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Author Archives: Alexis Mendoza-León

Profesor Titular. Jefe de Laboratorio de Bioquímica y Biología Molecular de Parásitos, Instituto de Biología Experimental (IBE), Facultad de Ciencias, UCV. Lic. Biología, UCV. PhD, Universidad de Cambridge, U.K. Miembro de la Sociedad Venezolana de Microbiología, actualmente en la Directiva Nacional. Miembro de la Sociedad Americana de Microbiología, Liainson en Venezuela. Investigación en estudios bioquímicos y de biología molecular de parásitos protozoarios, identificación de sondas moleculares de utilidad en diagnóstico y estudios epidemiológicos de la leishmaniasis, identificación y evaluación de nuevos blancos terapéuticos y nuevas drogas.

Medicina del futuro: medicina de sistemas

….tengo una gran experiencia en la conducción de automóviles livianos y pesados de cualquier tipo y en cualquier terreno; me he preguntado: ¿esto es suficiente para ser un corredor de carreras Grand Prix?… AM-L Luego de 10 años del anuncio del primer borrador de la secuencia del genoma humano y su conclusión definitiva en 2003, un extraordinario desarrollo tecnológico ha permitido entre otras cosas establecer la secuencia del genoma diploide humano, el análisis de la expresión del mismo y su interacción en redes funcionales tales como el metaboloma, el interactoma,  etc. La implementación de este conocimiento en el área médica ha sido progresivo y sostenido, dando origen a la idea de una medicina personalizada. La disponibilidad actual de tecnología de muy alta eficiencia y rendimiento, como la mega secuenciación de DNA, ha disminuido el tiempo y costo de la secuenciación del genoma humano, generando a su vez el Proyecto del Genoma Personal y el Proyecto ClinSeq, con los que se pretende evaluar como herramienta en la investigación clínica las secuencias obtenidas del genoma humano en su totalidad. Las plataformas de microarreglos y proteómica, en combinación con herramientas computacionales, han permitido la integración funcional de estos nuevos conocimientos. El ordenamiento de ...

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Resistencia microbiana: un problema de salud pública

La expansión de la resistencia a antibióticos en comunidades de microorganismos infecciosos, es considerada un problema de salud pública. Por otro lado, es un reto para la industria farmacéutica dada la necesidad de generar nuevos fármacos de acción efectiva para la eliminación de estos organismos patógenos. El conocimiento de la evolución, diseminación y expresión genética asociada a esta resistencia, es de vital importancia en la toma de decisiones que puedan establecer límites a la expansión del problema. ¿De dónde proviene esa resistencia? El estudio de comunidades microbianas naturales mediante nuevas tecnologías como la metagenómica funcional, han dado evidencias de la existencia de determinantes de resistencia en microorganismos comensales, no patogénicos y en general en la microbiota global del medio ambiente. Recientemente, en cavernas aisladas por millones de año de la superficie del planeta, se han encontrado microorganismos que muestran resistencia a una gran diversidad de antibióticos incluidos algunos sintéticos de nueva generación. Tales determinantes de resistencia son idénticos a aquellos encontrados en patógenos humanos. Estos estudios avalan la idea de la condición natural de la resistencia en cualquier población de microorganismos. En su hábitat natural (ecosistema) las comunidades microbianas (microbioma global) existen como una red multicelular, generando una actividad metabólica ...

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Nanomedicina y cáncer

La nanotecnología (del griego nano que significa diminuto, enano, pigmeo) provee un conjunto de herramientas para el estudio e investigación de objetos a nanoescala, entre 1 y 100 nanómetros (nm), encontrándose en esta escala moléculas biológicas de gran relevancia, tales como proteínas, ácidos nucleícos, etc. La nanotecnología ha tenido recientemente un gran impacto en medicina a través de la preparación y uso de nanopartículas (NP) en el estudio de sistemas biológicos.1, 2 Estas NP tienen características de gran relevancia, como son sus propiedades físicas y químicas, que les permiten interactuar con entidades biológicas como ácidos nucleícos y proteínas, al igual que ser utilizadas como transportadores  de diversas macromoléculas o encapsulación de distintos tipos de fármacos. Esto ha permitido su uso para diseñar biomarcadores, biosensores o moléculas de contraste, al igual que transportadores quimioterapéuticos.3 Tal aplicación en la práctica clínica de diagnóstico y tratamiento de enfermedades, al igual que el seguimiento y control de sistemas biológicos, y en general en la investigación biomédica, ha sido denominada nanomedicina generando una gran expectativa en el desarrollo de la medicina personalizada.4 La investigación en el área de oncología ha sido una de las más favorecidas con el uso, innovación y aplicación de estas herramientas de la nanotecnología, desarrollándose ...

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Diagnóstico molecular de enfermedades infecciosas

El control de enfermedades infecciosas, como por ej. leishmaniasis (Leishmania spp.), la enfermedad de Chagas (Trypanosoma cruzi) y la tripanosomiasis africana (T. gambiense), depende de un diagnóstico preciso y el tratamiento apropiado de los pacientes que la sufren. En muchos casos, la variabilidad genética intrínseca del agente infeccioso obliga al establecimieto de pruebas diagnósticas específicas para distinguir tal variabilidad;es el caso de la diversidad de especies de Leishmania circulantes en un área determinada [1], o la tripanosomiasis africana producida por T. gambiense o T. rhodesiense [2].

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El Inflamasoma: un complejo multiproteico relacionado con la respuesta inmune

Los organismos eucariotas han desarrollado una variedad de mecanismos de defensa que permiten detectar, remover y destruir organismos infecciosos. La identificación y control de una infección, se debe inicialmente a la inmunidad innata donde la familia de receptores de membrana llamados TLR (del inglés: Toll-like receptor family) juegan un papel determinante como sensores extracelulares de macromoléculas tales como lipofosfopolisacaridos (LPS), flagelina, ácidos nucleicos, etc.1

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