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¿Qué es el Síndrome del Túnel Carpiano?

Uno de los problemas más frecuentes asociados a la mala postura al trabajar con el computador, es el Síndrome del Túnel Carpiano. Esta enfermedad produce adormecimiento, calambres y corrientazos en las manos pudiendo llevar a la incapacidad / Por María Paz De Andrade

Con mucha frecuencia acuden a consulta oficinistas, secretarias, transcriptores de datos, operadores de distintos tipos de máquinas y herramientas, por presentar molestias caracterizadas por adormecimiento de una o ambas manos, sensaciones como entumecimiento, hormigueo, calambres o corrientazos desde la muñeca hacia la palma de la mano -en especial, y más frecuentemente-  hacia el pulgar, índice, dedo medio y borde externo del dedo anular.

Estas molestias –propias del Síndrome del Túnel Carpiano– suelen aparecer en forma progresiva, incrementando gradualmente su intensidad en el transcurso de semanas o meses, y suelen estar exacerbadas en los períodos de mayor actividad laboral.

Muchas veces estos síntomas son atribuidos a cansancio o esfuerzos prolongados en el trabajo, por lo que la  persona suele consultar cuando el dolor alcanza una intensidad difícil de soportar o bien se comienza a perder la fuerza en la mano. Lamentablemente se pierde tiempo útil y la oportunidad de un diagnóstico y tratamiento temprano.

¿A qué se debe Síndrome del Túnel Carpiano?

La muñeca constituye un canal en el que se ubican una gran cantidad de estructuras como los tendones -que permiten flexionar los dedos y empuñar la mano-,  los vasos sanguíneos regionales, así como la estructura nerviosa que permiten la movilidad y la sensibilidad de la mano, denominado nervio mediano.

Este canal tiene la forma de un túnel,  en el que una pared la constituyen los huesos de la muñeca (que son ocho en total) y la otra corresponde a un anillo fibroso denominado ligamento anterior del carpo.

Dado que este espacio es muy estrecho, cualquier proceso inflamatorio a ese nivel produce un aumento de volumen de las estructuras que allí se encuentran, produciendo compresión de los nervios que pasan por allí, en especial el nervio mediano.

La compresión de este nervio altera su funcionamiento, enviando al cerebro una serie de señales, que hacen que la persona perciba las sensaciones anormales antes descritas.

Causas de Síndrome del Túnel del Carpo

Si bien el factor laboral es una importante causa de esta enfermedad, existen otras enfermedades y condiciones que favorecen la aparición de este problema:

– Traumatismos de la muñeca: golpes, esguinces, fracturas.

– Enfermedades de las articulaciones de la muñeca: artrosis y artritis reumatoide.

– Trastornos metabólicos: enfermedades de la tiroides, diabetes y embarazo.

Opciones terapéuticas

Los síntomas del túnel carpiano suelen desaparecer con un tratamiento médico adecuado basado en: el uso de medicamentos que contribuyan a eliminar la inflamación y mejorar la conducción nerviosa, la terapia del dolor a nivel local, la rehabilitación física y el reposo o cese de la actividad que produjo la lesión.

Una vez eliminados los síntomas es imprescindible llevar a cabo actividades de educación sanitaria e higiene postural, que se enfocan en entrenar al trabajador en la forma correcta de llevar a cabo las actividades para prevenir la aparición -o bien la reaparición- de lesiones.

Muchas veces los pacientes que acuden con molestias en las manos, a los que se les diagnostica síndrome del túnel del carpo, suelen preocuparse al recibir este diagnostico ya que piensan que su única opción es la cirugía.  Realmente el tratamiento quirúrgico se lleva a cabo en los casos en los que no hay respuesta con el tratamiento conservador basado en la fisioterapia y suelen ser pocos casos.

¿Es posible prevenir esta afección?

La mejor intervención médica ante el Síndrome del Túnel Carpiano, es la llamada prevención primaria, que consiste en capacitar y formar al trabajador en qué consiste la enfermedad y cómo prevenir su aparición mediante la implementación de una serie de medidas de tipo ergonómico durante la ejecución de la actividad laboral.

Acerca de Dra. María Paz De Andrade

Médico cirujano, egresada de la Universidad Central de Venezuela (UCV) en 1998. Especialista en Gerencia, mención Mercadeo para Empresas de la Universidad Central de Venezuela, en 2006. Presidente y director médico del Centro de Rehabilitación Física y Terapia del Dolor El Bienestar. Diseño de servicios médicos orientados a la prevención de lesiones músculo esqueléticas de origen ocupacional. Diseño e implementación de talleres y guías para pacientes en materia de higiene y salud ocupacional. Editor y redactor de www.elbienestar.com.ve .

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