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Author Archives: Francisco Kerdel Vegas, dermatólogo

Médico dermatólogo. Embajador y académico recibió Premio Martín Vegas de la Sociedad Venezolana de Dermatología. Individuo de Número de la Academia de Ciencias Físicas y Matemáticas de Venezuela (Sillón XIII, 1971). Doctor en Ciencias Médicas de la UCV. Vicerrector Académico (fundador) de la Universidad Simón Bolívar. Fue elegido directamente Individuo de Número de la Academia Nacional de Medicina Sillón XXIV en 1967, incorporado por su trabajo "Autorradiografía en Dermatología".

Los probados efectos benéficos de la aspirina

Son numerosos los fármacos que adquieren notoriedad y luego pasan de moda sin pena ni gloria.  Una excepción a esa regla es la aspirina (ácido acetilsalicílico). Recuerdo bien que hace muchos años vi un programa televisado en los Estados Unidos, donde un destacado periodista entrevistaba a dos famosos médicos en relación a las enfermedades cardiovasculares.  Uno era un notable cirujano cardiovascular y el otro un internista cardiólogo y -si la memoria no me falla- en lo único que estaban completamente de acuerdo era en el valor demostrado de pequeñas dosis de aspirina diarias para prevenir el infarto del miocardio. Aunque en el año 2008 un trabajo entonces publicado tendía a probar que la aspirina no reduce el riesgo de aparición de un primer ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, sino más bien lo hace en quienes ya han sufrido tales terribles enfermedades.  En fin, a ese nivel de fluctuaciones nos tiene acostumbrados la literatura médica, ya que no es fácil explicar porqué la aspirina es efectiva en la segunda oportunidad y no en la primera. El ácido acetilsalicílico (AAS) pertenece a la familia de los salicilatos y se conocen muy bien sus propiedades antiinflamatorias, analgésicas (para el alivio del dolor leve ...

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Teléfonos celulares inteligentes y medicina preventiva

Nadie pone en duda actualmente que podemos ahorrarnos sufrimientos infinitos y altos costos, aplicando sencillas reglas de medicina preventiva, valga decir, educando al gran público a ocuparse de su salud, validando aquella conseja, "más vale prevenir que remediar", que se extiende a otras áreas del quehacer humano, pero que aquí enfocamos hacia un estilo saludable de vida, lo que podríamos llamar "buen vivir", o sea vivir disfrutando de buena salud.

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Medicina sin papeles: de lo impreso a lo digital

El título de este artículo sugiere pensar, no solamente en lo que podría suceder en el ejercicio profesional médico en hospitales y consultorios donde la historia clínica escrita a mano haya sido reemplazada por la digital, donde toda la información referente al paciente (incluyendo exámenes de laboratorio, imagenología tales como fotografía, rayos x, tomografía, resonancia magnética, ultrasonido) y las prescripciones de medicamentos sea accesible mediante una computadora o, mejor aún, desde una tableta que llevemos los médicos en un bolsillo de la bata blanca. Medicina sin papeles sugiere pensar también en los libros de texto médicos, manuales de referencia y los trabajos científicos sobre salud que estarán disponibles instantáneamente, todo el tiempo y desde cualquier sitio por estos medios tecnológicos. La abolición del papel, escrito a mano o impreso como medio de comunicación, es un objetivo perseguido por los sectores conservacionistas para preservar los árboles con que se fabrica el papel. También hay otros poderosos argumentos de carácter económico que abonan este fundamento, ya que las tecnologías actuales permiten realizar considerables ahorros pasando de los medios impresos a los electrónicos. Son tendencias poderosas e irreversibles que están siendo gradualmente adoptadas en todos los ámbitos y que están “escritas en la ...

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Historias de casos intervenidos con éxito

El pasado 15 de agosto de 2013 recibí un breve mensaje, por correo electrónico, de mi admirado colega y amigo Rubén Jaén Centeno invitándome a escribir el prólogo de un nuevo libro de su autoría en el que narraba brevemente las historias de varios casos intervenidos quirúrgicamente con éxito, por él, años atrás. Se trata, nada más y nada menos, del inicio de una nueva y alucinante dimensión en la cirugía, y recuerdo muy bien mis años de estudiante de Medicina en que se nos enseñaba con insistencia que el corazón era un órgano tabú para los cirujanos. Se trata, pues, del relato vivido de como la medicina contemporánea ha levantado esa prohibición y gradualmente se ha anotado éxitos insospechados. Se trata, tomando prestadas palabras del autor, “casos de una gravedad extrema, operados al borde de la muerte y la intención de relatarlos en detalle es poner de manifiesto la excelencia del equipo humano altamente especializado (y no la habilidad del cirujano), que hizo posible unos resultados que no dudo en calificar como espectaculares, para que se comprenda el altísimo nivel a que había llegado la cirugía cardiovacular venezolana, que hemos perdido ahora por políticas equivocadas de salud pública.” Sin ...

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Las promesas de la medicina genómica personalizada

El interesante  y conmovedor artículo de Gina Kolata, escritora y periodista científica del influyente periódico estadounidense The New York Times, publicado en ese diario el domingo 8 de julio de 2012, titulado “Juego Genético. Vislumbre del futuro en el tratamiento de la leucemia”, nos narra magistralmente el trágico caso de un paciente con una leucemia linfoblástica aguda en su fase terminal. Lo especial del caso es que el enfermo de esta gravísima enfermedad es un joven y talentoso médico, el doctor Lukas Wartman, quien paradójicamente ha dedicado su vida y esfuerzos a la investigación del cáncer y trabaja actualmente en el Instituto del Genoma de la Washington University de St. Louis. Años atrás decidió cambiar lo que creía que era su vocación, la veterinaria (como su abuelo) por la carrera médica, motivado por unas pasantías hospitalarias que como estudiante realizó en las vacaciones de verano y se sintió fascinado con la problemática del cáncer y decidió estudiar medicina y dedicarse a la investigación de esa terrible enfermedad. Fue a fines de 2002, en su último año en la Escuela de Medicina de la Washington University de St. Louis, que cuando iba a entrevistarse como aspirante al programa de residencias de ...

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La promesa de los telómeros

La investigación científica nos ofrece a diario nuevas rutas para avanzar en el conocimiento de las enfermedades e incluso las maneras de prevenirlas, que es siempre la mejor y menos costosa de las estrategias a seguir. Pero no hay nada que desafíe más la imaginación que lo relacionado con enlentecer el envejecimiento. Sabemos, por experiencia, que no todas las personas envejecen de igual manera, atenidas exclusivamente al factor tiempo, y que coexisten, por así decirlo, un reloj “cronológico” y otro “biológico”. Se sabe que el tabaco, el exceso de alcohol, el estrés físico o mental, la ingesta de alimentos poco saludables, la falta de ejercicio físico, la obesidad, la exposición excesiva al sol, las enfermedades como la diabetes y otros muchos factores externos pueden acelerar el proceso de envejecimiento. En una sociedad que, gracias entre otros a los avances en higiene y medicina, envejece a ojos vista, el interés por todo lo que se relacione con el enlentecimiento de la vejez cobra importancia a diario, ya que representa un mercado de elevado crecimiento y con potencial económico. Desde los tiempos más remotos, la búsqueda del llamado “elixir de la juventud” ha sido una quimera inalcanzable y en tiempos más recientes ...

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Las bibliotecas y los libros: ¿van a desaparecer?

Hace apenas tres lustros presencié con admiración -y con un tanto de envidia- la puesta en marcha de la nueva sede de la Biblioteca Nacional de Francia, rebautizada justamente con el nombre de François Mitterrand, pues fue quien la promovió y la hizo realidad cuando se desempeñaba como presidente de su país. Y digo envidia, porque esa fabulosa construcción y los más de 10 millones de libro que alojaba significaban el rol intelectual predominante de una gran potencia. En esa ocasión, pude observar la comodidad con que los lectores e investigadores podían requerir los libros a consultar mediante eficientes sistemas computarizados desde sus puestos de trabajo, elegantemente amueblados y la rapidez con que el sistema de transporte automatizado de libros (especie de ferrocarril en miniatura) llevaba los libros solicitados en pocos minutos desde las cuatro torres de 24 pisos cada una, donde se almacenaban, en las cuatro esquinas del gran rectángulo que era el solar de la biblioteca, a cada puesto de trabajo de los usuarios (hasta 1.600 lectores simultáneamente y 2.000 puestos adicionales para investigadores). La eficiencia, modernidad y riqueza en libros, manuscritos, periódicos, revistas  y otros documentos de aquella biblioteca la convertían en uno de los más importantes ...

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Las separatas de artículos médicos y la industria farmacéutica

Buena parte de la investigación clínica de los potenciales efectos benéficos y de los efectos secundarios indeseables de los nuevos fármacos sintetizados por la industria farmacéutica a nivel mundial, son llevados a cabo por médicos con apoyo financiero de la industria farmacéutica. Esta realidad, ha dado lugar a una relación económica especial que es examinada y puesta bajo el escrutinio vigilante de los organismos profesionales y gremiales que velan por la ética médica. La literatura médica está llena de artículos y de libros que han estudiado esa relación con puntos de vista muy críticos y a veces muy negativos, pues es evidente que se presta a abusos que pueden derivar en informaciones tergiversadas y dar lugar a decisiones equivocadas por parte de los médicos tratantes cuando las medicinas llegan al mercado abierto y pueden ser prescritas por los facultativos. Estas denuncias tienen un papel importante, pues gracias a ellas y a la presión de los cuerpos colegiados que representan los valores y los intereses de la profesión médica pueden corregirse los errores u omisiones perpetradas muchas veces involuntariamente. Donde se ventilan más denodadamente estos espinosos asuntos –como es de suponerse- es en los Estados Unidos, en cuyo país la industria ...

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El “acceso abierto” a la literatura científica

El llamado “acceso abierto” a la difusión de los conocimientos científicos, y en el caso particular, de los conocimientos médicos, es un verdadero fenómeno mundial. Esta expansión, con ya dos décadas de duración, significa un cambio radical de paradigma en la publicación y financiamiento de las revistas científicas. Este fenómeno surge como consecuencia de los avances tecnológicos en las comunicaciones producidas por Internet y la emergencia de la Web(“World Wide Net” o www), ya que puede calificarse con propiedad como una auténtica revolución. En su primera fase, esta revolución consiste fundamentalmente en un vuelco, bastante súbito, en las revistas científicas (incluyendo las médicas) del modo impreso exclusivo a la manera paralela y coexistente impresa y electrónica. Hace tan solo una década científicos, investigadores, profesionales y estudiantes hacían todas sus lecturas en las revistas impresas, a las cuales se suscribían cuando sus medios económicos lo permitían (algunas de ellas bastante costosas) o bien utilizando las bibliotecas de sus instituciones (escasas o inexistentes en los países en vías de desarrollo y con limitados fondos para pagar las suscripciones). Hoy en día la lectura se realiza bajando la copia digital a la computadora o tableta (incluso en teléfonos celulares inteligentes) y  se lee ...

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