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Auge y dispersión del dengue en la región neotropical (1/2)

El Dengue y el Dengue Hemorrágico han constituido desde los años 80 un grave problema de salud pública en los países de la región neotropical de las Américas, por los contantes, extensos y explosivos brotes que ha generado, transformándose en una situación endémica en la región1; a pesar de los esfuerzos por parte de los Estados Miembros para contenerlo y mitigar el impacto de las epidemias2.

A partir de los años 60, su frecuencia y dispersión ha ido en aumento, paralelamente a la reinfestación de las ciudades por el mosquito vector Aedes aegypti. Este hecho ha creado las condiciones para la aparición reiterada de las formas más severas de la enfermedad: el dengue hemorrágico con dos formas clínicas posibles, el dengue hemorrágico propiamente dicho y el dengue hemorrágico con síndrome de shock, con frecuentes e importantes epidemias de dengue en Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Venezuela, México, toda Centroamérica, Antillas y Estados Unidos, entre otros países3.

Si bien el dengue y el dengue hemorrágico tienen alcance mundial, su surgimiento como importante problema de salud pública, es notable en las Américas. El dengue se ha tornado hiperendémico (tipos 1, 2 y 4) en muchos países de las zonas tropicales del continente americano4.

A principios de este siglo, más de 2.500 millones de personas, es decir, más de dos quintas partes de la población mundial viven en zonas en riesgo de dengue y más de 100 países han informado de la presencia de esta enfermedad en su territorio. La Región de las Américas ha sido una de las más afectadas por el dengue y su forma más grave, el dengue hemorrágico5. Actualmente se estima que 3.600 millones de personas en 124 países se encuentran en riesgo de infección y 500 millones de personas infectadas cada año. Más de dos millones de casos de dengue hemorrágico se producen cada año, y 21.000 aproximadamente muertes son probablemente atribuibles al dengue6.

El dengue hemorrágico se describió en el sudeste asiático en 1960 después de las epidemias de Manila, Filipinas, y Bangkok, Tailandia. La primera gran epidemia de dengue hemorrágico en América ocurrió en Cuba en 1981, con miles de enfermos y 158 fallecidos. Aunque se logró controlar y la Región no tuvo nuevas epidemias durante siete años, la circulación simultánea de varios serotipos en un mismo país (hiperendemia) ha perpetuado el riesgo, existente aún, de nuevas epidemias de esta forma grave de dengue5.

En Venezuela, el brote epidémico por dengue, se inicia en el mes de septiembre de 1989. Las tasas de morbilidad y mortalidad por ésta patología se ubicaron en 21 casos por cada 100.000 habitantes y una defunción por cada 1.000.000 de personas, respectivamente, llegando a morir 7 de cada 1.000 enfermos por dengue.

En este país, durante el período 1990-2010 han ocurrido varios brotes epidémicos importantes, en los años 1990, 1994, 1995, 1997, 1998, 2001, 2002 y 2007, presentándose 80.646 casos en el 2007, con una tasa de 293,4 por cada 100.000 habitantes, bajando a 172,5 en 2008 con 48.188 casos, incrementándose a 232,1 en 2009 con 65.869 casos y con la tasa de incidencia más alta de todo el período casi duplicándose la tasa con 433,3 casos por cada 100.000 habitantes en el año 2010 cuando se reportaron 124.931 casos3.

La tasa más alta de estos brotes epidémicos previos al 2010, se observó en el año 2.001 con  335, 8 por 100.000 habitantes Es de hacer notar, que uno de las metas del milenio con las cuales Venezuela está comprometida, consiste en disminuir la tasa de morbilidad por esta enfermedad para el 2015. Con la situación antes planteada, es evidente que será muy cuesta arriba que el país pueda cumplir con este compromiso3.

Referencias bibliográficas:

  1. Mazzarri, M, Mora J, Godoy O, Sequeda M. Situación del dengue y el Programa de Control de Aedes aegypti en Venezuela, 1998. Boletín de la Dirección de Malariología y Saneamiento Ambiental, MSAS, Vol XXXVIII, Nro 2. 1998
  2. OPS/OMS Dengue, Guía de Atención para Enfermos en la región de las Américas. La Paz. Bolivia, OPS/OMS 2010. En  http://www.bvsde.paho.org/texcom/cd045364/dengueatencion.pdf
  3. Federación Médica venezolana, Diagnóstico del Sector Salud en Venezuela. Estudios de la Enfermedades Emergentes y Reemergentes. LXIII Reunión Ordinaria de la Asamblea de la Federación Médica Venezolana. Coro, Estado Falcón. Octubre 2008
  4. OPS. Programa de Enfermedades Transmisibles. Enfermedades infecciosas nuevas, emergentes y reemergentes. Boletín Epidemiológico 1995, sept; 16 (3): 1-7
  5. Gustavo Kourí. El dengue, un problema creciente de salud en las Américas. Rev Panam Salud Pública 2006 Mar 19(3): 143-145. Available from: http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892006000300001&lng=en

Acerca de Carlos D'Suze, epidemiólogo

Médico Cirujano. Especialista y Magíster Scientiarum en Epidemiología. Especialista en Pediatría y Puericultura. Profesor Cátedra de Epidemiología y Centro de Investigación en Salud Pública Dr. Jacinto Convit, Escuela de Salud Pública, Facultad de Medicina, Universidad Central de Venezuela.

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