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Un dispositivo electrónico contra la obesidad

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el Sistema Recargable Maestro para tratar a ciertos adultos con obesidad: se trata del primer dispositivo para adelgazar que ataca la vía nerviosa que corre entre el cerebro y el estómago (controla la sensación de hambre y saciedad). Según un comunicado de prensa de la FDA, el Sistema Recargable Maestro, el primer dispositivo que el organismo regulador autoriza para tratar la obesidad desde 2007, está aprobado para el tratamiento de pacientes mayores de 18 años que no han podido bajar de peso siguiendo un programa para adelgazar y que tienen un índice de masa corporal (IMC) de entre 35 y 45, con por lo menos otro padecimiento relacionado con la obesidad, como diabetes tipo 2. “La obesidad y sus afecciones médicas relacionadas son problemas de salud pública importantes”, advirtió William Maisel, subdirector de Ciencias y científico al mando del Centro de Dispositivos y Salud Radiológica de la FDA. “Los dispositivos médicos pueden ayudar a los médicos y a los pacientes a preparar planes de tratamiento integrales para la obesidad”, señaló Maisel. ¿Qué es el Sistema Recargable Maestro? Consiste en un generador de pulsos eléctricos recargable, ...

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Obesidad mórbida y cirugía bariátrica

La obesidad puede definirse como una condición en la cual prevalece un exceso de peso, debido a la acumulación anormal o excesiva de la grasa corporal. Esta enfermedad es considerada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la segunda causa de muerte prevenible, después del consumo del tabaco. Crónica, progresiva y costosa, la obesidad se asocia con numerosos trastornos o enfermedades (co-morbilidades), que se agravan según su severidad pero que mejoran -casi siempre- cuando se tratada de forma adecuada. La incidencia de la obesidad, se ha duplicado dramáticamente en la última década. Más de un tercio de la población mundial adulta tiene algún grado de sobrepeso u obesidad. Según la OMS en el año 2000: 1 de cada 400 americanos eran súper obesos u obesos mórbidos (definidos como Obesidad Clínicamente Grave) en cuyos casos aumenta significativamente el riesgo de padecer una enfermedad o co-morbilidad, producto del exceso de peso exagerado, pudiendo ocasionar muchas veces invalides y hasta la muerte. Por lo general, la obesidad mórbida es una condición que se caracteriza por tener un exceso de peso mayor a 30 Kg y un Índice de Masa Corporal (IMC) superior a 40 Kg/m2. La obesidad mórbida es un problema ...

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La obesidad avanza en el mundo

“Ningún país ha reducido la obesidad en los últimos treinta y tres años”. Es la conclusión de un estudio científico (1980 a 2013) sobre el sobrepeso y la obesidad en 188 países, publicado en la prestigiosa revista inglesa, The Lancet (29/05/2014). Si bien es cierto que varias naciones avanzadas han detenido el crecimiento del sobrepeso y obesidad en los últimos ocho años, los países en desarrollo parecen encaminados hacia la aterradora cifra del 40% de gordos y gordas en su población, si la tendencia se mantiene. El metaestudio se basó en miles de bases de datos, estadísticas de cada país, y trabajos publicados en revistas científicas. Sólo cinco países no dieron cifras nacionales, Antigua y Barbuda, Brunei, Granada, San Vicente y las Granadinas y, bueno, Venezuela. La obesidad es mayor con la edad, pero puede aparecer desde la más temprana niñez, y variar desde un 12% a casi el 20% según el país que se mire (ya sea Chile o Uruguay, por ejemplo). En hombres y mujeres de países desarrollados la curva ascendente alcanza el tope correspondiente a los 55 y 60 años, siendo el período de mayor crecimiento para ambos sexos entre los 20 y 40 años de edad. ...

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Obesidad: ¿cuál es su concepto?

La obesidad se refiere –específicamente-  al aumento de la proporción de grasa corporal con relación al resto de tejidos que componen el cuerpo. El aumento de grasa determina -por lo general- un aumento del peso corporal, y es por eso que, tanto en la práctica médica como por el público en general, se relaciona con aumento de peso, aunque no siempre  se corresponde con un aumento del tejido graso. Por ejemplo, en individuos que realizan ejercicios físicos intensos -la mayoría de las veces con pesas, consiguiendo la hipertrofia o crecimiento de la masa muscular-  lo que se traduce en elevado peso corporal pero con niveles adecuados de tejido graso, por lo que no se les puede llamar obesos. También se da el caso contrario -es decir- sujetos con peso corporal dentro de los límites esperados para su edad, sexo y talla pero con un porcentaje de grasa periférica y visceral por encima de los valores saludables. Se les considera obesos y requieren asesoría nutricional y exámenes complementarios para determinar el estado metabólico. En estos casos, lo delicado es que el paciente no se considera obeso a sí mismo, no lo sabe y por ello no toma las medidas pertinentes para ...

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Obesidad y degeneración de disco lumbar

Resumen Los datos obtenidos de imágenes de resonancia magnética (RM) muestran que la obesidad conlleva un incremento de la degeneración del disco lumbar según un estudio publicado recientemente en la versión en línea de Arthritis & Rheumatism. La lumbalgia es una causa generalizada e importante de ausentismo laboral, disminución de la calidad de vida y tensión psicológica. Se sabe que la degeneración del disco lumbar, que fácilmente se identifica en la RM, se relaciona con la lumbalgia. Para determinar si la degeneración de disco lumbar se asocia a pre-obesidad y obesidad, el investigador principal, Dr. Kenneth M.C. Cheung, MBBS, del Departamento de Ortopedia y Traumatología, Universidad de Hong Kong, y sus colaboradores, llevaron a cabo un estudio transversal demográfico en una población del sur de China en el que participaron 2.599 individuos (1.040 hombres, 1.559 mujeres; media de edad: 41,9 años). Los participantes fueron asignados a categorías de índice de masa corporal (IMC) modificado para asiáticos y valorados mediante exámenes de la columna lumbar con resonancia magnética sagital potenciada en T2. La resonancia magnética reveló degeneración de disco en 1.890 participantes (72,7%). Los que presentaban degeneración de disco lumbar tuvieron IMC significativamente más altos que los que no tenían degeneración ...

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Efecto rebote: ¿cómo y por qué se recupera el peso perdido?

El efecto rebote significa recuperar el peso que alguien con sobrepeso u obesidad ha perdido después de haber realizado una dieta. Registros clínicos reportan –en pacientes- ganancias de más del 20%  sobre el peso inicial. Este efecto puede presentarse desde la primera semana hasta dos años luego de haber finalizado la dieta, y puede llegar a ser devastador emocionalmente: la persona no se da cuenta de lo que ocurre sino después de un tiempo considerable. A este proceso también se le conoce como “efecto yoyo” debido a la forma como cambia el peso de la persona a lo largo del tiempo: primero baja cuando está realizando la dieta, luego sube cuando la deja de hacer, y baja nuevamente cuando comienza a hacerla otra vez, sólo para continuar el ciclo. Generalmente, esta complicación viene dada por la realización de dietas estrictas, no supervisadas que generan serias consecuencias sobre el individuo (no son inocuas), es decir, pueden ser peligrosas, no solo desde el punto de vista metabólico, sino también emocional porque sus resultados indeseables producen desazón y pérdida de la autoestima. La dieta desequilibrada y su impacto Cuando se cumple una dieta desbalanceada (en cuyo caso se suprime un nutriente o se ...

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A comer diferente

Un mercado cambiante hace que la gente coma y se alimente mejor, en otros países, claro. Finalmente caen mitos de más de medio siglo de conjeturas, medias verdades, y hasta de “sentido común” sobre “comer bien” y nutrirse debidamente. La pandemia de obesidad y diabetes tipo 2, estrechamente asociada a cánceres y enfermedades cardiovasculares, puso al mundo en alerta. Los costos no los sostiene economía alguna. Sumemos a lo anterior un cambio fundamental de la ciencia contemporánea, la transición del reduccionismo al análisis sistémico, donde el conocimiento de las partes no explica al todo, a menos que se conozcan las múltiples interacciones que ocurren en sistemas complejos como el del ser humano, y donde no caben fórmulas mágicas ni causas simples y definitivas. En la alimentación, por ejemplo, una combinación de bioquímica con genómica demuestra que importa más la fuente que la cantidad de calorías, pues el destino metabólico de proteínas, grasas y carbohidratos varía separadamente según la hora del día o la noche. Las comidas más comunes suelen no ser las mejores, pues aparte de una combinación inadecuada de fuentes calóricas, afectan negativamente las bacterias del intestino (la microbiota) cuyo rol en la salud es fundamental. El azúcar, harinas ...

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