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Author Archives: Francisco Kerdel Vegas, dermatólogo

Médico dermatólogo. Embajador y académico recibió Premio Martín Vegas de la Sociedad Venezolana de Dermatología. Individuo de Número de la Academia de Ciencias Físicas y Matemáticas de Venezuela (Sillón XIII, 1971). Doctor en Ciencias Médicas de la UCV. Vicerrector Académico (fundador) de la Universidad Simón Bolívar. Fue elegido directamente Individuo de Número de la Academia Nacional de Medicina Sillón XXIV en 1967, incorporado por su trabajo "Autorradiografía en Dermatología".

Información privilegiada sobre salud

Una excelente e inspiradora síntesis sobre la situación mundial del sector salud es, sin duda, el discurso de apertura, que en ocasión de la Asamblea Anual de la Organización Mundial de la Salud (OMS), pronuncia su Director General. Esta importante tarea correspondió el pasado 21 de mayo de 2012 a la Dra. Margaret Chan, de nacionalidad china, formada como médico en Canadá y con una actuación previa exitosa en el área de salud pública en Hong Kong, quien –sin oposición- fue reelecta para el importante cargo por un segundo período hasta el 30 de junio de 2017 (http://www.int/dg/speeches/2012/wha_20120521/en/index.html). Es interesante destacar lo que significa el Programa de Seguridad del Paciente de la OMS, que se inició en 2004, con guías para el desarrollo de normas globales y estándares para la calidad de los cuidados médicos y la seguridad de los pacientes, estableciendo campañas para la promoción de la higiene de las manos y normas para la seguridad quirúrgica. La Dra. Chan merece el especial mérito de mantener en la agenda de las prioridades mundiales todo lo relacionado con la salud en momentos de una crisis económica global tan seria como la presente. Su mensaje es directo y coherente, antes que nada, ...

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Investigación en salud

Aunque empíricamente todo parece apuntar al hecho de que los países con los mejores parámetros de salud son aquellos con recursos humanos mejor formados y que adjudican más fondos a la investigación en salud, sin embargo, nunca está de más probarlo estadísticamente, a nivel mundial, como lo hace una publicación reciente en una revista bien acreditada como PLoS Medicine, en un artículo titulado: “Donde no hay investigación sobre salud: Qué se puede hacer para llenar el vacío en investigación sobre salud” por tres autores de reconocida experiencia en Gran Bretaña y los Estados Unidos (Martin McKee de Londres y David Stukler y Sanjay Basu de San Francisco). En las conclusiones de ese interesante y oportuno ensayo, los autores citan -con sobrada razón- a uno de los conferencistas en el Foro Ministerial Global sobre Investigación en Salud celebrado en Bamako, Mali en 2011, cuando afirmó contundentemente: “Los países no necesitan una línea aérea, pero sí necesitan de una estrategia nacional sobre investigación en salud”, para destacar como algunos países adoptan erróneas estrategias y órdenes de prioridad para sus necesidades primarias. Es interesante destacar como no solamente son los países más pobres los que menos invierten en investigación sobre salud, sino que ...

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Información sobre salud: Cambios de paradigmas

Todos aceptamos como verdad inmutable que el conocimiento es un bien público y que como tal merece ser divulgado. Sin embargo hasta hace tan solo pocos años no tenía mucho sentido intentar divulgar conocimientos médicos al gran público, ya que por una parte el supuesto receptor tenía escasa formación para entender, digerir y aprovechar esos conocimientos, y por la otra, no existían medios adecuados para difundir esa información.

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Una nueva profesión: el Asistente Médico

Los Estados Unidos, siempre con una lógica pragmática, y bajo la misma presión económica y de la necesidad demográfica de entrenar más personal en el área de la salud, escogió una ruta distinta, ya que en vez de intentar formar un médico en menor tiempo y por lo tanto con menos conocimientos y disminuyendo los requisitos de ingreso de los aspirantes, se inclinó por una solución que en el tiempo ha probado ser más efectiva y permanente, creando una nueva profesión, la del Asistente Médico ("Physician Assistant" o PA por sus siglas en inglés), destinado a ayudar al médico en numerosas tareas, bajo su directa supervisión y control.

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¿Tendrá cura la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer (que lleva ese nombre por el psiquiatra y neuropatólogo alemán, Alois Alzheimer, quien la describió en 1906), es reconocida como la forma más común de demencia. Hasta el presente no se conoce un tratamiento efectivo para esta enfermedad, que empeora al progresar en el tiempo y eventualmente conduce a la muerte del paciente (en promedio unos siete años después de su inicio).

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El cuidado del paciente al final de la vida

Si existe un tema que es universalmente evadido es el de la muerte y especialmente si se trata de la propia muerte. Ese tabú se extiende incluso a la investigación médica donde se han hecho grandes avances en todo lo que se refiere al tratamiento farmacológico para aliviar los síntomas de la enfermedad terminal, pero en cambio carecemos de conocimientos sistemáticos acerca de otras actividades en el cuidado de los pacientes en los últimos días de su vida, si hacemos excepción del manejo de los síntomas con una variedad de potentes fármacos.

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Un invento que cambió la humanidad

Parece increíble pero no sabemos con certeza el nombre del inventor de los anteojos (gafas, lentes o espejuelos), una invención aparentemente trivial, que en efecto duplicó, desde ese entonces, el lapso de vida laboral útil de millones de hombres y mujeres que laboran en trabajos manuales finos como artesanos, operarios, entre otros, y que permitió seguir activos, hasta el final de sus días, a escribientes y lectores.

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El costo de la diáspora médica en Venezuela

Uno de los recursos humanos que toma más tiempo en formar y que exige una costosa infraestructura es el médico. De allí que en las ya numerosas universidades privadas de Venezuela, a pesar de todas las nobles intenciones, cada vez que se ha intentado establecer una facultad de medicina, las autoridades al tomar conciencia de la magnitud del compromiso financiero, se hayan echado atrás y este tipo de iniciativas jamás haya prosperado.

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