesa cerca de kilo y medio, y a pesar de  representar de representar una pequeña parte del peso total comanda a todo el organismo. Está constituido por  una enorme red de “computadoras biológicas”-neuronas– que regulan y controlan toda nuestra actividad como seres vivientes. Cada neurona funciona como una computadora  muy sofisticada. Es la célula  más especializada del organismo y distingue al ser humano de las otras especies. Es capaz de modificar su forma –neuroplasticidad-  para conectarse o desconectarse de otras neuronas. Existen aproximadamente 10 billones de neuronas en el cerebro distribuidas en redes funcionales o módulos. Existen varios tipos, y cada uno desempeña una función diferente cuando se conecta con otras. Las neuronas piramidales occipitales -por ejemplo- localizadas en la parte posterior del cerebro se encargan de procesar estímulos visuales. Aún cuando los estímulos visuales se captan con los ojos; quien les confiere forma a lo que uno ve son las neuronas de las zonas occipitales conectadas con neuronas parietales. Así mismo existen neuronas que controlan el lenguaje, la audición, las emociones, la capacidad de atender, de pensar, de mover los músculos, de controlar las glándulas y los órganos. La función fundamental ...

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¿Fin de la era del Antígeno Prostático Específico (PSA)?

La controversia en relación a si hay que hacer pesquisa de cáncer de próstata continúa en el tapete.  En la conferencia de actualización en Urología de la Universidad de California, Los Ángeles, Estados Unidos, a la que asistimos urólogos de varias partes del mundo, discutieron  una vez más acerca de los posibles daños y beneficios que tendría para el paciente realizarse la prueba. La pesquisa de cáncer de próstata es una forma de prevención secundaria, niveles altos  del antígeno prostático específico podrían sugerir la presencia de cáncer de próstata. Ante la polémica, lo recomendable sigue siendo discutir con el paciente acerca de los beneficios, riesgos del diagnóstico y tratamiento precoz de la enfermedad, para que tome la decisión sobre la base de información real de las ventajas y posibles complicaciones. Para afirmar que  la pesquisa de cáncer de próstata es beneficiosa, hay que  demostrar que su realización redunda en disminución de  la mortalidad. De acuerdo a algunos estudios  la tasa disminuiría entre 40 a 50 % por el uso de Antígeno Prostático Específico (PSA) -sin embargo- al detectar algunos tipos de cáncer, que no conducirían a la muerte del paciente,  existe el riesgo de sobre diagnóstico  y tratamiento de la ...

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París: ciudad de los médicos en el siglo XIX

Tal vez porque tengo muy presente la memoria de las anécdotas de mi abuelo materno Luis Vegas Sanabria, quien al graduarse de médico en la Universidad Central de Venezuela -si mal no recuerdo en 1884- se trasladó a París a “perfeccionar” sus estudios de medicina.  Para ese entonces  “especializarse” no hubiese tenido mucho sentido, excepto en la ya antigua división entre médicos y cirujanos, y eran pocas las especialidades bien establecidas que en un país con la exigua población que tenía para ese entonces Venezuela. Posiblemente le hubiese sido difícil a un especialista ganarse la vida si limitaba su ejercicio profesional a una rama determinada de la medicina, así tuviese una inclinación intelectual para alguna de ellas.  Es la época en que comenzaron a florecer –allí y en otras capitales europeas-, desde el punto de vista clínico y científico. Lo cierto del caso es que París fue a lo largo del siglo XIX y bien entrado el siglo XX, vale decir hasta el inicio de la II Guerra Mundial en 1939, el imán qua atrajo,  no solo a intelectuales, escritores, poetas, pintores, escultores y músicos, sino a jóvenes profesionales de todas las disciplinas, y entre ellas en forma destacada a ...

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Efecto rebote: ¿cómo y por qué se recupera el peso perdido?

El efecto rebote significa recuperar el peso que alguien con sobrepeso u obesidad ha perdido después de haber realizado una dieta. Registros clínicos reportan –en pacientes- ganancias de más del 20%  sobre el peso inicial. Este efecto puede presentarse desde la primera semana hasta dos años luego de haber finalizado la dieta, y puede llegar a ser devastador emocionalmente: la persona no se da cuenta de lo que ocurre sino después de un tiempo considerable. A este proceso también se le conoce como “efecto yoyo” debido a la forma como cambia el peso de la persona a lo largo del tiempo: primero baja cuando está realizando la dieta, luego sube cuando la deja de hacer, y baja nuevamente cuando comienza a hacerla otra vez, sólo para continuar el ciclo. Generalmente, esta complicación viene dada por la realización de dietas estrictas, no supervisadas que generan serias consecuencias sobre el individuo (no son inocuas), es decir, pueden ser peligrosas, no solo desde el punto de vista metabólico, sino también emocional porque sus resultados indeseables producen desazón y pérdida de la autoestima. La dieta desequilibrada y su impacto Cuando se cumple una dieta desbalanceada (en cuyo caso se suprime un nutriente o se ...

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Vivir más y mejor

Uno de cada cuatro niños nacidos el año pasado será centenario. Lo dice la Oficina Nacional de Estadísticas del Reino Unido. Los hombres y mujeres de allá, con 65 años ya cumplidos, apenas tienen un 10% y 14% de probabilidades de llegar tan lejos, respectivamente. En Venezuela la cosa es diferente pero ni tan mala. La expectativa de vida nuestra es de 70,3 años y 79,2 años, para hombres y mujeres, respectivamente, según la revista Lancet (380, 2144, 2012). Pero de esos tantos y más años, hay que restar diez de padecimientos de enfermedades crónicas y debilitantes para los hombres a partir de los 61 años y de las mujeres a los 66. ¿Cómo hacer, entonces, para alargar la vida sana? Bueno, afortunadamente la solución práctica es como sencilla, aunque muy compleja cuando se la ve “por dentro”. Es simple porque el truco está en hacer pequeños cambios sucesivos que se irán acumulando en nuestra rutina diaria hasta convertirnos en saludables y felices (no sabemos si supremamente). Por dentro la cosa es compleja porque se trata de sincronizar nuestros relojes biológicos internos, cuya función no hay que explicar ahora. La clave está en mejorar estas tres cosas de cada día, ...

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¿Qué es el síndrome de visión informática?

Ante la velocidad de los avances tecnológicos, cada vez son más las consultas y la preocupación por la cantidad de horas de exposición ante diferentes tipos de pantallas. ¿Cuál es el tiempo máximo aconsejable sin dañar la salud visual? Además, la computadora, la televisión, los smartphones y las tablets exigen hoy en día que el paciente reeduque su postura y sus hábitos visuales para no perjudicar su salud general. Este tema afecta tanto a niños (en cuyo caso puede no solo afectar la salud visual, sino también psíquica y su forma de relacionarse) como a adultos, tras sus extensos horarios de trabajo en contacto con la computadora, tablets y smartphones. Recientemente surgió el concepto del “síndrome de visión informática” (computer visual syndrome) como consecuencia de la exposición prolongada a pantallas luminosas a una distancia reducida, que causa síntomas como: visión borrosa, fatiga e irritación ocular, dolor de cuello, sensibilidad a luz, sequedad, visión doble, mareos y cefaleas. Datos del Instituto Nacional de Salud y Seguridad Laboral de los Estados Unidos informan que cerca del 90% de las personas que usan computadoras durante tres ó más horas pueden desarrollar este síndrome. En el caso de los niños, varios consensos científicos entre ...

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