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Author Archives: Francisco Kerdel Vegas, dermatólogo

Médico dermatólogo. Embajador y académico recibió Premio Martín Vegas de la Sociedad Venezolana de Dermatología. Individuo de Número de la Academia de Ciencias Físicas y Matemáticas de Venezuela (Sillón XIII, 1971). Doctor en Ciencias Médicas de la UCV. Vicerrector Académico (fundador) de la Universidad Simón Bolívar. Fue elegido directamente Individuo de Número de la Academia Nacional de Medicina Sillón XXIV en 1967, incorporado por su trabajo "Autorradiografía en Dermatología".

La erradicación de la lepra

Uno de los logros importantes de todos los tiempos en materia de salud pública fue sin dudas la erradicación de la viruela, mediante programas de vacunación, inteligentemente planificados en sus últimos reductos, por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1979. De manera semejante es posible teóricamente eliminar la lepra, con los actuales tratamientos múltiples, sobre todo si lográsemos diagnosticar precozmente la enfermedad.  Un reciente descubrimiento en ese camino parece aportar una novedosa y sencilla prueba de laboratorio para el diagnóstico de la lepra, aún antes de que la enfermedad se manifieste clínicamente. Hasta el presente, los signos cutáneos y neurológicos precoces de la enfermedad, son tan variados y entreverados que requieren de conocimientos especializados y la identificación microscópica de la bacteria causante de la enfermedad. A fines de enero de este año el IDR (siglas para “Infectious Disease Research Institute”), una institución estadounidense sin fines de lucro dedicada a la erradicación de enfermedades contagiosas como la tuberculosis, leishmaniasis, lepra, paludismo y enfermedad de Chagas  (con sede en Seattle) conjuntamente con “Orange Life”  (compañía brasileña de diagnósticos médicos) anunciaron el registro de una prueba diagnóstica rápida para la lepra en ANVISA (la autoridad reguladora de Brasil). Se trata de ...

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¿Cómo entender el funcionamiento del cerebro?

Haber podido mantener viva y fresca la ilusión del “sueño norteamericano”  (the American dream) más de dos siglos no es tarea fácil, pero sin dudas se fundamenta en la arraigada creencia colectiva de que los problemas que confronta la humanidad pueden resolverse con soluciones científicas y tecnológicas, y que ellas dependen, al menos en buena parte, de la generosidad con que se financian esos proyectos. El éxito evidente alcanzado en programas como la invención de la bomba atómica o el primer hombre en la luna, así como la supremacía en todo lo relacionado con computación,  son evidentes pruebas de que esa fe puesta en los avances científicos y tecnológicos no está descaminada; por eso, cuando se anuncia públicamente que el Gobierno de los Estados Unidos se compromete decididamente en un nuevo y ambicioso programa, se está hablando en serio y hay que prestar cuidadosa atención a tal anuncio. Cuando el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, después de haber estudiado cuidadosamente el asunto y consultado con los más calificados expertos en  las áreas de las neurociencias y las nanociencias, se compromete ante sus compatriotas -según The New York Times lo hará formalmente este mes de marzo de 2013- para ...

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Alcance global de la información médica

Si de algo podemos sentirnos complacidos, satisfechos y hasta orgullosos los ciudadanos del mundo de la presente generación, es de la manera como se han logrado difundir en el mundo entero los conocimientos científicos y especialmente los conocimientos médicos. Desde la antigüedad, esa información se difundió a través de los libros, primero copiados a mano y luego, a partir del siglo XVI, en libros impresos y más tarde, de manera periódica, en revistas, muchas de ellas especializadas. El advenimiento de Internet y la Web han tenido una profunda influencia en la difusión de la información -como en el área de la salud- permitiendo que una parte muy considerable llegue en forma casi instantánea y hasta gratuita a computadoras, tabletas y a los teléfonos celulares inteligentes de última generación. Recuerdo muy bien cuando al final de mis estudios médicos, el año de 1950, buscando la bibliografía necesaria para redactar mi tesis doctoral acudía regularmente a la biblioteca de la Fundación Biogen en Colinas de Bello Monte de Caracas y eficientemente auxiliado por la Sra. María Toledo de Guerra (viuda del Dr. Pablo guerra), que la dirigía, tenía que encargar y pagar los microfilms a los Estados Unidos porque buena parte de ...

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De nuevo la polipíldora

Desde hace ya cerca de tres lustros se viene planteando en trabajos y publicaciones médicas la importancia  -algunos dirían la  necesidad-  de incorporar en una sola píldora tres fármacos antihipertensivos (amlodipina, losartán e hidroclorotiazida) con otro capaz de disminuir el colesterol en la sangre (simvastatina). Este planteamiento se hace con el  objeto de disminuir y controlar dos de los factores probados que son capaces de producir las dos enfermedades de más alta morbilidad y mortalidad del adulto y tercera edad contemporáneos: los infartos del miocardio y los accidentes cerebro-vasculares. Se trata de una estrategia interesante, porque si se prueba sus  beneficios vs. sus consecuencias indeseables y presenta un balance positivo, eventualmente abarataría los altos costos involucrados en el tratamiento y haría más factible la prevención de tan devastadoras enfermedades. Un trabajo reciente del cardiólogo británico Dr. David Wald (en la revista PLoS One) llega a proponer administrar la polipíldora a toda la población mayor de 50 años de edad, alegando que un 28 por ciento de quienes la reciban  podrían evitar o demorar un problema coronario o bien un accidente cerebro-vascular. Esta propuesta proviene del hijo del renombrado médico e investigador británico, profesor sir Nicholas Wald, quien a su vez ...

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La destrucción creativa en medicina

Existe un evidente desfasamiento entre lo que está ocurriendo en materia de tecnologías de la información, y en el estudio del genoma humano, por una parte, y su posible utilización práctica en medicina. Ese es el complejo tema que aborda el doctor Topol en su nuevo libro (enero de 2012). El  doctor Topol elige para titular el libro el concepto original del famoso economista austríaco, Joseph Schumpeter, quien popularizó el término “destrucción creativa” para identificar la transformación que acompaña la innovación radical. Es fácil colegir que la masiva y penetrante invasión por parte de  la digitalización en nuestras vidas cotidianas, ha producido un cambio radical en la manera como nos comunicamos unos con otros y con una compleja  red social de manera casi instantánea y sin limitaciones geográficas.  Es bastante obvio que todavía las oportunidades que se han abierto para utilizar esos medios tecnológicos en medicina no se han aprovechado a capacidad.. Es evidente que con la utilización -cada día más diseminada y al alcance de todos los bolsillos- de computadoras personales, tabletas, teléfonos móviles inteligentes, Internet y WiFi, se abre una ventana de oportunidades para educar al gran público acerca de cómo cuidar de su salud y difundir -inclusive ...

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Colaboración en investigación médica

Si algo distingue, caracteriza y nos produce profunda admiración es la capacidad de colaboración, es decir, de trabajo en equipo de los anglo-sajones, especialmente los estadounidenses, no solo entre miembros de una misma institución, sino más allá de sus límites, entre diferentes instituciones del mismo país e inclusive  del extranjero.  Muchas veces en disciplinas que aparentemente tienen poco en común. Esta disposición a trabajar en colaboración les da una enorme ventaja comparativa, y por ello no es de extrañar la posición que ocupan a nivel mundial en todo lo que se refiere a investigación médica. Como ejemplo de esa tendencia vamos a referirnos al convenio entre el famoso hospital de cáncer de Nueva York, el Memorial Sloan-Kettering Medical Center (donde se han especializado en oncología varios distinguidos médicos venezolanos, entre ellos, el muy recordado cirujano Armando Márquez Reverón, q.e.p.d.) y el gigante en computación IBM, quienes en marzo de 2012 anunciaron la estructuración de un programa en colaboración como nuevo y poderoso recurso en la lucha contra el cáncer , basado en el sistema IBM Watson. Este convenio proporcionará a los médicos acceso mejorado y al día de data sobre el cáncer y las mejores formas de tratarlo ya probadas ...

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La ignorancia

Una experiencia docente, hace muchos años, muy parecida a la del profesor Stuart Firestein me estimula a escribir este artículo. Nos dice Firestein en su reciente y magistral libro Ignorance (Oxford University Press, 2012):  “… como docente, usted desea sonar con autoridad y quiere que sus clases sean informativas, por lo tanto tiene la tendencia de llenarlas con muchos hechos conectados con unos pocos conceptos importantes. El resultado, sin embargo, era que para el fin del semestre empecé a percibir que los estudiantes habían captado la impresión que prácticamente todo ya se había descubierto en la neurociencia.  Nada era más erróneo.  Yo había, al enseñar este curso diligentemente, dado la idea a los estudiantes que la ciencia es una acumulación de hechos.  También falso. Cuando me siento con unos colegas a tomarme una cerveza en alguna reunión,  no revisamos los hechos, no hablamos de lo que es bien sabido; hablamos acerca de lo que desearíamos saber, acerca de lo que necesita hacerse.  En una carta a su hermano en 1894, cuando recibía su segundo doctorado, Marie Curie escribió: `Uno nunca se da cuenta de lo que ya se ha hecho, uno puede solo ver lo que resta por hacerse …’ ...

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Trasplante de vena reconstruida con células madre

Tal como nos había sido prometido en los últimos años, los reemplazos vasculares con venas alógenas (de donantes vivos o muertos) que se utilizan como armazón o andamio (una vez eliminadas las células existentes) para ser colonizados por células madre provenientes del paciente a tratar, ha probado ser una estrategia válida como se informa en The Lancet del 14 de junio de 2012 (M Olausson y col. de la Universidad de Gothenburg en Suecia). En este estudio se describe el caso del primer trasplante con éxito de una vena generada con una técnica de bioingeniería tisular con células madre de la paciente (autólogas), en una niña de 10 años con un problema grave de obstrucción de la vena cava. Se trata de un importante avance médico, ya que ofrece la posibilidad de procurar venas para aquellos pacientes que no tienen esos vasos sanguíneos adecuados para la diálisis o el puente de las coronarias (“bypass”), sin  los problemas de trasplantes con materiales sintéticos o la necesidad de ser tratados por vida con fármacos inmunosupresores. Según se lee en el artículo científico, el estroma (la trama o armazón de un tejido -en este caso la vena-,  que sirve para sostener entre sus ...

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La nueva medicina evolucionaria

El propósito de este escrito es llamar la atención de la profesión médica, y en especial a los docentes de las facultades de medicina, sobre lo que ha venido ocurriendo en las pasadas dos décadas al aplicar la teoría darwiniana de la evolución y la selección natural a la medicina. La medicina evolucionaria o medicina darwiniana, que como su nombre indica está basada en la teoría de la evolución de Charles Darwin (1809-1882) -posiblemente la teoría más influyente en la historia de las ciencias naturales-, ha sido notablemente exitosa en explicar un buen número de fenómenos en el terreno de la biología, se ha desarrollado notablemente en los últimos años y busca afianzarse como una de las ciencias básicas de la medicina. Lo primero que llama la atención para un observador a distancia es que siendo sin dudas la teoría de la evolución enormemente exitosa en explicar los más complicados y misterios fenómenos del mundo viviente, haya tomado más de una centuria en emerger y desarrollarse como una de las ciencias básicas de la medicina. Probablemente se debe -al menos en parte-, al conservadurismo tan característico de la profesión médica, muy justificado por cierto, por su directa involucración con la ...

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Una medicina grata al paladar: el chocolate

La reputación del cacao venezolano –base del chocolate-  se remonta a los tiempos de la colonia y no en vano se utilizó el término de “gran cacao” para designar a los ricos terratenientes que basaron sus fortunas en el cultivo y exportación del fruto (y algunos llegaron a comprar sus títulos nobiliarios con esos ingresos), de modo que existe una larga tradición de considerar al cacao venezolano como “el mejor del mundo”. En fecha tan reciente como julio de 2011 BBC Mundo en un artículo titulado “El mejor cacao del mundo teme el control estatal” afirmaba: “Los granos de cacao criollo o nativo de Venezuela son buscados por los chocolateros de todo el mundo por su falta de amargura y su sabor … Produce una prima de hasta US$ 1.000 por tonelada por encima del precio promedio del mercado … Los aficionados dicen que contiene toques de almendra, caramelo y azúcar moreno.” Tal vez el país donde más se aprecia esa calidad aromática única del cacao venezolano (especialmente la variedad porcelana y el procedente de Chuao) sea Francia donde los grandes productores de chocolate (liderados por Valrhona) observan la regla de oro para obtener el producto final favorecido por sus ...

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