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¿Cómo se contrae la hepatitis B?

Un pequeño porcentaje de personas infectadas no consiguen eliminar el virus y la infección se vuelve crónica. Constituye un importante problema de salud mundial y es el tipo más grave de hepatitis viral

La causa de la hepatitis B es el virus de la hepatitis B (VHB), que altera el funcionamiento del hígado y activa el sistema inmunitario, produciendo una reacción específica para combatir la infección con la consiguiente inflamación del hígado.

Un pequeño porcentaje de personas infectadas no consiguen eliminar el virus y la infección se vuelve crónica, generando graves consecuencias como cirrosis hepática y cáncer de hígado.

El VHB se transmite por contacto con la sangre o los líquidos corporales de personas infectadas, del mismo modo que el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Sin embargo, el VHB es unas 50 a 100 veces más infeccioso que el VIH.

Las principales vías de transmisión del VHB son:

  • perinatal (de la madre al hijo durante el parto)
  • de un niño a otro
  • inyecciones y transfusiones contaminadas
  • contacto sexual.

Para protegerse contra la hepatitis B existe una vacuna muy segura y eficaz que se viene utilizando desde 1982. Desde entonces se han administrado más de mil millones de dosis en todo el mundo. La vacuna tiene una eficacia del 95% para evitar la infección crónica. La protección dura al menos 20 años y actualmente la OMS no recomienda la administración de dosis de recuerdo.

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Datos y cifras de interés

  • La hepatitis B es una infección vírica del hígado que puede dar lugar tanto a un cuadro agudo como a una enfermedad crónica.
  • El virus se transmite por contacto con la sangre u otros líquidos corporales de una persona infectada.
  • Unas 600 000 personas mueren cada año como consecuencia de la hepatitis B.
  • El virus de la hepatitis B es entre 50 y 100 veces más infeccioso que el VIH.
  • La hepatitis B representa un importante riesgo laboral para los profesionales sanitarios.
  • La hepatitis B es prevenible con la vacuna actualmente disponible, que es segura y eficaz.

El VHB se transmite por contacto con la sangre o los líquidos corporales de personas infectadas, del mismo modo que el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)

Bitácora Médica


Fuente

  • Organización Mundial de la Salud (OMS)

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