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Así nació la anestesiología

John Collins Warren, jefe del servicio de cirugía, no podía creer lo que había sucedido: el paciente no sintió dolor mientras fue operado. Había nacido la anestesiología/Por Daniel Sánchez

Este año se cumplen 167 de la aplicación de la primera anestesia en el mundo. El odontólogo estadounidense Williams Thomas Green Morton fue el pionero.

Anestesia: evolución e impacto

Hasta mediados del siglo XIX los grandes problemas que enfrentó la cirugía fueron la infección, el sangramiento y el dolor. Los mejores cirujanos eran los que más rápido operaban: podían ejecutar la amputación de una pierna en un minuto. La velocidad era esencial para evitar que el paciente soportara mucho dolor.

En ese tiempo, los métodos que se usaban para combatir el dolor en una cirugía fueron muy precarios. Algunas veces se utilizaban drogas como el láudano, mezcla de vino y opio, cuya combinación sedaba al paciente durante el curso de la intervención.

Este panorama cambió la mañana del 16 de octubre de 1846 cuando en el Hospital General de Massachusetts, en Boston, el odontólogo Williams Thomas Green Morton con un rudimentario frasco que contenía éter anestesió a su paciente Gilbert Abbott.

El cirujano John Collins Warren, jefe del servicio de cirugía del hospital, no podía creer lo que había sucedido: Abbott no sintió dolor mientras fue operado.

Así nació la anestesiología, gracias a este invento se produjeron los grandes avances en la cirugía, tanto así que comenzaron las sub-especialidades de la misma.

Después de la experiencia de Morton, el mejor cirujano no era el más rápido sino al que no se le complicaran los pacientes. Pocos años después se controló la hemorragia y luego la infección. La cirugía había alcanzado su mayoría de edad.

En el año 2000 un canal de televisión reunió a varios expertos para que decidieran sobre cuáles eran los inventos más importantes del milenio pasado. La anestesia ocupó el cuarto lugar solo siendo superada por la imprenta de Gutenberg que ocupó el primero.

Por último quiero compartir un pensamiento del cirujano del siglo XX Bertrand Gosset:

“La historia de la cirugía es una historia de los últimos 100 años. Se inicia en 1846 con el descubrimiento de la anestesia, por lo tanto, con la posibilidad de operar sin dolor.

Todo lo anterior a tal fecha no pasa de ser una noche de ignorancia, sufrimiento y estéril tanteo en la oscuridad. En cambio, la historia de los últimos 100 años ofrece el panorama más grandioso que conoce la humanidad”.

Acerca de Dr. Daniel Sánchez

Médico Cirujano egresado de la Universidad Central de Venezuela UCV (1987). Especialista en Anestesiología (1992), Medicina Crítica CMC (1994). Gerencia de servicios de Salud Universidad Católica Andrés Bello UCAB (2007). Maestría de Historia de Venezuela UCAB. Anestesiólogo del Hospital Vargas de Caracas. Profesor de Historia de la Medicina Facultad de Medicina UCV. Individuo de Número de la Sociedad Venezolana de Historia de la Medicina.

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