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Un nuevo sistema podría detectar de forma temprana el Alzhéimer

Un estudio realizado en Estados Unidos, señala que un sistema con tinte radioactivo permitirá de manera temprana reconocer los síntomas del alzhéimer, con el uso de algunas técnicas como la tomografía por emisión de positrones o PET.

Una investigación que publica la revista Neurology, señala que identificar cuanto antes el deterioro cognitivo asociado a la enfermedad de Alzhéimer podría ser más sencillo. Según este trabajo, el uso de una especie de tinte radioactivo permitirá detectar de forma temprana los primeros síntomas de la enfermedad gracias al uso de técnicas de imagen, como la tomografía por emisión de positrones o PET.

El equipo de la Universidad de Duke (Estados Unidos) sostiene que la detección temprana de placas de la proteína amiloide en el cerebro podría ser una útil herramienta para predecir el desarrollo del Alzhéimer y adoptar las medidas necesarias cuanto antes.

Murali Doraiswamy, coordinador del trabajo, explicó que en un corto período de seguimiento -apenas 18 meses-   se observó cómo la presencia de placas de amiloide afecta la función cognitiva. El experto afirma que la mayoría de las personas que acuden al médico con deterioro leve realmente quieren saber el pronóstico a corto plazo y los posibles efectos a largo plazo.

Sin embargo, esta información también tiene algunos inconvenientes, porque actualmente no hay cura para la enfermedad de Alzhéimer, pero afortunadamente hay numerosos fármacos en investigación y la identificación precoz de la enfermedad mejorará sus posibles beneficios, al mismo tiempo que beneficiará la atención y el tratamiento de los pacientes actuales.

En este trabajo se analizaron los datos de 151 personas que participaban en un ensayo multicéntrico con contraste radioactivo. De éstos, 69 tenían función cognitiva normal al inicio del estudio, 51 habían sido diagnosticados con deterioro leve y 31 tenían demencia asociada a Alzhéimer.

Todos completaron las pruebas cognitivas y se les sometió a un escáner cerebral mediante PET. Esta técnica utiliza trazadores radiactivos diseñados para resaltar tejido específico con el fin de crear una imagen tridimensional de un órgano o de una función biológica.

Los resultados validaron el uso de este sistema, y por tanto el de la placa de amiloide, como marcador biológico precoz para el Alzhéimer. “Este enfoque es un paso hacia tener un marcador biológico que predice el riesgo de deterioro en las personas que sufren deterioro cognitivo”, afirmó Doraiswamy.

Doraiswamy también advirtió que este contraste no está aprobado para predecir el desarrollo de demencia u otras enfermedades neurológicas y subrayó que no debe ser utilizado como un instrumento de cribado en personas por lo demás  normales  o  mínimamente  alteradas. Asimismo, recordó que un análisis positivo no es necesariamente un diagnóstico de la enfermedad de Alzhéimer.

Bitácora Médica

Fuente: ABC.es

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