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Author Archives: Pedro Delgado, psiquiatra

Médico graduado en la Universidad Central de Venezuela (UCV, 1971) con postgrado en Psiquiatría de la misma universidad. Se desempeñó como Profesor de la Facultad de Medicina en la Cátedra de Psiquiatría del Hospital Universitario de Caracas de la UCV, por 29 años donde realizó labores de docencia e investigación en el pregrado de Medicina y el Postgrado de Psiquiatría. Coordinó el Postgrado de Psiquiatría del Hospital Universitario de Caracas durante 5 años. Realizó un Fellowship en Abuso de Sustancias en Johns Hopkins University. Fue Profesor invitado del Departamento de Psicología en la Universidad de Evansville, Indiana en EEUU. En 2001 recibió el Premio de Medicina "Luis Razzetti" de la Federación Médica Venezolana en conjunto con varios autores por la publicación de un libro sobre educación psiquiátrica para médicos. Ha trabajado en la consulta privada (como psiquiatra) durante 38 años. Es, además, Presidente de Fundación Humana, una organización sin fines de lucro que se dedica a desarrollar programas de tratamiento y prevención en salud mental y dirige la unidad de Trastornos Adictivos de la Fundación.

Costumbres familiares: su importancia en el desarrollo infantil

Las costumbres y tradiciones familiares, tienen una importancia fundamental en el desarrollo psicológico infantil (también para la vida adolescente o adulta). La lectura de historias  antes de dormir, vacaciones compartidas, los almuerzos familiares de fin de semana, la celebración de cumpleaños, la asistencia regular a oficios religiosos, y cualquier actividad que tenga importancia o significado simbólico para el grupo familiar  tiene enorme impacto en el desarrollo emocional de los niños. Estos encuentros son esenciales para el desarrollo de la personalidad y son estudiados con interés por investigadores, ya que están estrechamente relacionados a la estabilidad de la salud mental. La autoestima, y eso que en el lenguaje común llamamos “tener personalidad” (mezcla de confianza en sí mismo con autoafirmación) son aspectos de la identidad del individuo  que dependen estrechamente de las costumbres y tradiciones de la familia. Los rituales o costumbres familiares no solo definen la identidad familiar, sino la de cada uno de sus miembros. Hace que sus miembros sientan orgullo de pertenecer al grupo familiar, y les confiere seguridad. Pocas cosas tienen más valor afectivo  que lo particular de cada familia, el sello “de fábrica” que imprime a  sus integrantes que opera psicológicamente como sello indeleble en el ...

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El cerebro: sus lados izquierdo y derecho

El cerebro es un órgano multifuncional (realiza muchas funciones simultáneas) a velocidad prodigiosa. Para ello funciona por compartimientos que ejercen tareas específicas. Ciertas zonas perciben los estímulos, otras los procesan, otras le dan la cualidad emocional, otras los registran en la memoria, otras inician los movimientos y respuestas, otras se ocupan del lenguaje. Está dividido en dos lóbulos (mitades) -derecho e izquierdo- que realizan funciones complementarias y están comunicados por millones de fibras (especies de cables) como una gran trama eléctrica. Todo lo que ocurre en un lóbulo, tiene su complementariedad en el otro. El cerebro izquierdo que ha dominado el pensamiento del ser humano de los últimos tiempos en la era industrial, procesa secuencialmente una cosa después de la otra: estructura el lenguaje, domina las matemáticas, el cálculo, examina el detalle, define la secuencia de la conducta. Es la razón, es el cerebro analítico. El cerebro derecho es más bien la emoción, lo estético, percibe el todo no el detalle, funciona por procesamiento paralelo, que es un proceso mental simultáneo que integra y sintetiza (ve las cosas como una gestalt, un todo) no el detalle, que la da la emocionalidad a la vida, que percibe la música, entiende el ...

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¿Cómo funciona el cerebro?

El cerebro humano es una masa gelatinosa que pesa cerca de kilo y medio, y a pesar de  representar de representar una pequeña parte del peso total comanda a todo el organismo. Está constituido por  una enorme red de “computadoras biológicas”-neuronas– que regulan y controlan toda nuestra actividad como seres vivientes. Cada neurona funciona como una computadora  muy sofisticada. Es la célula  más especializada del organismo y distingue al ser humano de las otras especies. Es capaz de modificar su forma –neuroplasticidad-  para conectarse o desconectarse de otras neuronas. Existen aproximadamente 10 billones de neuronas en el cerebro distribuidas en redes funcionales o módulos. Existen varios tipos, y cada uno desempeña una función diferente cuando se conecta con otras. Las neuronas piramidales occipitales -por ejemplo- localizadas en la parte posterior del cerebro se encargan de procesar estímulos visuales. Aún cuando los estímulos visuales se captan con los ojos; quien les confiere forma a lo que uno ve son las neuronas de las zonas occipitales conectadas con neuronas parietales. Así mismo existen neuronas que controlan el lenguaje, la audición, las emociones, la capacidad de atender, de pensar, de mover los músculos, de controlar las glándulas y los órganos. La función fundamental ...

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La neurona es la célula más especializada del organismo

El cerebro humano es una masa gelatinosa que pesa cerca de kilo y medio, y a pesar de  representar una pequeña parte del peso total, comanda a todo el organismo. Esta parte central del organismo, está constituido por  una enorme red de “computadoras biológicas” (neuronas) que regulan y controlan toda nuestra actividad como seres vivientes. Cada neurona funciona como una computadora  muy sofisticada: es la célula más especializada del organismo y distingue al ser humano de las otras especies. Es capaz de modificar su forma (Neuroplasticidad) para conectarse o desconectarse de otras neuronas. Existen aproximadamente 10 billones de neuronas en el cerebro distribuidas en redes funcionales o módulos. Existen varios tipos, y cada uno desempeña una función diferente cuando se conecta con otras. Las neuronas piramidales occipitales, por ejemplo, localizadas en la parte posterior del cerebro, se encargan de procesar los estímulos visuales. Aún cuando los estímulos visuales se captan con los ojos; quien les confiere forma a lo que uno ve son las neuronas de las zonas occipitales conectadas con neuronas parietales. Así mismo existen neuronas que controlan el lenguaje, la audición, las emociones, la capacidad de atender, de pensar, de mover los músculos, de controlar las glándulas y ...

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¿Qué es el Trastorno de estrés post-traumático?

Un padecimiento emocional frecuente -hasta 20 %-  en  personas que por contingencias de la vida se ven sometidos a  un evento estresante extremo es el denominado TRASTORNO DE ESTRÉS POST-TRAUMÁTICO. Cualquier persona  que se enfrenta a un hecho traumático que sobrepasa su capacidad de adaptación psicológica, experimenta una reacción “normal” que dura unos pocos días o cuando más un mes, que se caracteriza por un estado de hiperexcitacón emocional, aprehensión, pensamientos frecuentes en relación a lo sucedido, dificultad para dormir, ansiedad, irritabilidad y estados de humor cambiante. Hay un desajuste emocional transitorio hasta que la capacidad de adaptación  permite recuperarse. Esta reacción “emocional normal” se denomina TRASTORNO DE ESTRÉS AGUDO. Ocurre en víctimas en enfrentamiento directo a riesgo de muerte o exposición  al maltrato. Cuando esta reacción se prolonga en el tiempo -más de un mes- o se presenta de manera tardía -a los meses o años- aparece un cuadro clínico que requiere ser atendido por el especialista denominado TRASTORNO DE ESTRES POST-TRAUMÁTICO (TEPT). Los síntomas son: 1) Reviviendo el evento traumático: La situación es frecuentemente revivida en forma de pensamientos repetidos o pesadillas. Cualquier evento cotidiano puede recordar lo sucedido y se produce una intensa reacción emocional. Esto es ...

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El insomnio: tipos y opciones terapéuticas

El trastorno del sueño más común es el insomnio, que implica disminución del tiempo total de sueño, dificultad para conciliarlo una vez acostado en la cama, dificultad para mantenerse dormido, despertar más temprano de lo deseado, y disminución  en la calidad, que se manifiesta con la sensación de no haber descansado, independiente del número de horas de sueño. A veces resulta difícil establecer un límite preciso entre sueño normal e insomnio. Para diferenciarlos se han creado conceptos  como: Latencia del sueño: tiempo transcurrido entre el momento de acostarse en la cama y el momento de conciliar el sueño Tiempo total en cama: es el tiempo que transcurre la persona en cama independiente que haya dormido o no. Tiempo total de sueño: es el tiempo dormido. Hay insomnio cuando la latencia del sueño es mayor a media hora después de acostarse, o despertarse de noche y no poder conciliar el sueño antes de treinta minutos, o que el tiempo total de sueño sea menor a 85% del tiempo total en cama, es decir que una persona que se acuesta ocho horas para dormir duerma menos de siete. Cuando un persona tiene insomnio por un periodo mayor de un mes, se habla ...

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Adicción y enfermedad psiquiátrica

Cómo se sentirían los enfermos graves de riñón  si no se les prestara atención especializada a su padecimiento, o no existiesen centros especializados en diálisis de riñón ?. Y los que padecen del corazón, si no hubiese servicios de cardiología o no fuesen atendidos por un cirujano del corazón?. Seguramente se sentirían completamente desamparados, o si no saben que están padeciendo de uno de esas enfermedades, estarían ignorantes y  dejados a la voluntad de una enfermedad que seguramente los llevaría a la muerte o a la merced de un padecimiento que pudiese ser aliviado. Probablemente así es como se sienten los pacientes  que sufren de una adicción y adicionalmente de otro problema psiquiátrico (COMORBILIDAD), y que no disponen de especialistas que los puedan atender. ¿Qué es una COMORBILIDAD ? Se trata de la presencia simultánea de dos enfermedades en un mismo paciente. Los investigadores han descubierto que un porcentaje apreciable de pacientes que sufre de una  adicción química (alcohol, drogas) o juego patológico sufre de una enfermedad psiquiátrica adicional. Se trata de que además de su adicción el paciente sufre de depresión,  trastorno de ansiedad, trastorno por déficit de atención, o cualquier otro padecimiento psiquiátrico. Para darse una idea de ...

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El pediatra y la madre deprimida

La depresión es una enfermedad frecuente en la vida de la mujer adulta. Se calcula que una de cada cuatro mujeres puede deprimirse en algún momento de su vida. Esta  enfermedad es invalidante o incapacitante y tiende a durar meses o años si no es tratada. Lamentablemente, solo un pequeño porcentaje de mujeres con depresión es diagnosticada y tratada a tiempo. La mayoría de las mujeres afectadas con esta enfermedad no consultan al psiquiatra porque no saben que están deprimidas. Dada esta realidad, es de mucha utilidad la intervención de  médicos de otras especialidades: pueden auxiliar en el diagnóstico cuando la mujer acude a sus consultas y referirlas al psiquiatra para su tratamiento. Las madres que asisten al pediatra repetidas veces para el control regular de sus niños sanos o enfermos, tienden a establecer una relación estrecha con estos especialistas que se convierten en sus médicos de confianza. En esas visitas, estas mujeres consultan no solo sobre sus pequeños, sino también sobre ellas y sus preocupaciones o sus síntomas depresivos. Esta es una excelente oportunidad que puede aprovechar el pediatra para hacer el diagnóstico y referirlas al psiquiatra. Un estudio de una universidad en Cleveland (EE.UU) sobre madres deprimidas reveló ...

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“Doctor, no me puedo concentrar”

Entre 5 y 10% de los niños sufre de Trastorno por déficit de atención e impulsividad, problemas que usualmente se detecta a la edad de comienzo de la escuela. El seguimiento de casos por muchos años ha permitido establecer que en más del 60% de estos niños el problema continua en la adolescencia y edad adulta afectando su rendimiento laboral o académico, sus relaciones interpersonales y su capacidad de adaptación social. Estas alteraciones ocurren por deficiencias en el desarrollo y maduración de ciertas funciones cerebrales, sobre todo las denominadas funciones ejecutivas, es decir,  aquellas que permiten integrar la información percibida, planificar lo que se va a hacer, mantener el interés en lo que se hace,  procesar y controlar impulsos y emociones, y terminar lo que se comienza sin perderse en el camino. No se trata de una lesión cerebral, ni de problemas de inteligencia, se trata de funciones cerebrales que no han madurado. Los síntomas que manifiestan los pacientes con esta condición médica se pueden sintetizar como sigue: 1) Dificultad para organizar tareas y materiales, en estimar el tiempo para realizarlas y en priorizar lo que se tiene que hacer. Con frecuencia se aplazan tareas y  trabajos 2) Problemas para mantener ...

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