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Author Archives: Dra. María Soledad Tapia

Bióloga. Master of Science. Dra. en Ciencia y Tecnología de Alimentos. Profesora Titular Jubilada de la Universidad Central de Venezuela (UCV). ExDirectora del Instituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la Facultad de Ciencias (UCV). Actual Presidenta de la Fundación “5aldía Venezuela”.

El consumo de frutas y hortalizas salvaría 1,7 millones de vidas al año

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), existe una epidemia creciente de enfermedades crónicas no transmisibles que está diezmando la población mundial. Las enfermedades crónicas relacionadas con el régimen alimentario y la nutrición (obesidad, diabetes, enfermedades cardiovasculares, cáncer,  osteoporosis y enfermedades dentales) representan la mayor carga para la salud pública (costo directo para la sociedad y los gobiernos). La ingesta insuficiente de frutas y hortalizas (F&H) constituye el cuarto de los 10 factores principales de riesgo que contribuye a la mortalidad en el mundo, junto a la hipertensión, la inactividad física, la hipercolesterolemia, el sobrepeso y la obesidad, el estrés, el tabaquismo y el consumo de alcohol.  De acuerdo con la OMS, consumir más F&H salvaría 1,7 millones de vidas al año. ¿Cómo se puede transmitir un mensaje como este? La OMS/FAO lo hacen con un manifiesto rotundo: “Las F&H son constituyentes esenciales de una dieta saludable y se recomienda una ingesta diaria de 400 gramos, equivalentes a cinco raciones como prevención primaria de enfermedades crónicas no transmisibles y para aminorar el déficit de micronutrientes”. El caso es que mucha gente desconoce los ...

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La clasificación de las frutas y verduras según su color

Por: María Soledad Tapia, experta en ciencia y tecnología de alimentos ¿Sabía usted que las frutas y hortalizas (F&H) han sido agrupadas de manera científica en cinco grupos de acuerdo a su color: rojo, amarillo/naranja, verde, rojo púrpura/morado, y blanco? Como se dijo en un artículo anterior, uno de los consejos prácticos para orientar a la población es estimularla a consumir una amplia variedad de colores proporcionados por las F&H.  El color de la parte comestible refleja la presencia de importantes compuestos bioactivos pigmentados como carotenoides, antocianinas, flavonoides, entre otros. La ingesta de entre 400 y 600 gr de F&H se ha asociado a una reducción de la incidencia de muchas enfermedades crónicas no transmisibles como varios tipos de cáncer, enfermedades coronarias, accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo II y obesidad. Revisemos los colores: 1.- Rojo: Las F&H  rojas contienen  licopeno, pigmento soluble en grasas que es químicamente un carotenoide y aporta el color rojo del tomate, patilla, guayaba, lechosa, toronja y grapefruit rosada, pimentón y ají rojo, etc., que son las principales fuentes de este potente antioxidante que no es sintetizado en el organismo y debe incorporarse a través de la dieta. Hay muchas evidencias científicas de su posible acción preventiva de cáncer ...

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Colores de la salud: ciruelas pasas contra la osteoporosis

En el mundo existe una epidemia creciente de enfermedades crónicas como la obesidad, la diabetes Mellitus Tipo 2, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, los accidentes cerebrovasculares, la osteoporosis, las enfermedades dentales, entre otras, que son causas mundiales y cada vez más importantes de discapacidad y muerte prematura, y por supuesto, de elevadísimos costos para los sistemas de salud. En muchos casos puede existir una predisposición hereditaria para desarrollarlas. En otros, nosotros mismos construimos la predisposición con estilos de vida poco saludables. En todos los casos, el control de factores de riesgo modificables mediante cambios en estilos de vida (alimentación sana, vida no sedentaria, control  del estrés, sin tabaquismo ni alcohol en exceso) resulta de enorme importancia para disminuir el riesgo. Muchas de estas enfermedades pueden prevenirse con una alimentación adecuada con abundancia de frutas y hortalizas y actividad física. Las frutas y hortalizas constituyen un abanico de colores que nos regala la naturaleza. Al consumir varios colores provenientes de ellas estamos asegurando la ingesta de diversos constituyentes con funciones biológicas distintas que ejercen efectos benéficos para la salud. La American Cancer Society anima a la población a aumentar la ingesta de frutas y hortalizas de colores vivos y fuertes: rojo, ...

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La importancia de una ingesta moderada durante la Navidad

Las fiestas de diciembre son una ocasión especial de reencuentro familiar y espiritual, de tradiciones, aguinaldos, gaitas, y, en Venezuela, de hallacas, pernil de cochino, jamón planchado, ensalada de gallina, pan de jamón, dulce de lechosa, torta navideña, ponche crema… Los venezolanos celebramos las fiestas de Navidad de manera gastronómica desde 1920 como lo dice el experto en el área Rafael Cartay: “Cuando la hallaca deja de ser un alimento ordinario para convertirse en un alimento extraordinario, y en el centro de la Navidad venezolana.” En el país las cenas de Navidad y fin de año cuenta con platos que se han convertido en ceremoniales con “la costumbre de beber durante su preparación, en una especie de reencuentro de todos los miembros de la familia, y es por esto que se convierte en una comida ritual”. Muchos alimentos y “cocinas” tradicionales del mundo han sido tomados como guía para una alimentación saludable. La comida mediterránea y la japonesa, después de haber sido estudiadas meticulosamente se han convertido en ejemplos mundiales de alimentación saludable y longevidad, incluso las de sus festividades. Recientemente, la Organización Panamericana de la Salud  (OPS) ha dicho de la universal y multisápida cocina peruana: “La tradición culinaria ...

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Venezuela es ya un país con muchos obesos

Buena parte de la población no está informada sobre la importancia del consumo de frutas y hortalizas (F&H) para los individuos de todos los grupos de edad, ni que las mismas deben constituirse en un hábito de la dieta diaria junto al resto de otros grupos de alimentos. Actualmente, sólo una reducida minoría de la población mundial consume las cantidades medias recomendadas de F&H que se ha estipulado en 400 g (equivalente a 5 raciones) per cápita diarios, para prevenir enfermedades crónicas no transmisibles y reducir la deficiencia de micronutrientes. La tendencia general de ingesta de los latinoamericanos muestra una reducción en el consumo F&H y un aumento en el consumo de grasas (especialmente saturadas) y de azúcares. Venezuela no escapa de este esquema, una realidad que coloca a la población en una situación de riesgo para las enfermedades crónicas como el cáncer, la obesidad, la enfermedad coronaria, los accidentes cerebrovasculares, la osteoporosis y las enfermedades dentales. Venezuela es ya un país con mucho obesos. Para mejorar esta situación, se hace imperiosa la promoción de dietas y modos de vida saludables. Se requiere de modelos sanos o intervenciones sencillas que reduzcan el riesgo. Es deber de los estados y de ...

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