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Author Archives: Pedro Delgado, psiquiatra

Médico graduado en la Universidad Central de Venezuela (UCV, 1971) con postgrado en Psiquiatría de la misma universidad. Se desempeñó como Profesor de la Facultad de Medicina en la Cátedra de Psiquiatría del Hospital Universitario de Caracas de la UCV, por 29 años donde realizó labores de docencia e investigación en el pregrado de Medicina y el Postgrado de Psiquiatría. Coordinó el Postgrado de Psiquiatría del Hospital Universitario de Caracas durante 5 años. Realizó un Fellowship en Abuso de Sustancias en Johns Hopkins University. Fue Profesor invitado del Departamento de Psicología en la Universidad de Evansville, Indiana en EEUU. En 2001 recibió el Premio de Medicina "Luis Razzetti" de la Federación Médica Venezolana en conjunto con varios autores por la publicación de un libro sobre educación psiquiátrica para médicos. Ha trabajado en la consulta privada (como psiquiatra) durante 38 años. Es, además, Presidente de Fundación Humana, una organización sin fines de lucro que se dedica a desarrollar programas de tratamiento y prevención en salud mental y dirige la unidad de Trastornos Adictivos de la Fundación.

¿Cómo funciona el sistema de recompensa del cerebro?

Para sobrevivir en su evolución, el ser humano ha desarrollado mecanismos cada vez más efectivos, sofisticados y vinculados a las características cambiantes del medio ambiente. Y el cerebro es el órgano encargado de desarrollar los mecanismos de supervivencia y adaptación al medio ambiente. Para ello cuenta con un sistema denominado “sistema de recompensa” que responde a las gratificaciones naturales de supervivencia básica como comida, agua y sexo para mantenerse vivo. Antes se pensaba que el hambre y la sed -que son estados de vacío o necesidad-  eran los motivadores de la conducta de búsqueda de satisfacción de las necesidades básicas. Se creía que estos estados eran capaces de motivar la conducta en un modelo simple de estímulo-respuesta donde la necesidad insatisfecha era saciada y con ello se reforzaba la conducta de búsqueda. Hoy en día sabemos que la motivación a la acción ocurre más que por vacío, por recompensa, y que esa recompensa que se produce el saciar la necesidad (beber o comer)  crea la motivación de actuar. Por eso es posible comer por el puro placer de hacerlo, sin que exista sensación de hambre. La sola presencia en la mente de una imagen de un alimento delicioso (recompensa) puede ...

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Niños y violencia en la televisión

En toda comunicación, independiente del propósito del mensaje, se logra un efecto. La televisión es una de las vías de comunicación masiva más potentes. Es un instrumento para la formación de valores, de modos de vida, de estereotipos.  Esta influencia es mayor en los niños quienes son moldeados en muchos aspectos por su mensaje. Se han realizado numerosas investigaciones sobre el tema.  La mayoría de ellas sugieren, por ejemplo, la relación entre ver violencia en televisión y expresar actitud violenta.  En estos trabajos se ha sugerido que los niños que observan mucha violencia en TV se tornan apáticos e indiferentes ante la violencia de la vida real, y, además,  asocian esta exposición con menor autocontrol y conductas agresivas. Goranson’s en su revisión sobre los efectos psicológicos de la violencia en los medios identificó cuatro aspectos importantes: 1) Aprendizaje: La violencia manifiesta en la televisión induce conductas agresivas en niños y adolescentes. Las conductas agresivas son aprendidas por observación. Ahora bien, la otra cara de la moneda es que los niños también pueden aprender de la televisión valores sociales, como cooperación, amabilidad y aspectos relacionado con su escolaridad. 2) Efectos emocionales: La televisión como medio de gran penetración influye en los ...

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Prevención del consumo de drogas en empresas

El abuso de alcohol y drogas en personas que trabajan es un problema que se ha multiplicado de forma considerable en los últimos treinta años. Sabemos, por ejemplo, que el alcoholismo se presenta en el 10% de la población adulta general, y los empleados no son una excepción. En el caso de las drogas ilícitas no se conoce el porcentaje de la población laboral que abusa, pues generalmente tiene un carácter clandestino. Sí se sabe que el 40% de los pacientes de edad adulta que consultan por problemas de abuso de drogas ilícitas en Venezuela están empleados para el momento de pedir ayuda. Se calcula que cerca del 5% del total de los empleados de una empresa consumen o abusan de drogas ilícitas. Las consecuencias derivadas del consumo de drogas por los empleados pueden ser múltiples y en ocasiones comprometer los objetivos esenciales de la empresa (imaginen a un piloto de aviación). Las personas que consumen drogas y trabajan, no solo ponen en riesgo su salud, sino su vida, la de sus compañeros, y hasta la de los clientes (piensen en un médico). Se afecta la productividad laboral, hay riesgos de accidentes de trabajo, ausentismo frecuente, y pueden estar involucrados ...

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Prevención del uso de drogas en la escuela

El consumo de drogas por pre-adolescentes está asociado con factores de riesgo como ausentismo escolar, conducta antisocial temprana (como mentir, romper, robar, pelear) y es preocupación frecuente de maestros y conductores de escuelas. Sin embargo, las intervenciones dirigidas a lidiar con estos problemas son escasas. Estudios sobre factores de riesgo coinciden en señalar que mientras más temprana es la intervención de estos problemas y más integral y específico sea el programa implementado a largo plazo, mejor es el resultado. Investigadores de la Universidad de Washington (EE.UU.) diseñaron una intervención que comenzó en 1994 (y continúa) para el manejo temprano (desde primer grado) de problemas de conducta en la escuela con evaluación sistemática. Sostienen que la intervención en la escuela primaria es muy poderosa si se identifican los factores de riesgo y protección relacionados con estas conductas tempranamente y se abordan con estrategias sencillas y efectivas. Este estudio está basado en el modelo de desarrollo social que plantea  que los niños pequeños moldean su conducta por influencia de los maestros, los compañeros y la familia, con aumento significativo de la influencia de los amigos en la medida en que los niños se acercan a la adolescencia. También sostiene que es posible ...

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Adicción y familia

Las enfermedades adictivas (alcoholismo, la adicción a drogas y juego patológico) son enfermedades que no ocurren aisladas, ocurren en el contexto familiar. Tanto la conducta del  adicto impacta a la familia, como la conducta de la familia influye en la adicción, para bien o para mal. Un problema frecuenta del impacto negativo de la conducta familiar sobre el adicto es la Co-Dependencia o  adicción al adicto. Durante el tratamiento de estos pacientes, se observa frecuentemente que ciertas  actitudes y conductas de alguno de los familiares  lejos de ayudar a resolver el problema más bien lo mantiene y alimenta a pesar del sufrimiento que causa la adicción en la familia. En la Co-Dependencia parece cumplirse el refrán “El remedio es peor que la enfermedad”. El familiar Co-Dependiente mantiene una relación de dependencia emocional con el paciente que le impide evaluar adecuadamente la magnitud del problema  y actuar objetivamente frente al mismo. En su angustia y preocupación por “ayudar” al paciente, pierde objetividad, y tiende a adoptar posiciones extremas poco efectivas, consistentes y firmes. En su intento por atenuar los efectos contraproducentes de la adicción, tiende a ser permisivo. El ejemplo clásico es el del familiar que paga las deudas de consumo ...

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Bulimia: comer compulsivo

La conducta de alimentación es básica para la supervivencia y es, además, una fuente de placer. También está ligada a la imagen corporal y  la autoestima. Nos alimentamos no solo para vivir, sino que además buscamos un balance apropiado para mantener una buena salud física y una adecuada imagen de nosotros mismos. En una persona normal todas estas variables se conjugan.  Cuando por alguna razón se rompe ese balance, entramos en el terreno de los trastornos de la alimentación. El adulto normal puede ocasionalmente comer en forma exagerada. Cuando nos excedemos, pagamos las consecuencias con malestares diversos o nos sentimos culpables. Las mujeres cuando se exceden habitualmente se sienten peor que los hombres por vanidad femenina. Ciertas mujeres pueden excederse repetidamente en el comer y vomitar o  purgarse por temor a ganar peso y perder la silueta. Esta conducta puede convertirse en hábito y  se establece un círculo vicioso de comer y vomitar o purgarse. Cuando esto ocurre se presenta una enfermedad denominada bulimia nerviosa. La bulimia es una enfermedad estrechamente relacionada con la anorexia nerviosa, y forma parte de los denominados Trastornos de la Alimentación. Se presenta sobre todo en mujeres jóvenes (3% lo  presentan).  Esta patología se caracteriza ...

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Consecuencias del exceso de trabajo

Carlos terminó otro de esos días agotadores. Durante el último año, su carga laboral aumentó por el despido de la mitad de los compañeros de su departamento. Al comienzo asumió la tarea como un reto personal y se sintió con energía. Seis meses después la carga sostenida de catorce horas de trabajo diario (más lo que se llevaba a casa) y las preocupaciones económicas porque no le alcanzaba el sueldo para sostener a la familia habían hecho mella en su salud. Dejó de hacer ejercicio y engordó diez kilos. Debido a este ritmo, fumaba el doble (casi caja y media) y al salir del trabajo tomaba licor con desespero para calmar la presión emocional. Recientemente asistió al médico y le diagnosticaron hipertensión arterial. No dormía lo suficiente por las preocupaciones, su concentración se alteró y la memoria de la que tanto se preciaba comenzó a fallar. Un cardiólogo amigo le dijo que a su edad, era un candidato seguro para un infarto si continuaba así. El estrés: alteración física y psicológica Se denomina estrés, a la reacción del organismo cuando es sometido de manera sostenida a una sobrecarga emocional o de trabajo. En su intento por adaptarse a las condiciones ...

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El cerebro de alto rendimiento

La investigación ha demostrado que el rendimiento mental depende fundamentalmente de que el cerebro debe estar estable y bien regulado para poder dar lo mejor de su potencial. Si estamos tranquilos, concentrados, focalizados en la tarea y sin ansiedad, estrés, depresión, podemos rendir al máximo. Un  cerebro de alto rendimiento es aquel capaz de dar el máximo de su potencial. Sin dudas, un verdadero desafío. Atletas, creadores, músicos, profesionales con alta exigencia, gerentes exitosos o con cargos claves en una organización, científicos y todas aquellas personas sometidas a exigencias inusuales necesitan de un cerebro capaz de rendir en condiciones de presión, para poder estar a la altura de las demandas de su ocupación u oficio. El alto rendimiento cerebral, se refiere al arte y la ciencia de poder modificar a voluntad los estados mentales para enfrentar de manera efectiva y exitosa grandes desafíos y alto requerimiento. Por siglos, y de múltiples maneras, se ha cultivado el arte de tener una mente de alto rendimiento. Por ejemplo, a través de técnicas de meditación, prácticas mística y arte marcial, se ha buscado, en culturas orientales, mejorar el rendimiento mental. Hoy en día existen formas modernas para lograr ese objetivo, la programación neuro-linguística ...

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Efectos del uso de drogas ilícitas durante el embarazo

Andreína sufrió un shock cuando recibió la noticia del laboratorio: tenía ocho semanas de embarazo. Desde hacía unos meses, esta joven llevaba una vida disipada, centraba su vida en el placer y la rumba. En su estrenada universidad había conocido a un grupo de amigas y amigos con quien se divertía a diario. Le resultaba fácil salir de su casa con la excusa perfecta: “estoy estudiando hasta la madrugada porque mis estudios son exigentes”, decía. Los padres desconocían que Andreína frecuentaba lugares nocturnos durante la semana. En esos sitios bailaba, fumaba, tomaba licor y consumía drogas hasta la madrugada. Así, en ese ambiente, conoció la sexualidad. Si bien no era la forma como se había imaginado tener sus primeras relaciones sexuales, no le importó comenzar su vida sexual en forma tan promiscua. En su grupo de amigos era una regla el “todos contra todos, como los mosqueteros”. Todas las muchachas están disponibles para todos los muchachos en el momento que el grupo decidía ir a una casa deshabitada que era la “sede”, para “desbarrancarse” en una orgía de drogas, alcohol y sexo. Andreína no pareció darse cuenta de los riesgos. Había sido educada con principios y en la seguridad de ...

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Impacto psicológico del Síndrome pre-menstrual

El Síndrome pre-menstrual se refiere a un cuadro clínico que  aparece repetidamente antes de cada menstruación. Desde 1994 se ha descrito este trastorno como una entidad clínica denominada Trastorno Disfórico Pre-menstrual , que se refiere a un cambio importante en el estado de ánimo de la mujer que ocurre después de la ovulación y antes de la menstruación. No se ha identificado la causa exacta de este trastorno; sin embargo, los cambios en los niveles  hormonales del cerebro parecen jugar un papel importante, pero esa relación no se ha demostrado científicamente. Ocurre sobre todo, entre los 20 y los 40 años, en mujeres que tienen al menos un hijo, con antecedentes familiares o personales de haber sufrido de depresión severa. Los síntomas con frecuencia empeoran en la mujer que está en o cerca de los 40 años, ya que se aproxima al período de transición a la menopausia. Este cuadro cuando está activo cada mes  interfiere con el desenvolvimiento normal de la vida provocando incapacidad para asumir las responsabilidades habituales. Las manifestaciones de este padecimiento incluye: síntomas depresivos como tristeza, falta de energía, desmotivación, llanto fácil; irritabilidad, hipersensibilidad al rechazo o la crítica, retención de líquido, aumento de apetito, ganancia de peso, dolor ...

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