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Áreas de salud

Más cerca de la vacuna contra todas las cepas de la gripe

Si la microbiología que hay detrás de una infección fuera como una novela policíaca, los macrófagos, unas células que pueden engullir a otras, serían los agentes que persiguen a los “ladrones” a pie de calle. Y los anticuerpos, unas proteínas especializadas en bloquear a las células invasoras, serían algo así como detectives: en sus manos llevan el retrato robot de los delincuentes más peligrosos, los reincidentes, y su trabajo es buscarlos y reconocerlos entre la multitud. Por otra parte, en el bando de los «malos» hay, tanto matones de poca monta, como auténticos camaleones capaces de esquivar a los detectives con todo tipo de disfraces. Entre estos, el virus de la gripe es un auténtico maestro. En realidad este microbio no es un inofensivo ladrón de guante blanco. En su currículo figura el “logro” de haber causado 50 millones de muertes durante la pandemia de 1918, y el de provocar nuevas epidemias cada año a través de la técnica del disfraz. De hecho, no solo engaña a los anticuerpos del organismo, sino también a los investigadores que fabrican vacunas en los laboratorios. Para ello, cambia dos de las proteínas de su superficie, de modo que los retratos robot dejan de ...

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La vida sin antibióticos

Póngase a prueba: Imagínese llevando a su hijo al médico, con un cuadro típico: fiebre, respiración incómoda, malestar general. ¿Toleraría una receta final sin antibióticos? Probablemente no. Jesús Silva, del Instituto Nacional de Salud Pública, de México, en una entrevista que le otorgó a la agencia de noticias ScidevNet, señaló que los médicos ceden a las presiones de los pacientes: “La madre se calma cuando el especialista le prescribe un antibiótico. (Y si no lo hace), va a buscar a otro médico, hasta que le de uno”. Otros investigadores detectaron que, en ese país, “entre 60 y 80% de los pacientes (con infecciones respiratorias agudas) recibían antibióticos (…) cuando en realidad su uso se justificaba sólo en 10 a 15% de los casos”. UN PROBLEMA COLOSAL El “problema colosal” es la resistencia a antibióticos desarrollada por microorganismos. Sally Davies, médico en jefe del gobierno de Gran Bretaña, lo advirtió: “Es una amenaza catastrófica. Si no actuamos ya, cualquiera de nosotros puede ir al hospital en 20 años por una cirugía menor, y morir por una infección ordinaria que no pueda ser tratada con antibióticos”. La dimensión anecdótica es simple. Desde que la industria farmacéutica sintetizó antibióticos masivamente en el siglo ...

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