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7 respuestas claves sobre las aftas bucales

¿Qué son las aftas bucales? ¿Cuáles son sus signos y síntomas? ¿Cuál es su tratamiento? Esta nota ofrece información clave sobre estas lesiones -molestas- que aparecen sobre la mucosa de la boca

aftt1. ¿Qué son las aftas bucales?

R: Las aftas son úlceras dentro de la boca, de color blanco o amarillo y están rodeadas por un área roja y brillante. Generalmente son dolorosas, suelen desaparecer solas y no son contagiosas ni cancerosas.

2. ¿Cuáles son sus características?

R: Suelen tener una forma redondeada u oval, con una base amarillenta rodeada de un halo rojizo. Su diámetro varía entre 3-8 mm. y puede ser una lesión única o pueden formar grupos de hasta 20 o más. Primero, producen ardor o picor intenso, antes de que aparezca la lesión (de 1-3 días). Son dolorosas, a pesar de su pequeño tamaño. Estas lesiones curan espontáneamente en 10-14 días, sin dejar cicatriz.

3. ¿Qué las causas?

R: No se conoce la causa exacta. Sin embargo, pueden aparecer por las siguientes razones:

-Estrés emocional.
-Falta de ciertas vitaminas y minerales en la alimentación (en especial de hierro, ácido fólico o vitamina B12).
-Períodos menstruales.
-Cambios hormonales.
-Alergias a los alimentos.
-Uso de prótesis desadaptadas.
-Ortodoncia.
-Procesos virales.

Las aftas son una forma común de las úlceras bucales y pueden ocurrir con infecciones virales”

4. ¿Cuáles son sus signos y síntomas?

R: Sus localizaciones más frecuentes son la mucosa oral y labial, los bordes de la lengua, los surcos bucales y linguales y el paladar blando.

Los síntomas abarcan:

– Lesión plana o deprimida roja y dolorosa que se transforma en una úlcera abierta.
– La parte media de la úlcera es de color blanco amarillento rodeada por un borde de color rojo.
– Usualmente pequeña (de menos de 1 cm), pero ocasionalmente más grande.
– La úlcera puede tornarse de color gris justo antes de comenzar a sanar.

5. ¿Cuál es su tratamiento?

R: Las aftas suelen curarse solas en un periodo de 7 a 10 días si son aftas menores; en semanas si son aftas mayores. Si son de origen traumático (prótesis, ortodoncias, etc.), se curan cuando se elimina la causa.

No hay un tratamiento específico. De todas maneras, se puede disminuir el dolor realizando buches con bicarbonato de sodio diluido en agua corriente para bajar el pH acido del medio bucal.

6. ¿Cómo pueden prevenirse?

R: Es posible tomar algunas precauciones que pueden evitar el desarrollo de úlceras bucales comunes:

– Evitar alimentos y bebidas muy calientes
– Masticar lentamente
– Utilizar un cepillo de dientes de cerdas suaves
– Visitar al odontólogo inmediatamente en caso de tener un diente afilado o roto o prótesis que no ajustan bien

7. ¿Son graves?

R: La mayor parte de las aftas bucales son de carácter limitado. Si estas lesiones no curan en el término de dos semanas (7 a 10 días en el caso de un fumador), se repiten con demasiada frecuencia o no tienen un origen traumático, deberá acudir a su médico para que estudie si existe una enfermedad subyacente. El diagnóstico se hará mediante un análisis de sangre y, en caso de ser necesario, le realizará una biopsia de la lesión.

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La palabra afta procede del término griego “Aphtay” y significa quemadura. Se trata de una lesión elemental elevada de contenido líquido, claro, que se localizan en el epitelio y que generalmente no deja cicatriz

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Bitácora Médica 

[Fuentes: Ministerio de Salud de Argentina y Clínica Universidad de Navarra]

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