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Alzheimer: identifican forma atípica de la enfermedad

Científicos de la Clínica Mayo en Jacksonville, Florida, en Estados Unidos, definieron un subtipo de la enfermedad de Alzheimer (EA), que dicen no es ni reconocido ni tratado adecuadamente

Un nuevo estudio de Clínica Mayo sugiere un subtipo de la enfermedad de Alzheimer que está relativamente extendido en la población general. La variante  que no afecta el hipocampo, conformó el 11% de los 1.821 cerebros confirmados con EA y examinados por investigadores.

La Asociación de Alzheimer estima que 5,2 millones de estadounidenses viven con esta patología. Los investigadores señalaron que con casi la mitad de los pacientes con la EA -que no afecta el hipocampo siendo mal diagnosticados- podría significar que más de 600 mil personas  presentan esta variante de la enfermedad.

En la reunión anual de la Academia Americana de Neurología, en Filadelfia, Pensilvania, los científicos expresaron que la variante de la enfermedad de Alzheimer que no afecta el hipocampo, a menudo produce síntomas que son sustancialmente diferentes de la forma más comúnmente conocida de este mal, que afecta al hipocampo, el centro de la memoria.

Los pacientes -en su mayoría hombres-  se ven afectados a una edad mucho menor, y sus síntomas pueden ser extraños: problemas de comportamiento como arrebatos frecuentes de enojo, en ocasiones obscenos, sensación de que sus miembros no les pertenecen y que están controlados por una fuerza no identificada o “alien”, alteraciones visuales en ausencia de problemas en los ojos. Ellos también se deterioran a un ritmo mucho más rápido que los pacientes con la forma más común de Alzheimer.

Melissa Murray, autora principal del estudio y profesora de neurociencias en la Clínica Mayo de la Florida, aclaró que  muchas de estas personas tienen recuerdos que son cercanos a lo normal, por lo que los médicos -a menudo- les diagnostican erróneamente con una variedad de condiciones que no coinciden con la neuropatología subyacente.

Muchos de ellos son diagnosticados con demencia frontotemporal -trastorno caracterizado por cambios en la personalidad y en el comportamiento social- o con síndrome corticobasal, determinado por trastornos del movimiento y disfunción cognitiva. La disfunción del lenguaje es también más común en la EA que no afecta el hipocampo, aunque los afectados no tengan déficits vocales o auditivos.

Murray expresó que lo trágico es que estos enfermos son comúnmente mal diagnosticados y hay nueva evidencia que sugiere que los fármacos que se encuentran actualmente en el mercado para la EA podrían funcionar mejor en ellos.

Las dos proteínas características de la enfermedad de Alzheimer  —la beta-amiloide (ßA), que forma placas de ßA, y la proteína tau, que produce ovillos — se encuentran en todos los subtipos de la EA, incluyendo la que no afecta el hipocampo. Los investigadores desarrollaron un algoritmo matemático para clasificar los subtipos de EA utilizando conteos de ovillos.

“Lo que es fascinante es que todos los pacientes con subtipos de EA tenían la misma cantidad de amiloide pero, por alguna razón, se encontraron ovillos de tau en regiones corticales estratégicas desproporcionados al hipocampo”, indicó Murray.

La especialista aclaró que en estos pacientes, la proteína tau preferentemente daña y eventualmente destruye neuronas en las partes del cerebro relacionadas a la conducta, a la conciencia motora y a la comprensión, como también al uso del lenguaje y la visión.

Murray manifestó su esperanza en que esta investigación -el segundo estudio de alto perfil de la Clínica Mayo para informar acerca de la variante de la enfermedad de Alzheimer que no afecta el hipocampo- “abra la mente” de los médicos que están tratando de diagnosticar la demencia, ayudándoles a entender que la pérdida de memoria no está presente en todos los casos con EA.

“Nuestros estudios apoyan la idea de que la demencia relacionada con la EA no equivale necesariamente a una pérdida de memoria, y señala la necesidad de más investigación en biomarcadores de imagen de amiloide y tau, para ayudar a los médicos a diagnosticar con precisión la EA, independientemente del subtipo”, agregó.

Bitácora Médica


Fuente

  • Clínica Mayo

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