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“Hágase examinar los ojos”, un llamado mundial de la OMS

Es el tema del Día Mundial de la Visión 2013, que tiene como finalidad promover el acceso universal a la atención oftálmica para prevenir la mayoría de los casos de deficiencia visual en el mundo

A propósito del Día Mundial de la Visión, expertos de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) señalaron que ocho de cada 10 casos de ceguera y deficiencia visual podrían prevenirse si todos tuvieran acceso a atención oftálmica integral.

Juan Carlos Silva, asesor regional de la OPS/OMS para salud visual, indicó que la gran mayoría de los casos de ceguera y deterioro de la vista es totalmente prevenible. Eso significa que las personas deben hacerse exámenes regulares de los ojos y que los gobiernos tienen la responsabilidad de asegurarse de que todos tengan acceso a tratamiento y atención.

En América Latina y el Caribe, las causas principales de la ceguera prevenible incluyen las cataratas, la diabetes y las enfermedades parasitarias tropicales -entre ellas- el tracoma y la oncocercosis -también conocida como “ceguera de los ríos”-.

En esta región se dispone de servicios de prevención o tratamiento eficaces en función de los costos para todas las afecciones siguientes:

-Las cataratas, que representan cerca de 50% de la incidencia de ceguera tanto a nivel mundial como en las Américas, pueden corregirse con una intervención quirúrgica que en los países cuesta tan solo $25.

-La retinopatía diabética, que afecta más de 75% de los pacientes de diabetes durante más de 20 años, puede controlarse con un tratamiento apropiado, lo cual reduce en 90% los riesgos de padecer ceguera o pérdida moderada de la vista.

-El tracoma y  la oncocercosis pueden tratarse a un costo de solo 57 centavos, gracias a las donaciones de medicamentos y a las alianzas publico-privadas. El tracoma y otras afecciones conducentes a la ceguera también pueden prevenirse al garantizar el acceso a agua limpia.

-La ceguera debida al glaucoma -por lo general- puede prevenirse con tamizaje y tratamiento apropiado.

La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) colabora con los países miembros para mejorar la prevención de la ceguera y la deficiencia visual mediante la formulación y ejecución de políticas y programas nacionales de salud visual y la integración de la atención oftálmica en los programas y servicios de salud existentes.

Muchos países de América Latina y el Caribe han logrado un notable progreso en este campo desde la adopción de un Plan de Acción Regional para la Prevención de la Ceguera y de las Deficiencias Visuales Evitables en el 2009.

Este año, la Asamblea Mundial de la Salud aprobó un nuevo Plan de Acción para la Prevención de la Ceguera y las Deficiencias Visuales Evitables, de alcance mundial, para el período 2014-2019, que exhorta a los Estados Miembros de la OMS en todo el mundo a ejercer liderazgo en la formulación de políticas, normas y leyes para promover la salud visual.

El plan promueve la cobertura universal de salud ocular mediante el uso de redes, conjuntos de servicios definidos y fortalecimiento de la atención primaria de salud. También exige mejores sistemas de notificación e información y el despliegue de trabajadores de salud capacitados para ayudar a las poblaciones vulnerables, donde se concentra la mayoría de los casos de deficiencia visual.

Gina Tambini, Directora del Departamento de Familia, Género y Curso de Vida de la OPS/OMS, afirmó que con la aprobación de este plan mundial comienza una nueva era de prevención de la ceguera y de salud visual.

Bitácora Médica

Fuente

  • Organización Panamericana de la Salud (OPS)

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