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En gran ensayo clínico

Vacuna contra el dengue resulta eficaz

Una vacuna contra el dengue superó por primera vez un ensayo clínico en fase III, y podría estar disponible a fines de 2015. No dará una protección total, pero marcó un “hito”

vacuDesde 1929 se ha intentado utilizar una vacuna para ponerle un freno al dengue, la enfermedad viral que se transmite por las picaduras de mosquitos y que –hasta hace poco– se encontraba solo en las zonas tropicales y subtropicales.  Ahora, una vacuna superó por primera vez un ensayo clínico en fase III, y podría estar disponible a fines de 2015. No dará una protección total, pero marcó un “hito”.

Es una vacuna “tetravalente” porque brinda protección contra los 4 serotipos del virus. El ensayo se llevó a cabo entre 2011 y 2012 en más de 20.000  niños sanos de entre 9 a 16 años de Colombia, Brasil, México, Puerto Rico y Honduras.

Los niños recibieron tres dosis: se seleccionó a esos países por la cantidad de casos de dengue que se presentan allí anualmente. Según los resultados publicados en la revista New England Journal of Medicine, la eficacia global de la vacuna alcanzó al 60%. Se detectó que es más eficaz para prevenir la infección por el serotipo 4 y menos para el 2.

INTERÉS GLOBAL

La inmunización contra el dengue tiene interés mundial, ya que no existe un tratamiento específico y la infección avanzó incluso en países con climas más templados, como la Argentina. Antes de 1970, solo nueve países habían sufrido epidemias.

Ahora la enfermedad es endémica en más de 100 países de las regiones de África, las Américas, el Mediterráneo Oriental, Asia Sudoriental y el Pacífico Occidental. En América, los infectados se quintuplicaron entre 2003 y 2013.

Durante el año 2014, hubo 909.000 infectados en el continente y 370 muertes en Guatemala, Perú, Panamá, Colombia, Brasil, Paraguay, República Dominicana y Martinica. Sufren síntomas parecidos a los de la gripe, con fiebre alta, dolor de cabeza muy intenso, dolor detrás de los globos oculares, dolores musculares y articulares, náuseas, vómitos, agrandamiento de ganglios linfáticos o salpullido.

UN HITO IMPORTANTE 

La vacuna más avanzada, que es desarrollada por la empresa francesa Sanofi Pasteur, había sido evaluada antes con niños en otro ensayo que se hizo en cinco países de Asia.

“Después de una historia de 86 años de búsqueda, los primeros resultados de una vacuna en fase III en América Latina son un hito importante: tuvo un 60,8% de eficacia global en los cinco países latinoamericanos. Es consistente con los resultados en Asia. Una repetición del ensayo no cambiará esas observaciones, aunque otras vacunas en desarrollo podrían tener una eficacia mayor”, dijo a Scientific American Andrea Vicari, que es asesor regional en inmunización de la Organización Panamericana de la Salud y no estuvo involucrado en el ensayo.

Durante el año 2014, hubo 909.000 infectados en el continente y 370 muertes en Guatemala, Perú, Panamá, Colombia, Brasil, Paraguay, República Dominicana y Martinica”

La vacuna consiguió también un 95,5% de protección contra el dengue severo y un 80,3% de reducción en el riesgo de hospitalización.

“La vacuna con virus atenuado –que servirá también para los adultos– tiene un diseño muy interesante”, resaltó Andrea Gamarnik, jefa del laboratorio de virología molecular de la Fundación Instituto Leloir en Buenos Aires, Argentina, y miembro de la Academia Estadounidense de Microbiología.

La experta se refiere al hecho de que la parte de adentro de la vacuna es del virus de la fiebre amarilla, pero la superficie está formada por componentes del virus del dengue. De esta forma, el sistema inmune humano desarrolla una respuesta contra la superficie del virus del dengue. “Por eso se llama una vacuna quimera”, acotó.

BITÁCORA MÉDICA con información de Scientific American 

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