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Asma: ¿cómo prevenir las crisis?

El asma es una enfermedad crónica caracterizada por ataques recurrentes de falta de aire y sibilancias. Afecta a unos 235 millones de personas en el mundo. ¿Asma o alergia?

asma¿Qué causa el asma?

Es causada por una inflamación de las vías respiratorias. Cuando se presenta un ataque de asma, los músculos que rodean las vías respiratorias se tensionan y su revestimiento se inflama y, en consecuencia, se presenta la falta de aire.

Cuando los síntomas empeoran se producen las “crisis de asma”: son crisis respiratorias de corta duración, aunque puede haber períodos con ataques asmáticos diarios que persisten varias semanas.  No se conoce exactamente la causa pero existe la posibilidad de un alto porcentaje de origen hereditario. 

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden ser respiración sibilante, falta de aire, opresión en el pecho y tos durante la noche o temprano en la mañana.

¿Cómo puede prevenirse?

No hay una cura definitiva para el asma, pero se pueden prevenir los ataques evitando:

  • ácaros: son pequeños parásitos que se encuentran en el polvo doméstico, desencadenante importante de los ataques de asma
  • humo ambiental del tabaco: es muy importante que los asmáticos no estén en lugares donde se fuma: el humo es un desencadenante crucial
  • animales domésticos: en especial las mascotas muy peludas pueden ser perjudiciales
  • moho: es importante que los asmáticos vivan en lugares de bajo nivel de humedad
  • polución del aire externo: emisiones industriales y humo de los caños de escape de los automóviles son perjudiciales
  • infecciones respiratorias: bronquitis, gripe e incluso rinitis pueden ser causantes de ataques de asma
  • Ejercicio físico extenuante, condiciones climáticas adversas, algunos alimentos y ciertos estados emocionales son también causas de episodios de asma

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El diagnóstico de asma se debe considerar ante síntomas y signos clínicos característicos como disnea, tos, sibilancias y opresión torácica. Estos son habitualmente variables, de predominio nocturno o de madrugada, y están provocados por diferentes desencadenantes: infecciones víricas, alérgenos, humo del tabaco, ejercicio.

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8 datos claves sobre el asma

1.La OMS calcula que hay 235 millones de pacientes con asma en el mundo

2.Las muertes por asma aumentarán en casi un 20% en los próximos 10 años si no se toman medidas urgentes. El asma no se cura, pero con un diagnóstico, tratamiento adecuado y la educación del paciente se puede lograr un buen control de la enfermedad

3.El asma está presente en todos los países, independientemente de su grado de desarrollo

4.Los síntomas pueden aparecer varias veces al día o a la semana. En algunos pacientes empeoran con la actividad física o por la noche. Si no se identifican y evitan los desencadenantes de la broncoconstricción, pueden producirse ataques de asma y disnea

5.El tratamiento apropiado, como los corticosteroides inhalados, utilizados para atenuar la inflamación bronquial, puede reducir el número de muertes relacionadas con el asma

6.El asma es la enfermedad crónica más frecuente en los niños, pero puede controlarse con diferentes planes de prevención y tratamiento adaptados a la sintomatología de cada paciente

7.Los principales factores de riesgo del asma son la exposición a alérgenos como los ácaros del polvo doméstico -presentes en las camas, alfombras y muebles-  los pólenes o los hongos, la contaminación, el humo del tabaco y los irritantes químicos en el lugar de trabajo. Otros desencadenantes: el aire frío, las emociones intensas  (ira, miedo) y el ejercicio físico intenso

8.A menudo el asma no se diagnostica correctamente ni recibe el tratamiento adecuado, creando así una importante carga para los pacientes y sus familias

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¿Asma o alergia?

Es muy común considerar el asma y la alergia como dos padecimientos diferentes: el primero grave y la segunda benigna. La alergia que significa “reacción diferente”, no es una enfermedad en sí, sino una condición de algunos individuos que reaccionan, ante el contacto con sustancias con las que convivimos continuamente sin problemas, produciendo en ellos una reacción (la reacción alérgica), que desencadenará distintos síntomas o enfermedades según el órgano donde se produzca la misma. El asma es la enfermedad en que la “reacción alérgica” se produce a nivel de los bronquios. Es decir que el alérgico puede ser asmático o no.

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La actividad física en pacientes con asma, realizada con un adecuado control médico, no sólo es posible: también es parte del tratamiento”

Bitácora Médica

Fuente

  • Organización Mundial de la Salud (OMS) y Ministerio de Salud de Argentina

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