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¿Guardan relación el nacimiento prematuro y los trastornos psiquiátricos?

Los bebés nacidos prematuramente corren mucho más riesgo de desarrollar desórdenes mentales severos, como psicosis, trastorno bipolar y depresión, según revela un estudio que publica esta semana la revista Archives of General Psychiatry.

Científicos de Gran Bretaña y Suecia encontraron que los nacidos muy prematuramente (con menos de 32 semanas de gestación) eran tres veces más proclives que las nacidos a término a ser hospitalizados con una enfermedad psiquiátrica a los 16 años de edad o más.

Los investigadores creen que el mayor riesgo se debería a diferencias pequeñas pero importantes en el desarrollo del cerebro en los bebés nacidos antes de completar el período de 40 semanas de gestación.

El riesgo varió dependiendo de la condición: la psicosis fue 2,5 veces más probable en los bebés prematuros, la depresión severa fue tres veces más frecuente y el trastorno bipolar, 7,4 veces más habitual entre los nacidos antes de las 32 semanas de embarazo.

El estudio también reveló menores pero importantes incrementos en los riesgos psiquiátricos en los bebés nacidos apenas prematuramente, es decir, entre las semanas 32 y 36 de gestación.

La doctora, Chiara Nosarti, del Instituto de Psiquiatría del King’s College de Londres, quien dirigió la investigación, dijo que esto mostraba “una relación muy fuerte” entre el nacimiento prematuro y los trastornos psiquiátricos.

“Dado que consideramos sólo los casos más severos que generaron hospitalización, en términos reales este vínculo sería aún mayor”, aclaró Nosarti en conferencia de prensa. Sin embargo, la experta agregó: “La mayoría de los individuos que nacen prematuramente no tienen problemas psiquiátricos o cognitivos y son absolutamente saludables y con buen funcionamiento”. Los trastornos afectan a entre el 1 y el 6 por ciento de la población como conjunto, refirió.

Nosarti trabajó con investigadores del Instituto Karolinska, en Suecia, y analizó datos de 1,3 millones de registros médicos suecos de entre 1973 y 1985 para encontrar a quienes habían ingresado al hospital con un primer episodio de trastorno psiquiátrico hasta el 2002.

Luego, el equipo volvió a observar para evaluar cuáles de esas personas habían nacido con mucha o moderada antelación. “La asociación más fuerte que encontramos fue con los trastornos de salud mental conocidos por tener fuertes bases biológicas, como el desorden bipolar”, dijo Nosarti.

La autora indicó que eso sugiere que ciertas alteraciones sutiles en el desarrollo cerebral de aquellas personas nacidas prematuramente jugaría un papel importante en la salud mental más adelante en la vida.

Bitácora Médica

Fuente: Medline Plus/ Archives of General Psychiatry

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