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Author Archives: Pedro Delgado, psiquiatra

Médico graduado en la Universidad Central de Venezuela (UCV, 1971) con postgrado en Psiquiatría de la misma universidad. Se desempeñó como Profesor de la Facultad de Medicina en la Cátedra de Psiquiatría del Hospital Universitario de Caracas de la UCV, por 29 años donde realizó labores de docencia e investigación en el pregrado de Medicina y el Postgrado de Psiquiatría. Coordinó el Postgrado de Psiquiatría del Hospital Universitario de Caracas durante 5 años. Realizó un Fellowship en Abuso de Sustancias en Johns Hopkins University. Fue Profesor invitado del Departamento de Psicología en la Universidad de Evansville, Indiana en EEUU. En 2001 recibió el Premio de Medicina "Luis Razzetti" de la Federación Médica Venezolana en conjunto con varios autores por la publicación de un libro sobre educación psiquiátrica para médicos. Ha trabajado en la consulta privada (como psiquiatra) durante 38 años. Es, además, Presidente de Fundación Humana, una organización sin fines de lucro que se dedica a desarrollar programas de tratamiento y prevención en salud mental y dirige la unidad de Trastornos Adictivos de la Fundación.

El abuso del alcohol tiene sus consecuencias

La cultura de tomar alcohol es universal desde tiempos inmemoriales. El alcohol etílico, el tipo de este compuesto químico que pueden consumir los humanos, no tiene valor nutritivo, es muy pobre o casi nulo. El alcohol etílico se obtiene de diversas fuentes: uva, maíz, cebada, papa, caña de azúcar y otros productos vegetales. Estos productos, sometidos primero a fermentación y luego a destilación o purificación, se transforma en  bebidas alcohólicas: ron, cerveza, vodka, entre tantos. Básicamente, el alcohol etílico se consume con fines sociales. Por su efecto de desinhibición a pequeñas dosis se utiliza para facilitar las relaciones sociales.  Es utilizado, también, para la celebración de rituales culturales y religiosos con la degustación de alimentos. Hábito de abuso cultural Por su efecto euforizante, se ha establecido en muchas culturas el hábito del abuso, al punto que se trata de la sustancia psicotrópica (de efecto sobre la mente) más abusada por el hombre. Así, el abuso del alcohol se ha transformado en una “norma”, especialmente en varones que comienzan su uso abusivo desde muy jóvenes. Estudios de seguimiento del patrón de uso del alcohol han demostrado que la persona que bebe más de seis tragos por vez, y/o más de 20 ...

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Sí hay maneras de prevenir el estrés

El ESTRÉS OCURRE cuando se percibe alguna amenaza al bienestar general  y se desborda la capacidad de adaptación del sistema nervioso. Esta situación le da una cualidad personal al estrés: lo que puede ser estresante (amenazante) para una persona no lo es para otra. El estrés requiere de la presencia de un estresor, es decir, una situación que provoque tensión emocional. Cualquier situación puede convertirse en estresor, depende de cómo es percibida subjetivamente por la persona. La debilidad frente a un estresor particular se llama vulnerabilidad. Esta condición ha sido estudiada y se sabe que  es diferente en cada persona y cambia con la edad y la circunstancia personal. Se conoce, por ejemplo, que la calidad de las relaciones afectivas de la infancia y las oportunidades de socialización (relacionarse con otros) parece fortalecer al individuo frente al estrés. En cambio, la soledad y las pérdidas afectivas aumentan la vulnerabilidad. En la medida en que una persona desarrolle mecanismos sanos para enfrentar el estrés, será menor el riesgo de sufrir sus consecuencias. Hábitos saludables como una dieta balanceada, cuidar el exceso de peso, el ejercicio físico frecuente y aprender técnicas de relajación, permiten enfrentar efectivamente los estados de tensión emocional sostenida. ...

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El protocolo de Penniston educa sobre los efectos del alcoholismo

En 1989 Eugene Penniston y Paul Kulkosky (dos psicólogos norteamericanos), publicaron un estudio realizado en alcohólicos de larga data -veteranos de guerra- que utilizaba imaginación guiada y una técnica de retroalimentación de ondas cerebrales para producir estados de ensoñación en los sujetos. Los hallazgos de este estudio fueron impactantes: encontró que todos los pacientes alcohólicos -a los que se les aplicó el protocolo clínico mencionado- se mantuvieron abstinentes por un  período mayor a un año. En cambio, el grupo comparativo de pacientes alcohólicos tratado con métodos convencionales, fueron en su mayoría re-hospitalizados por consumo, por lo menos una vez en ese mismo período como ocurre habitualmente con este tipo de pacientes graves. Esta investigación produjo considerables controversias, pues es un hallazgo sorprendente. Penniston hizo una revisión del estudio en 1994 mostrando nuevamente  los mismos resultados. Desde entonces, se ha desarrollado una variante de la técnica denominada  “entrenamiento alpha theta” que cumple el mismo propósito y obtiene también buenos resultados. El clásico protocolo Penniston incluye la educación del paciente sobre los efectos del alcoholismo en el organismo y educación sobre los llamados estados hipnagógicos: estados de relajación profunda que se obtienen al aplicar el protocolo, y que sirven para reeducar el ...

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A propósito del Día Mundial del Alzheimer

El Alzheimer es una enfermedad del sistema nervioso central que provoca la muerte de neuronas que conduce al deterioro mental progresivo con pérdida de facultades intelectuales. Es una patología de desarrollo lento y se presenta generalmente en tres fases o etapas: –La primera fase,  se caracteriza  por pérdida moderada de la memoria, disminución de habilidades que han sido usuales, falta de capacidad de disfrute y dificultad de adaptación a nuevas situaciones. Durante esta fase, existe leve deterioro intelectual, dificultad para realizar operaciones mentales que antes eran fáciles y cambios de personalidad (los pacientes se vuelven autocentrados y presentan reacciones emocionales desproporcionadas). –La segunda y tercera fase,  se caracterizan por desorientación (los afectados no reconocen gente o lugares), aislamiento social, trastornos de memoria cada vez más manifiesto, limitación intelectual progresiva  e incapacidad para desenvolverse en la vida cotidiana que progresa a la incapacidad total para  valerse por sí mismos. La evolución de una fase a otra ocurre generalmente en meses o años. Recomendaciones generales Desde el comienzo, el enfermo de Alzheimer requiere de cuidados en casa por personas cercanas. Algunas sugerencias útiles, especialmente en la primera fase: -La familia debe informarse sobre la enfermedad y cómo es su evolución -Se debe ...

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Tratamiento breve en adicciones

EL TRATAMIENTO DE problemas relacionados con el abuso de alcohol, drogas o juego patológico (consideradas todas como adicciones) si bien han progresado significativamente en los últimos años, sigue siendo difícil porque se trata de enfermedades crónicas y con tendencia a las recaídas. Las modalidades de las acciones terapéuticas han variado como consecuencia de los cambios en las características de los pacientes, y de la comprensión clínica de esta enfermedad. Al comienzo había un tratamiento único que aislaba al paciente por uno o dos años en ambientes comunitarios generalmente alejados de la ciudad. Con el tiempo, los médicos nos dimos cuenta que este tipo de tratamiento solo beneficia a un grupo reducido de pacientes y que se requieren de otras opciones. Hoy en día se han desarrollado múltiples modalidades para ofrecer una abanico de opciones que adapten el tratamiento a la necesidad del paciente y no lo contrario. Cuando se planifica el tratamiento de pacientes  adictos se debe considerar que, además de la adicción, el 50 % de éstos presentan problemas psiquiátricos asociados como depresión, trastorno de pánico, déficit de atención e hiperactividad, trastorno bipolar, etc.,  que deben ser tratados simultáneamente, es decir,  requieren además asistencia psiquiátrica. Tomando en cuenta las ...

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Esquizofrenia

La esquizofrenia es un trastorno de la salud mental extremadamente complejo que se presenta en el 1% de la población general adulta. Implica un mal funcionamiento de algunas zonas del cerebro que provoca en la persona afectada  interpretaciones erróneas de la realidad. Esta enfermedad afecta por igual a mujeres y hombres; y los primeros síntomas aparecen en la adolescencia o después de los veinte años. Estos síntomas se manifiestan en forma gradual en meses o años: progresivamente se instala un cuadro que se caracteriza por tendencia al aislamiento, conducta extraña o inusual, ideas fuera de la realidad (visión del mundo o de su entorno muy distinto a la de los demás), cambios rápidos de humor, dificultad para relacionarse con las personas que le rodean y  aparición de afectos y sentimientos inapropiados (emociones que no están relacionadas con lo que se dice o se piensa). En la esquizofrenia existe una severa incapacidad para expresar afectos y emociones y las que se expresan lucen inapropiadas. El paciente puede mostrase hipersensible y desconfiado. Usualmente ocurre una disminución del rendimiento general como persona (trabajo, estudios, relaciones sociales). Durante este proceso, puede aparecer en forma repentina uno o más “episodios psicóticos” de la enfermedad, en ...

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Tratamiento del autismo con Neurofeedback

El autismo es un desorden del desarrollo del cerebro que comienza tempranamente (antes de los tres años) y está caracterizado durante la niñez por interacción social limitada, incapacidad para desarrollar relaciones emocionales adecuadas con otros, problemas con la comunicación verbal, con retraso o ausencia completa de desarrollo del lenguaje oral. En personas con habla adecuada, ocurre un  trastorno importante en la capacidad de iniciar o mantener conversaciones. Estos niños pueden manifestar  conductas poco usuales como adhesión  inflexible a rutinas o rituales (hacen lo mismo repetidamente), y las llamadas estereotipias motoras repetitivas (por ejemplo, sacudidas de manos, retorcer los dedos, movimientos complejos de todo el cuerpo, etc.). Con frecuencia estos niños se ocupan y preocupan exageradamente por objetos e ignoran a las personas. Son hipersensibles a los estímulos (ruidos, ambientes con mucha gente, etc.) y tienden a estar aislados (de allí viene el nombre de autismo). El autismo aparece durante  la niñez y continúa a lo largo de  la vida. Se estima que afecta de dos a diez personas por cada 10.000 habitantes. Se cree que la incidencia está en aumento pero no está claro si eso se debe a un ascenso real de casos o simplemente a un mayor número de ...

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Depresión y bipolaridad: neurotransmisores y genética

Los neurotransmisores (sustancias que permiten la comunicación química entre las neuronas) cumplen  una función importante en la regulación del estado de ánimo. Para que una persona tenga un estado de ánimo “normal” se requiere que tres de ellos funcionen equilibradamente, de lo contrario tiende a estar muy eufórica o deprimida sin causa. Así pues, la serotonina, la noradrenalina  y la dopamina deben actuar en forma equilibrada y armónica en el cerebro. Se sabe, por ejemplo, que cuando ocurren alteraciones del metabolismo de la serotonina tendemos a sentirnos deprimidos y a sentir ansiedad desmedida. En las depresiones melancólicas (solo tristeza) parece haber alteración del metabolismo de la serotonina y la noradrenalina. Otro neurotransmisor relacionado con la depresión es la dopamina, un neurotransmisor involucrado con las sensaciones de placer, por eso en la depresión el placer desaparece. Debido a estas observaciones es que se utiliza medicaciones que actúan regulando la acción de estos neurotransmisores. No obstante, se sigue identificando otras alteraciones de sustancias químicas del cerebro involucradas en la depresión, como es el caso de la reserpina, sustancia que influye en el metabolismo de la serotonina y noradrenalina. En cuanto a la relación entre genética, bipolaridad y depresión, se han realizado hallazgos ...

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Causa de las enfermedades mentales: ¿genética o factor ambiente?

La causa de las enfermedades mentales es motivo de polémica y debate desde hace años. Esta discusión se centra en dos polos de opinión: un grupo de especialistas sostiene que la enfermedad mental es la expresión de una carga genética, es decir, se nace con una condición genética que se expresa en forma de enfermedad mental, y el otro grupo sostiene, en cambio, que las enfermedades mentales son el resultado de experiencias traumáticas especialmente originadas en la infancia. En el primer caso una persona, por ejemplo, desarrolla esquizofrenia por un grupo de genes -heredado de sus antepasados- que se expresa, y según la otro idea, ese mismo cuadro se presenta porque el paciente sufrió carencias afectivas, traumas emocionales o experiencias ambientales que condicionaron la aparición de la enfermedad. El debate entre estas dos corrientes ha sido intenso y fructífero y al parecer ambos tienen razón como sucede generalmente en el campo de la ciencia. Evidencias  y experiencias Estudios extensos efectuados sobre grupos familiares han establecido firmemente el papel que desempeñan tanto la carga genética como las influencias ambientales en la aparición de las enfermedades mentales. En distintos proyectos, se han investigado familias de gemelos (sobre todo los llamados gemelos idénticos que ...

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Un mensaje para los tomadores frecuentes de café

El café contiene cafeína, que es una xantina, sustancia que produce bloqueo de la acción de un neurotransmisor del cerebro denominado adenosina que al inhibirse acelera el corazón, produce estado de alerta y a veces intranquilidad. Actúa como estimulante del sistema nervioso. El efecto de la cafeína sobre el organismo no es inmediato, dura de cuatro a siete horas y desaparece por el metabolismo de la cafeína en el hígado. Los fumadores tienden a eliminar la cafeína rápidamente, por tanto suelen tomar más tazas. El café, por su efecto estimulante en las neuronas, es capaz  de mejorar el estado de alerta, vigilancia y atención. Este efecto se produce sobre todo en personas que están aburridas o adormecidas: favorece su desempeño en tareas simples (de allí que muchas personas la utilicen para “despertarse”). Sin embargo, cuando se trata de tareas complejas que requieren coordinación motora (que los músculos funcionen con agilidad), o no produce mejoría o inclusive puede deteriorar el rendimiento. La cafeína en bajas dosis (tres o menos tacitas al día) parece no representar riesgos para la salud, pero en dosis de seis tazas o más  puede  afectar la conciliación del sueño (insomnio) más aún si se toma después de ...

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