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Tuberculosis: mitos y realidades

¿La tuberculosis se puede transmitir a través de abrazos, besos o dar la mano? ¿Se puede tratar con remedios caseros? Un médico neumonólogo aclara dudas sobre esta infección que afecta a 9 millones de personas cada año

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La tuberculosis: síntomas y criterios diagnósticos

La tuberculosis carece de signos y síntomas característicos que permitan diferenciarla de otras enfermedades respiratorias. Sus manifestaciones clínicas más frecuentes son: la tos y la expectoración, hemoptisis (expulsión de sangre proveniente de los pulmones), fiebre en las tardes, sudores nocturnos, pérdida de apetito y peso. En la tuberculosis extra-pulmonar las manifestaciones clínicas guardan relación con el órgano afectado. Los pacientes con Vih/Sida, diabetes, cáncer, tratados con esteroides e inmunosupresores, trasplantados de órganos, alcohólicos, drogadictos, las personas que viven en hacinamiento, albergues, privados de libertad y excluidos sociales son más susceptibles a enfermarse. Diagnosticar precozmente y tratar a los individuos enfermos en forma apropiada es fundamental para el control de la expansión de la tuberculosis. Métodos diagnósticos Hoy en día se dispone de una gran variedad de métodos para su diagnóstico. Entre estos tenemos: los extendidos coloreados (baciloscopía), el cultivo (único método que permite un diagnóstico de certeza de tuberculosis), la radiología, la biopsia y los denominados métodos diagnósticos no convencionales (ADA, PCR, Elisa). La tuberculina o PPD y la determinación de interferón gamma nos permiten conocer si un paciente ha sido infectado por M. tuberculosis. Durante años, el tratamiento de la tuberculosis constituyó un reto para médicos e investigadores quienes ...

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La tuberculosis: diagnóstico oportuno y tratamiento eficaz

La tuberculosis (TB) es una de las enfermedades más conocidas y estudiadas desde la antigüedad. Las investigaciones sobre la enfermedad han producido a través de los años, un considerable desarrollo de la medicina en aspectos epidemiológicos, clínicos, bacteriológicos y sociales. Conocida como “tuberculosis” -desde que el término fue empleado por primera vez en el año 1834- el diagnóstico seguía basándose sólo en sus síntomas y patología, y gracias al científico alemán Robert Koch (1843-1910) un memorable 24 de marzo de 1882, el día mundial de la tuberculosis,  presentó frente a 36 miembros de la de la Sociedad de Fisiología de Berlín su trascendental descubrimiento del microorganismo causante de la enfermedad que lleva su nombre, Mycobacterium tuberculosis comprobándose de manera concluyente la causa infecciosa de la enfermedad. La tisis como se ha conocido también la TB, es uno de los padecimientos que a través del tiempo ha ocasionado mayor sufrimiento y mortalidad al hombre. Es una enfermedad infecciosa y contagiosa, prevenible y curable, usualmente crónica, que puede afectar cualquier órgano, siendo la localización pulmonar, la que tiene mayor relevancia, por ser la más frecuente. Además el mecanismo de transmisión es por vía aérea a partir de una persona enferma que expulsa ...

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A propósito del Día Mundial de la Tuberculosis

En el Día Mundial de laTuberculosis, Mauricio Ruiz, especialista broncopulmonar y Director del Departamento de Medicina del Hospital Clínico Universidad de Chile, responde a las preguntas más frecuentes sobre esta enfermedad

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Tuberculosis: la enfermedad que más daño ha causado a la especie humana

La tuberculosis (TB) ha tenido diversos significados a lo largo de los siglos: sus manifestaciones clínicas y transmisibilidad se conocen desde antes de Cristo.  Los médicos de la era hipocrática la denominaban tisis, aunque también a través de la historia ha sido conocida como consunción, escrófula, mal de Pott, tabes mesentérica, mal del rey, plaga o peste blanca. La palabra “tuberculosis” fue empleada por primera vez en 1834 cuando el diagnóstico de la enfermedad seguía basándose sólo en sus síntomas y patología. Lesiones tuberculosas fueron encontradas en vértebras del hombre neolítico en Europa y en momias egipcias de 3.700 años antes de Cristo. Cuando en 1882 el bacteriólogo alemán, Robert Koch (Premio Nobel de Medicina en 1905) descubrió el bacilo que lleva su nombre, comprobó de manera concluyente la causa infecciosa de la patología. El nombre científico de la bacteria que produce la enfermedad es Mycobacterium tuberculosis y los 24 de marzo de cada año se celebra el Día Mundial de la Tuberculosis. La tuberculosis puede considerarse como la enfermedad que más daño ha causado a la especie humana, tanto en número de enfermos como de fallecidos; siendo el bacilo de Koch el mayor asesino de todos los tiempos. Se ...

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